Arthur Dent

Per Anhalter durch die Galaxis (Originaltitel: The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy) ist das bekannteste Werk des englischen Schriftstellers Douglas Adams. Es handelt sich um eine Mischung aus Komödie bzw. Satire und Science Fiction, die zuerst als Hörspiel vom BBC-Radio ausgestrahlt wurde. Als Roman international erfolgreich, wurde das Werk weiterentwickelt und dabei noch in weitere Medien (Fernsehserie, Computerspiel, Kinofilm) umgesetzt. „Per Anhalter durch die Galaxis“ ist dabei sowohl der Titel des ersten Buches als auch der gesamten Serie. Die Geschichte erlangte schon früh Kultcharakter, wobei der charakteristische Humor des Autors besonderen Anklang fand.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Ursprünglich im Jahr 1978 als Hörspielserie für die BBC geschrieben, entwickelte Adams die Geschichte weiter, und es entstand eine Romanreihe, deren fünf Teile in den Jahren 1979 bis 1992 erschienen. Außerdem wurde 1981 – ebenfalls für die BBC – eine Fernsehserie produziert. In Zusammenarbeit mit Douglas Adams erfolgte 1984 eine Umsetzung der Geschichte für ein Computerspiel. Die Kleinkunsttheatergruppe MäGäDäm schrieb aus der Geschichte ein Musical, das sie 1997 in Hamburg aufführte. Im April 2005 kam eine Hollywood-Verfilmung des Anhalters in die Kinos.

Obwohl die verschiedenen Adaptionen – Radio, Bücher, Computerspiel, Fernsehserie – im Großen und Ganzen die gleiche Handlung beschreiben, gibt es doch zahlreiche Variationen in einzelnen Punkten; es gibt sogar einige widersprüchliche Elemente und Varianten.

Die Geschichte, die allen Versionen zugrunde liegt, sind die Abenteuer des Arthur Dent, eines Durchschnittsengländers, der mit knapper Not und mit Hilfe seines Freundes Ford Prefect der totalen Zerstörung des Planeten Erde durch eine außerirdische Rasse namens Vogonen entgeht. Zu Arthurs Verblüffung erweist sich sein Freund als außerirdischer Besucher, der die Erde zu Recherchezwecken für ein galaktisches Nachschlagewerk bereiste und zu dessen Unglück sich für einige Jahre keine Weiterreisemöglichkeit ergeben hatte. Als die Flotte der Vogonen auftaucht, um die Erde zwecks Baus einer galaktischen Hyperraum-Umgehungsstraße zu zerstören, nutzt Ford die Gelegenheit und bringt sich und Arthur mittels „Subraum-Äther-Winker“ (Sub-Etha-Sens-O-Matik, eine Art elektronischer Daumen) sozusagen per Anhalter an Bord eines der Vogonenraumschiffe.

Vogonen zeichnen sich jedoch nicht als besonders gastfreundliche Gesellen aus, und so werden Arthur und Ford durch eine Luftschleuse ins All befördert, allerdings hatten sie zuvor das zweifelhafte Vergnügen, etwas vogonische Dichtkunst hören zu dürfen. Anstatt nun im Weltraum umzukommen, geschieht das unfassbar Unwahrscheinliche, und die beiden werden in letzter Sekunde vom Raumschiff Herz aus Gold gerettet. An Bord dieses Raumschiffs treffen Arthur und Ford die anderen Hauptfiguren der Geschichte. Da ist zunächst ein gewisser Zaphod Beeblebrox, Halbcousin von Ford (drei ihrer Mütter sind gleich) und manchmal Präsident der Galaxis. Zaphod hatte gemeinsam mit Trillian, einer Frau, die Arthur einmal auf einer Party kennengelernt hatte, das Raumschiff gestohlen. Mit an Bord ist außerdem Marvin, ein depressiver Roboter. Man macht sich auf, den legendären Planeten Magrathea und dort massenhaft Geld zu suchen, um schließlich die Frage zur ultimativen Antwort nach dem Sinn des Lebens, des Universum und dem ganzen Rest, zu finden.

Die grundsätzliche Idee zu dieser Geschichte hatte Adams nach eigenen Angaben, als er per Anhalter in Österreich unterwegs war und bei Nacht in etwas angetrunkenem Zustand in den Acker neben einer Landstraße und sein Blick in den Sternenhimmel fiel.

Hörspiel

Per Anhalter durch die Galaxis wurde zuerst in zwei Staffeln als Hörspielserie für die BBC geschrieben (in deutscher Sprache als Per Anhalter ins All). Die erste Folge lief am 8. März 1978 bei BBC Radio 4. Nach der Produktion der Hörspielserie brachte Adams die Geschichte in Romanform, wodurch die ersten beiden Bände entstanden. In den folgenden Jahrzehnten schrieb er noch drei weitere Bücher, auf deren Grundlage nach seinem Tod wiederum zwei weitere Staffeln der Hörspielserie produziert und in den Jahren 2004 und 2005 ausgestrahlt wurden. Viele Sprecher der ursprünglichen Serie konnten dafür wieder verpflichtet werden. Die Titelmusik ist das Eagles-Stück Journey of the Sorcerer.

Unter dem Titel Per Anhalter ins All wurde 1981/82 eine deutsche Hörspielvariante vom BR, SDR und WDR produziert. 1990/91 wurden dann vom BR und SWF weitere Teile produziert.

Roman

Hauptartikel: Per Anhalter durch die Galaxis (Romanreihe)

Später entwickelte Adams daraus einen Roman, den er in mehreren Bänden fortsetzte, bis 1992 „Teil 5 der vierbändigen Trilogie“ erschien (engl. Originaltitel in Klammern):

Die ersten vier Teile wurden von Benjamin Schwarz ins Deutsche übersetzt, der fünfte Teil von Sven Böttcher.

Zur Anhalter-Serie zählt ferner die Kurzgeschichte Der junge Zaphod geht auf Nummer sicher (Originaltitel „Young Zaphod Plays it Safe“), die als Verbindungsstück zwischen dem 4. und dem 5. Band angesehen werden kann. Die Geschichte liegt in zwei etwas unterschiedlichen Versionen vor und ist in verschiedenen Sammelbänden erschienen, u. a. im Nachlassband Lachs im Zweifel (The Salmon of Doubt), ISBN 3-453-40045-3.

Fernsehserie

Aufgrund der hohen Beliebtheit des Hörspiels wurde 1981 eine sechsteilige Fernsehserie produziert, in der die meisten Akteure des Hörspiels mitspielten (Ausnahmen: David Dixon als Ford Prefect und Sandra Dickinson als Trillian). Die Serie basiert auf den ersten beiden Büchern (Per Anhalter durch die Galaxis und Das Restaurant am Ende des Universums). Geplant war eine zweite Serie auf Grundlage von Douglas Adams’ Projekt Doctor Who and the Krikkitmen, die aber wegen verschiedener Probleme nie verwirklicht wurde. Aus dem Projekt wurde später Band drei Das Leben, das Universum und der ganze Rest.

Die Serie ist auf 2 DVDs im Handel erhältlich.

Kinofilm

Hauptartikel: Per Anhalter durch die Galaxis (Film)

Bereits 1997 unterschrieb Douglas Adams einen Vertrag bei Disney/Spyglass, die damals seinen Kultroman in die Kinosäle bringen wollten. Regie sollte zu dieser Zeit Jay Roach führen. Adams meinte 2001, dass er sich Hugh Laurie oder Hugh Grant für die Hauptrolle Arthur Dent gut vorstellen könnte.

Im Oktober 2003 wurde das von Fans lang erwartete Filmprojekt dann begonnen. Verfilmt wurde der Bestseller Hitchhiker’s Guide to the Galaxy von Regisseur Garth Jennings. Das damalige Drehbuch von Douglas Adams wurde noch einmal von Karey Kirkpatrick bearbeitet, der unter anderem durch den Animationsfilm Chicken Run – Hennen rennen bekannt ist. Die Hauptrolle Arthur Dent spielt Schauspieler Martin Freeman, Ford Prefect wird vom Musiker Mos Def umgesetzt, sein Cousin Zaphod Beeblebrox, der Präsident der Galaxis, vom amerikanischen Schauspieler Sam Rockwell, und in der Rolle der Trillian sieht man Zooey Deschanel. Im englischen Original leiht der britische Schauspieler Alan Rickman dem depressiven Roboter Marvin seine Stimme. In der Rolle des Slartibartfast ist Bill Nighy zu sehen.

Extra für die Kinoversion fügte Douglas Adams eine neue Figur ins Drehbuch ein: Humma Kavula, der geistige Führer der Jatravartiden. Er verlor die Wahl zum Präsidenten der Galaxis gegen Zaphod Beeblebrox. Die Rolle wurde John Malkovich auf den Leib geschneidert, der sie schließlich auch annahm.

Filmstart in Deutschland, Österreich und der Schweiz war der 9. Juni 2005.

Musical

Die Musik des Musicals ist auf CD erhältlich: MäGäDäm: Don’t Panic. Produziert von MäGäDäm (Andrea Bongers, Jo Jacobs) und Tim Brettschneider. Hamburg 1997.

Theater

Das Linzer Theater Phönix setzte den Stoff der ersten beiden Bücher 2001 mit großem Erfolg als Theaterstück um. Regie führten Stefan Kurowski und Jürgen Heib.

Weitere Medien

Das Thema wurde auch in ein Textadventure-Computerspiel von der Firma Infocom umgesetzt (The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy). Letzteres wurde vom Autor für die Öffentlichkeit freigegeben und kann daher online gespielt werden. Weiterhin wurden die ersten drei Anhalter-Bücher als Comics umgesetzt.

Anspielungen auf die Geschichte können auch immer wieder in verschiedensten Computerspielen (z. B. dient Marvin als Cheatcode in Gothic) oder Serien (z. B. Futurama) gefunden werden.

Literatur

  • Neil Gaiman: Keine Panik – Mit Douglas Adams durch die Galaxis. Ullstein, 1990, ISBN 978-3548222721
Ein kleines Kompendium über den Anhalter, Hintergründe und Entstehung, sowie einige biographische Daten von Douglas Adams
  • Klaus Schmeh: Der Kultfaktor – Vom Marketing zum Mythos: 42 Erfolgsstorys von Rolex bis Jägermeister. Redline Wirtschaft, 2004, ISBN 978-3636010827
Enthält ein ausführliches Kapitel über Per Anhalter durch die Galaxis und den dazu gehörenden Kult
  • Michael Hanlon: Per Anhalter durch die Galaxis – im Licht der Wissenschaft. Rowohlt, 2005, ISBN 978-3499620973
  • Glenn Yeffeth (Hrsg.): The Anthology at the End of the Universe: Leading Science Fiction Authors on Douglas Adams’ The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. Benbella, 2005, ISBN 978-1932100563
  • Dieter Petzold: Die Lust am Untergang: Endzeitthematik und Schwarzer Humor in der (post)modernen englischsprachigen Literatur. Inklings: Jahrbuch für Literatur und Ästhetik. Band 18, Brendow, Moers 2000. S. 178–201
  • Johannes Rüster: Ein Schöpfer von der traurigen Gestalt. In: Thomas Le Blanc, Johannes Rüster (Hrsg.): Glaubenswelten: Götter in SF und Fantasy. Phantastische Bibliothek, Wetzlar 2005
  • Reinhard Gratzke (Hrsg.): Douglas Adams: The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. Reclam, 2008, ISBN 978-3150197448
  • Dieter Petzold, Eberhard Späth (Hrsg.): Unterhaltungsliteratur der achtziger und neunziger Jahre. Universität Erlangen-Nürnberg Universitätsbibliothek, 1998, ISBN 978-3930357253

Siehe auch

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