Artaxerxes II.

Artaxerxes II. (Mnemon)[1] (persisch ‏اردشیرArdaschīr [ærdæˈʃiːr], altpersisch: Ŗtachschaçā; * etwa 453 v. Chr.; † 359/58 v. Chr.; ursprünglich hieß er wohl Arsakes) war von 404 v. Chr. bis zu seinem Tod persischer Großkönig aus der Dynastie der Achämeniden. Er war der am längsten regierende Achämenidenkönig und konnte nach anfänglichen inneren Problemen Persiens Großmachtstellung wieder herstellen, nachdem diese in Jahrzehnten zuvor unter den Erfolgen der Griechen und besonders des von Athen geführten Seebundes gelitten hatte.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Jugend

Plutarch berichtet, dass Artarxerxes bei seinem Tod 94 Jahre alt war und 62 Jahre regiert haben soll. Aufgrund dieser Angaben wäre er 421 v. Chr. zum designierten Thronfolger seines Vaters aufgestiegen. Ein solcher Vorgang würde den persischen Sitten entsprechen. Die Angabe des Diodor, dass Artaxerxes 42 Jahre regiert habe, ist bei näherer Betrachtung nicht widersprüchlich, da Diodor im Gegensatz zu Plutarch die Herrschaftsdauer erst ab der offiziellen Thronbesteigung 404 v. Chr. berechnete und seinen Tod auf 362/361 v. Chr. datierte. Die restlichen Überlieferungen erlauben ergänzend den Schluss, dass Artaxerxes auf jeden Fall vor der Thronbesteigung seines Vaters, der später als Großkönig den Thronnamen Dareios II. annahm, geboren wurde. Nach den Ausführungen von Plutarch ergibt sich für Artaxerxes etwa 453 v. Chr. als Geburtsjahr.[2] Die in babylonischen Quellen aufgezeichneten Mondfinsternisse der Jahre 397 v. Chr., 378 v. Chr., 371 v. Chr., 367 v. Chr. und 360 v. Chr. sowie zwei Inschriften über die Sonnenfinsternis 369 v. Chr. belegen, dass sein erstes Regierungsjahr offiziell am 1. Nisannu (8. April) des Jahres 404 v. Chr. begann.

Auch Artaxerxes trug vor seiner Thronbesteigung einen anderen Namen. Plutarch, der eine (heute noch erhaltene) Biografie über Artaxerxes schrieb, gibt an, er habe in seiner Jugend Arsakes geheißen. Einschränkend fügt er jedoch hinzu, dass Dinon von Kolophon Artaxerxes als Oarses bezeichnete.[3] Als Dareios bereits Großkönig war, gebar ihm seine Frau Parysatis als Mutter des Arsakes mit Kyros den zweiten Sohn. Neben Kyros hatte Arsakes noch mehrere weitere Geschwister, zumal Dareios neben Parysatis noch andere Ehefrauen hatte. Aber allein mit Parysatis soll Dareios 13 Kinder gezeugt haben, so berichtet es jedenfalls Ktesias von Knidos.[4]

Arsakes soll in seiner Jugend sanftmütig und großzügig gewesen sein. Plutarch, dem wir diese Schilderung verdanken, beschreibt ihn als das genaue Gegenteil seines aufbrausenden und ehrgeizigen Bruders Kyros. Auf Wunsch seiner Eltern heiratete Arsakes Stateira, deren Bruder jedoch bald bei Dareios in Ungnade fiel und von diesem ermordet wurde. Als Dareios auch Stateira umbringen lassen wollte, konnte Arsakes seine Mutter Parysatis davon überzeugen, sie zu verschonen und auch die Ehe fortbestehen zu lassen.

Als Dareios im Winter 405/04 v. Chr. im Sterben lag, soll Parysatis versucht haben ihn davon zu überzeugen, Kyros, der Plutarch zufolge ihr Lieblingssohn war, nach dem Recht der Purpurgeburt zum Thronfolger zu bestimmen. Dareios lehnte dies jedoch ab und ernannte Arsakes, den Erstgeborenen, zu seinem Nachfolger. Kyros sollte seine alte Position als Satrap von Lydien behalten und weiterhin als Oberbefehlshaber (karanos) in Kleinasien fungieren.[5]

Die Rebellion des Kyros

Als Dareios 404 v. Chr. starb, wurde Arsakes als Artaxerxes II. in Pasargadai zum Großkönig gekrönt. Kyros fand sich jedoch nicht damit ab und soll geplant haben, seinen Bruder zu ermorden. Der Plan wurde durch das Eingreifen des Satrapen Tissaphernes vereitelt. Kyros jedoch wurde auf Drängen seiner Mutter von Artaxerxes begnadigt.[6]

404 v. Chr. ging zudem Ägypten dem Perserreich nach längeren Unruhen und Kämpfen verloren. Kyros, der in Kleinasien Truppen gesammelt hatte, vor allem mehrere Tausend griechische Söldner, nutzte die Situation aus und begann im Frühjahr 401 v. Chr. den Feldzug gegen seinen Bruder. Als Vorwand für den Marsch von Sardis, der Residenz des Kyros, nach Osten diente ihm die Niederschlagung eines Aufstands in Kleinasien. Gleichzeitig hatte Sparta, wo man Kyros für dessen Unterstützung während des Peloponnesischen Krieges dankbar war, die Stellung von Schiffen versprochen.

Unter den Griechen im Heer des Kyros befand sich auch der spätere Geschichtsschreiber Xenophon, dem wir eine detaillierte Schilderung der folgenden Ereignisse verdanken (siehe Anabasis). Der Plan des Kyros wäre vielleicht aufgegangen, doch hatte der Satrap Tissaphernes den Großkönig vor der Rebellion gewarnt, so dass Artaxerxes Truppen zusammenziehen konnte. Im Herbst 401 v. Chr. kam es in Babylonien bei Kunaxa zur Schlacht. Die Truppen des Kyros schienen bereits zu siegen, als Kyros selbst einen waghalsigen Vorstoß unternahm, um seinen Bruder zu töten. Stattdessen wurde jedoch Kyros schwer verwundet und starb kurz darauf.[7] Der Rückzug der (siegreichen) griechischen Söldner, der von Xenophon beschrieben wurde, stieß auf halbherzigen Widerstand der einzelnen Statthalter, gelang am Ende jedoch ohne nennenswerte Verluste.

Nach seinem Sieg ordnete Artaxerxes die Bestrafung der Anhänger des Kyros an, während er die ihm loyal gebliebenen Würdenträger reich belohnte. Bald schon hatte der Großkönig seine Position wieder gefestigt.[8]

Der Königsfrieden

Kurz nach dem Aufstand des Kyros konnte eine Invasion der Spartaner unter deren König Agesilaos II. abgewehrt werden. Die Spartaner hatten wie bereits beschrieben zu Kyros gehalten. Nach dessen Tod hatten auch mehrere griechische Städte in Kleinasien, die dieselbe Politik verfolgt hatten, an Sparta gewandt. Sie fühlten sich von der Politik des neuen persischen Generalgouverneurs Tissaphernes bedroht. Sparta reagierte und schickte Truppen. Von 399 bis 394 v. Chr. zogen sich die Kämpfe hin, schließlich mussten sich die Spartaner jedoch zurückziehen, nachdem die persische Flotte unter dem aus Athen stammenden Nauarchos (Admiral) Konos mehrere Siege errungen hatte und in Griechenland selbst die spartanische Hegemonie bedroht war.[9]

Artaxerxes schien dem Ägäisraum mehr Bedeutung zuzumessen als seine Vorgänger. Im Korinthischen Krieg (399–386 v. Chr.) verbündete er sich mit Athen und Theben gegen Sparta. Als die Spartaner in Griechenland die Oberhand gewannen, sich aber nicht gegen die Perser durchsetzen konnten, wurde 387 v. Chr. in Sardis ein Friedensvertrag, der so genannte Königsfrieden, ausgehandelt, der im Folgejahr allen beteiligten Parteien vorgetragen wurde. Dabei hatte vor allem der spartanische Unterhändler Antalkidas dem Großkönig zu überzeugen versucht, dass ein Bündnis mit Sparta für Persien vorteilhafter wäre. Der Wortlaut des Vertrages, der im Grunde ein persisches Diktat war, lautete:

„Großkönig Artaxerxes hält es für gerecht, dass die Städte in Kleinasien ihm gehören sollen und von den Inseln Klazomenai und Zypern. Die anderen Griechenstädte jedoch, große wie kleine, sollen autonom sein, außer Lemnos, Imbros und Skyros, die, wie in alten Zeiten, den Athenern gehören sollen (Kleruchien). Wer aber diesen Frieden nicht annimmt, gegen den werde ich Krieg führen zusammen mit denen, die dasselbe wollen, zu Land und zur See, mit Schiffen und mit Geld (...)“

Xenophon: Hellenika, 5,1,31

Als Garant für den Frieden trat also der Großkönig ein. Sparta wurde hierfür als eine Art Vollstrecker eingesetzt, was praktisch bedeutete, dass die fast schon verlorene Rolle Spartas als Hegemon bestätigt wurde, was freilich in Griechenland für viel Unmut sorgte. Sparta sollte denn auch nur für wenige Jahre seine alte Machtstellung mühsam erhalten, nach der Niederlage gegen Theben 371 und 362 v. Chr. war auch dies vorbei. Persien hingegen hatte seine alte Vormachtstellung im östlichen Mittelmeerraum wieder errungen und konnte sich als der eigentliche Sieger fühlen.

Die späten Jahre

Nachdem mit dem Königsfrieden die Westgrenze des Perserreiches, die seit den Perserkriegen für die Perser ein Problem darstellte, gesichert war, richtete Artaxerxes sein Augenmerk nun auf das abtrünnige Ägypten. Etwa um 375 v. Chr. wurde Datames, der Satrap von Kilikien, zum Oberbefehlshaber einer persischen Streitmacht ernannt, die das Land am Nil zurückgewinnen sollte. Da dieser Datames jedoch in Kleinasien seine Macht beträchtlich ausweiten konnte, kam Artaxerxes ihm zunehmend mit Misstrauen entgegen und entzog ihm schließlich das Kommando. Stattdessen beauftragte er Pharnabazos und Iphikrates, doch der Feldzug scheiterte an dem erbitterten Widerstand der Ägypter, die von griechischen Hilfstruppen unterstützt wurden.[10] Diese Niederlage war ein herber Schlag für Artaxerxes, der die Rückgewinnung Ägyptens höchste Priorität eingeräumt hatte. Es kam ebenfalls zu einem Aufstand der Kadusier, gegen die Artaxerxes persönlich zu Felde zog.

Im Westen hatte der Vertrauensverlust gegen Datames dazu geführt, dass dieser um 370 v. Chr. einen Aufstand anfachte, der bis vor kurzem als „großer Satrapenaufstand“ bekannt war und als für die Perserherrschaft unglaublich bedrohlich angesehen wurde. Die Forschung geht mittlerweile jedoch davon aus, dass es zu keinem Aufstand von solchen Ausmaßen gekommen war. Viele Details sind jedoch umstritten.[11] Dennoch hatten im Westen mehrere Statthalter große Macht an sich gerissen, insbesondere Maussollos, der praktisch unabhängig vom Großkönig herrschte. In Griechenland entstand dadurch offenbar der Eindruck, dass Artaxerxes ein schwacher Herrscher war und seine Macht beschränkt war. Deshalb konnten Athen und Theben ihre Macht beträchtlich ausweiten und schließlich die Vorherrschaft der Spartaner bei Leuktra und Mantineia beenden. Artaxerxes war inzwischen ein alter Mann und hatte die Macht an der Westgrenze vor allem den dortigen Satrapen in die Hände gegeben, die hauptsächlich im eigenen Interesse handelten.

Währenddessen gab es Streitigkeiten um die Nachfolge des Artaxerxes. Dieser hatte seinen Sohn Dareios zum Nachfolger bestimmt, doch dessen jüngerer Bruder Ochos beanspruchte die Nachfolge für sich. Artaxerxes konnte wohl aufgrund seines hohen Alters seine Regelung nicht durchsetzen und Ochos ermordete seine Brüder Dareios und Ariaspes und folgte seinem Vater nach dessen Tod als Artaxerxes III. auf den Thron.[12] Das genaue Todesdatum ist unbekannt. Nach babylonischen Tafeln starb Artaxerxes zwischen November 359 v. Chr. (46. Regierungsjahr) und April 358 v. Chr. (47. Regierungsjahr)[2] Jona Lendering datiert zwischen Ende Februar und Mitte März des Jahres 358 v. Chr. (Ende des 46. Regierungsjahres).

Bilanz der Herrschaft

Die griechischen Schriftsteller vermitteln häufig das Bild eines schwachen und machtlosen Herrschers. Daneben stellen sie auch seinen gütigen, gnädigen und sanften Charakter heraus, den sie allerdings gleichermaßen als Symbol der Verweichlichung des persischen Adels darstellen. Mit 45 Jahren war die Regierungszeit des Artaxerxes die längste aller Achaimenidenkönige, und er einer der wenigen, die eines natürlichen Todes starben. Dies spricht dafür, dass Artaxerxes in seinem unmittelbaren (wenn auch nicht familiären) Umfeld viel Zustimmung und Unterstützung erhalten hat. Auch in der Bevölkerung scheint Artaxerxes nicht unbeliebt gewesen zu sein.

Als Bauherr war Artaxerxes vor allem in Susa aktiv, das er anscheinend zu seiner Hauptresidenz machte. Jedenfalls wurde hier neben dem des Dareios I. ein zweiter großer Palast unter seiner Herrschaft gebaut. Als erster Achaimenidenkönig seit Kambyses II. wurde Artaxerxes nicht in Naqsh-i Rustam beigesetzt, sondern in Persepolis, wie auch sein Nachfolger Artaxerxes III.

Religionspolitisch gab es unter Artaxerxes einen Bruch. Hatten dessen Vorgänger zumindest offiziell streng nach zoroastrischen Geboten nur Ahura Mazda als einzigen Gott gehuldigt, so ließ Artaxerxes auch die Anahita- und Mithras-Kulte zumindest zu; Aelian zufolge soll er auch zu Mithras gebetet haben. In Bezug auf das Reich tolerierte Artaxerxes wie alle seine Vorgänger die verschiedenen Kulte und Religionen und ließ deren freie Ausübung zu. Im Jahr 398 v. Chr. beauftragte er den Propheten Esra in Jerusalem die Tora zu verkünden.

Die parthische Dynastie der Arsakiden berief sich auf Artaxerxes als Stammvater. Über seine Tochter Rhodogune, Gattin des Orontes I., besteht auch Verwandtschaft zu den Orontiden.

Quellen

Artaxerxes ist bei den griechischen Schriftstellern der Antike einer der am häufigsten erwähnten Großkönige des Perserreiches, wahrscheinlich weil sein Einfluss in Griechenland größer war als der aller anderen Großkönige seit Xerxes I.

Als Hauptquelle für das politische Handeln des Artaxerxes II. verfügen wir über die beiden Geschichtswerke des Zeitgenossen Xenophon: die Anabasis und die Hellenika. Xenophon berichtet detailliert, ist jedoch aufgrund seiner Parteinahme für Kyros und Sparta nicht immer neutral. Des Weiteren liefert die Hellenika von Oxyrhynchos einige Hinweise auf das Eingreifen des Artaxerxes im Westen. Der in der römischen Kaiserzeit schreibende Plutarch hat zwar ebenfalls eine sehr umfangreiche Biografie über den Großkönig verfasst, allerdings ist der historische Nutzen wohl begrenzt, da er hauptsächlich über die Intrigen am persischen Königshof und die damit verbundenen Probleme berichtet.[13] Der griechische Arzt und Geschichtsschreiber Ktesias von Knidos, der einige Jahre am persischen Königshof verbracht hatte und auch der Leibarzt des Artaxerxes war, verfasste eine „Persische Geschichte“ (Persika), von der aber nur einige Fragmente erhalten sind. Diese bieten teils interessante Einblicke in die Zustände am persischen Hof, sind aber sehr anekdotenhaft verfasst und nur wenig zuverlässig. Hinzu kommen einige orientalische Quellen, etwa Texte aus Babylonien.[14]

Dagegen gibt es nur wenige persische Quellen aus der Zeit des Artaxerxes. Erwähnenswert sind nur die Ruinen seines Palastes in Susa sowie das Grab in Persepolis, das jedoch nicht eindeutig identifiziert ist.

Literatur

Quellen

  • Ralf Behrwald (Hrsg.): Hellenika von Oxyrhynchos. Darmstadt 2005.
  • Walter Müri (Hrsg.): Xenophon: Anabasis. München 1954.
  • Gisela Straßburger (Hrsg.): Xenophon: Hellenika. München 1970.

Sekundärliteratur

  • Carsten Binder: Plutarchs Vita des Artaxerxes. Ein historischer Kommentar. de Gruyter, Berlin 2008, ISBN 978-3-11-020269-4.
  • Pierre Briant: From Cyrus to Alexander: A History of the Persian Empire. Winona Lake 2002, S. 612ff.
  • Otto Lendle: Kommentar zu Xenophons Anabasis. Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 1995.
  • Josef Wiesehöfer: Das antike Persien. Von 550 v. Chr. bis 650 n. Chr. Aktual. Neuauflage, Düsseldorf 2005.

Weblinks

Anmerkungen

  1. Seinen Beinamen Mnemon („der Erinnernde“) erhielt er von späteren Autoren.
  2. a b Binder, Plutarchs Vita des Artaxerxes, S. 359.
  3. Plut. Artaxerxes 1; vgl. dazu auch Binder, S. 97f.
  4. Persika, § 49.
  5. Plut. 2. Nach Briant, From Cyrus to Alexander, S. 615, ist es allerdings fraglich, ob Dareios wirklich bis zum letzten Augenblick gewartet hatte, um seinen Nachfolger zu bestimmen. Briant nimmt vielmehr an, dass Arsakes bereits einige Zeit vorher von Dareios dazu auserwählt worden war.
  6. Siehe dazu Xenophon, Anabasis, 1,1. Vgl. Briant, S. 616, sowie allgemein den Artikel Kyros der Jüngere in der Encyclopedia Iranica.
  7. Xenophon, Anabasis, 1,7ff.
  8. Vgl. Briant, S. 630f.
  9. Briant, S. 637ff.
  10. Briant, S. 652ff.
  11. Vgl. Briant, S. 659ff.
  12. Briant, S. 681, nimmt an, dass die Quellen ein verzerrtes Bild liefern und Artaxerxes vielmehr seinen Nachfolger systematisch aufgebaut hat.
  13. Dabei folgte er wohl Ktesias, Herakleides von Kyme und Dinon von Kolophon, die er wiederholt als Quellen anführt.
  14. Allgemeiner Quellenüberblick bei Briant, S. 612ff. Vgl. auch Binder, S. 51ff., zu den von Plutarch wohl herangezogenen Quellen.


Vorgänger Amt Nachfolger
Dareios II. Persischer König
404–359/358 v. Chr.
Artaxerxes III.

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