Arthur Geiss

Arthur Geiss (* 12. April 1903 in Hockenheim; † 5. Februar 1982) war ein deutscher Motorradrennfahrer.

Er gilt als einer der besten deutschen Motorradrennfahrer vor dem Zweiten Weltkrieg und konnte in seiner Karriere u. a. den Gewinn er Motorrad-Europameisterschaft sowie sechs Deutsche Meistertitel feiern.

Der „Pforzheimer Jockey“, wie er aufgrund seines geringen Körpergewichts und seiner markanten Körperhaltung auf dem Motorrad genannt wurde, löste mit seinen großen Erfolgen in seiner Heimatstadt eine regelrechte Motorsport-Euphorie aus, die zum Bau des Hockenheimrings führte.

Karriere

Arthur Geiss ergriff den Beruf des Mechanikers, da sein Vater in Hockenheim eine Reparaturwerkstatt und Fahrschule betrieb. Auch sein Bruder Wilhelm war in diesem Berufsfeld tätig, hatte sich aber in seiner Pforzheimer Werkstatt auf Motorräder spezialisiert.

Geiss sammelte seine ersten Rennerfahrungen bei kleineren Veranstaltungen rund um Pforzheim, er pilotierte dabei Maschinen verschiedener Fabrikate, darunter NSU, A.J.S. und Garelli. Sein erster Sieg gelang ihm 1923 beim Karlsruher Wildparkrennen auf einer 175-cm³-DKW.

1925 wechselte er endgültig zu den Zschopauer DKW-Werken, die ihn 1927 in den Kreis der Werksfahrer aufnahmen. In dieser Zeit siedelte Arthur Geiss nach Chemnitz in das „Rennfahrerdörfchen“ Adelsberg über, wo auch seine Kollegen und Freunde Walfried Winkler und Ewald Kluge wohnten.

In den folgenden Jahren startete Arthur Geiss regelmäßig bei den in ganz Europa ausgetragenen Motorrad-Grand-Prix-Rennen sowie bei vielen Veranstaltungen in Deutschland und startete dabei eine unvergleichliche Siegesserie. Geiss gewann 1928 die Deutsche Meisterschaft in der 175-cm³-Klasse. 1930, 1931, 1933 und 1935 folgten dann vier Titel in der 250-cm³-Klasse.

1935 war er außerdem auch beim Großen Preis der F.I.C.M., der in diesem Jahr im Rahmen des Ulster Grand Prix in Nordirland ausgetragen wurde, siegreich und sicherte sich so den 250er-EM-Titel. Bereits kurz nach dem Start hatte sich der gebürtige Hockenheimer in Führung gesetzt, diese in der dritten Runde wieder verloren und wenige Umläufe später mit zwei Rekordrunden zurückerkämpft. Nach einem Tankstopp und einem Zündkerzenwechsel lag Geiss zwischenzeitlich wieder auf Rang zwei. Nachdem der führende Engländer Bob Foster auf New Imperial ebenfalls nachtanken musste, setzte sich der Deutsche erneut an die Spitze und überquerte die Ziellinie schließlich mit 25 Sekunden Vorsprung auf Foster. Arthur Geiss wurde damit der erste nicht-Brite, der mit einer nicht-britischen Maschine den seit 1922 ausgetragenen Ulster Grand Prix gewinnen konnte.

Des Weiteren stellte Arthur Geiss in 1933 Ungarn mit 161,46 km/h einen Geschwindigkeits-Weltrekord in der 250-cm³-Klasse auf. 1935 konnte er, zusammen mit seinen langjährigen DKW-Stallgefährten Ewald Kluge und Walfried Winkler, in Oberstdorf im Allgäu die Silbervase bei der Internationalen Sechstagefahrt gewinnen.

Geiss' Karriere, in der er über 150 Rennen bestritt und elf Grand Prix gewinnen konnte, fand im Herbst 1936 ein jähes Ende. Nach einem Unfall bei einer Fahrt zu einer Siegerehrung, der einen 15-monatigen Krankenhausaufenthalt nach sich zog, war sein linker Arm nicht mehr voll einsetzbar. Arthur Geiss wurde in den Folgejahren als Betreuer der Nachwuchsfahrer eingesetzt.

Nach Kriegsende verließ Geiss Adelsberg wieder und zog zuerst nach Brake und später nach Zaisersweiher, wo er eine Reparaturwerkstatt für DKW-Motorräder eröffnete.

Literatur

  • Steffen Ottinger: DKW Motorradsport 1920–1939. Von den ersten Siegen des Zschopauer Zweitakters bei Bahnrennen bis zu den Europameisterschafts-Erfolgen. 1. Auflage. HB-Werbung und Verlag GmbH & Co. KG, Chemnitz 2009, ISBN 978-3-00-028611-7, S. 73–74, 115–116.

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