Asfaltomylos
Asfaltomylos
Zeitraum
Mittlerer Jura
165 Mio. Jahre
Fundorte
  • Südamerika (Cerro Cóndor, Chubut, Argentinien)
Systematik
Chordatiere (Chordata)
Wirbeltiere (Vertebrata)
Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Säugetiere (Mammalia)
Australosphenida
Asfaltomylos
Wissenschaftlicher Name
Asfaltomylos
Rauhut, Martin, Ortíz-Jaureguizar & Puerta, 2002

Asfaltomylos ist ein winziges Säugetier aus dem späten Mitteljura von Patagonien. Es ist von einem fast vollständigen Unterkiefer (Mandibula) mit Zähnen bekannt und war das erste Säugetier aus dem Jura Südamerikas, das Anhand von Fossilresten beschrieben wurde. Der winzige Kiefer wurde Ende 2000 von dem argentinischen Präparator Pablo Puerta in der Cañadón-Asfalto-Formation in der argentinischen Provinz Chubut gefunden und 2002 von einem deutsch-argentinischen Forscherteam um O. Rauhut als neue Gattung und Art, Asfaltomylos patagonicus, beschrieben.

Das besondere an Asfaltomylos ist, dass die Backenzähne (Molaren) schon eine sehr moderne, tribosphenische Struktur aufweisen und somit an die modernen Säugetiere (Theria) erinnern. Säugetiere mit solchen Molaren, die als die Vorfahren der modernen Säugetiere gelten, waren bis zu den Funden von Ambondro und Asfaltomylos frühestens aus der oberen Unterkreide der nördlichen Halbkugel bekannt. Der Fund von Ambondro im Mittleren Jura Madagaskars im Jahr 1999 war somit eine Überraschung, die zu der Theorie führte, dass die modernen Säugetiere sehr viel früher als bisher angenommen und in Gondwana entstanden. Asfaltomylos zeigte jedoch, dass diese modernen Zähne mit einem sehr primitiven Unterkiefer kombiniert sind, was auf eine konvergente Entwicklung dieser modernen Zähne hinweist. Dies wurde auch durch die detaillierte Untersuchung des Fundes bestätigt, die darauf hinweist, dass der Kaumechanismus deutlich anders ist als bei den modernen Säugern.

Somit unterstützt Asfaltomylos die Theorie, nach der die heutigen Monotremen (Monotremata, eierlegenden Säugetiere) und die Theria sich schon sehr früh in der Evolution der Säugetiere voneinander getrennt und im Laufe ihrer Entwicklung unabhängig voneinander moderne Backenzähne entwickelt haben, die erst kurz vor dem Fund von einem amerikanisch-polnischem Forscherteam um Zhexi Luo aufgestellt worden war (siehe Australosphenida).

Literatur

  • Zhe-Xi Luo, Richard L. Cifelli, Zofia Kielan-Jaworowska: Dual origin of tribosphenic mammals. In: Nature. 409, 2001, S. 53–57, online (PDF; 246 KB).
  • Zhe-Xi Luo, Zofia Kielan-Jaworowska, Richard L. Cifelli: In quest for a phylogeny of Mesozoic mammals. In: Acta Palaeontologica Polonica. 47, 1, 2002, ISSN 0567-7920, S. 1–78, online (PDF; 3,5 MB).
  • Oliver W. M. Rauhut, Thomas Martin, Edgardo Ortiz-Jaureguizar, Pablo Puerta: A Jurassic mammal from South America. In: Nature. 416, 2002, S. 165–168.
  • Thomas Martin, Oliver W. M. Rauhut: Mandible and dentition of „Asfaltomylos patagonicus“ (Australosphenida, Mammalia) and the evolution of tribosphenic teeth. In: Journal of Vertebrate Paleontology. 25, 2, 2005, ISSN 0272-4634, S. 414–425.

Weblinks


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