OpenType

OpenType ist ein ursprünglich von Microsoft, später gemeinsam mit Adobe entwickeltes Konzept für Fonts mit einem dafür eigens erarbeiteten Fontformat. Es wurde 1996 veröffentlicht und ab 2000 wurde eine größere Anzahl OpenType-Schriften auf den Markt gebracht.

Inhaltsverzeichnis

Vergleich mit TrueType und PostScript

Das OpenType-Format überwindet wesentliche Begrenzungen der weitverbreiteten Schriftformate TrueType und (PostScript-)Type-1-Font:

Plattformübergreifend
OpenType-Schriften bestehen immer nur aus einer Schriftdatei, im Gegensatz zu PostScript, bei dem eine Schrift aus bis zu fünf Dateien bestehen kann bzw. Schriften für die Apple-Macintosh-Plattform, die in sogenannten Ressource-Dateien untergebracht sein können.
Zeichenklassenbasiertes Unterschneiden
Gleichzubehandelnde Zeichen (z. B. „a“ und „á“) werden bezüglich Unterschneidung zusammengefasst. Dadurch ergeben sich für Schriften mit vielen ähnlich zu behandelnden Zeichen (Unterschneidungspaare) unter Umständen starke Einsparungen an Speicherplatzbedarf.
Typographische Fähigkeiten
In OpenType-Schriften können spezielle typographische Ausdrucksmöglichkeiten für eine Schrift abgebildet werden, wie z. B. sprachspezifische Ligaturen oder dynamische Zeichenkombinationen. Dies wird über die sogenannten OpenType-Funktionen realisiert.
Digitale Signatur
Durch das verbindliche Aufbringen einer digitalen Signatur kann ein Schriftenhersteller (Foundry) die Authentizität und Integrität einer Schriftdatei nachweisbar machen. Dies ist insbesondere im professionellen Umfeld für die legal korrekt gehandhabte Lizenzierung von Schriften wichtig.
Bessere Unicode-Unterstützung
Wie TrueType unterstützt auch OpenType die Adressierung der einzelnen Zeichen einer Schrift über die Unicode-Tabellen; damit wird die für traditionelle PostScript-Schriften geltende Grenze von 256 adressierbaren Zeichen pro Schrift überwunden.

Ausprägungen

OpenType-Schriften gibt es in zwei Ausprägungen (engl. flavours):

  • TrueType-flavoured OpenType (Dateiendung .ttf) und
  • PostScript-flavoured OpenType (Dateiendung .otf).

Die Ausprägung bezieht sich auf die Art der Ablage der Daten für die Schriftkurven, die entweder im TrueType-Format (quadratische Splines) bzw. im PostScript-CFF-Format (Compact Font Format, kubische Splines) in die OpenType-Schrift eingebettet sind. Hierbei erlauben TrueType-flavoured OpenType-Schriften auch die Zuweisung mehrerer Codes zu derselben Glyphe, z. B. als A (U+0041), Alpha (U+0391) und kyrillisches A (U+0491).

Die für OpenType spezifischen Eigenschaften werden generisch über zusätzlich in die Schrift eingebaute Tabellen realisiert.

Wenn auch bislang eine volle Unterstützung von OpenType-Funktionen auf keiner Plattform zu finden ist, funktionieren die Schriften im Allgemeinen wenigstens als Unicode-Schriften, die einen Zeichensatz von maximal 65536 Glyphen umfassen können, wie schon neuere Versionen von TrueType und Postscript (CFF-Format). Die Verwendung der OpenType-Funktionen wird üblicherweise über dafür geeignete Anwendungsprogramme (z. B. Desktop-Publishing-Programme) ermöglicht.

Im Zuge der Migration des Schriften-Portfolios von den Formaten TrueType und PostScript hin zu OpenType haben die wichtigsten Schriftenhersteller nicht nur OpenType-Funktionen implementiert, sondern auch gegebenenfalls früher separat geführte, aber zusammengehörige Schriften (z. B. eine Version mit Kapitälchen, Mediävalziffern oder fremdsprachige Schriften) in die zugehörige OpenType-Schrift integriert. Um die entstehenden Unterschiede im Zeichenumfang der verschiedenen OpenType-Schriften zu kennzeichnen, haben die Schriftenhersteller Mindest-Zeichensatzumfänge definiert und mit Kürzeln im Namen der Schrift ausgedrückt. Es gibt einen Standardzeichensatzumfang (OpenType Std), einen für die professionelle (typographische) Anwendung geeigneten Zeichensatzausbau (OpenType Pro) und den für die internationale Kommunikation konzipierten Zeichensatz (OpenType Com). Diese werden je nach Hersteller unterschiedlich stark vermarktet.

Beispiele

Während es sich bei den Beispielen lediglich um typographische Varianten handelt, gibt es viele Situationen, in denen der Einsatz einer sogenannten Smartfont-Technik, wie sie durch das OpenType-Format möglich wird, zur Erstellung von Texten unerlässlich ist. Fast alle von der Brahmi-Schrift abgeleiteten Schriftsysteme wie z. B. Devanagari, Tibetisch, Khmer und Tamilisch kennen komplexe Regeln für den Einsatz stellungsbedingter Buchstabenformen und Ligaturen. Urdu kann mit verbundenen Buchstaben wortweise von rechts oben nach links unten geschrieben werden. Auch die korrekte Platzierung diakritischer Zeichen sowie deren theoretisch unbegrenzte Stapelung über und unter Buchstaben wird mit OpenType ermöglicht. Durch die technischen Möglichkeiten des OpenType-Formats erhält nicht zuletzt der Schriftentwickler einen erheblich erweiterten Gestaltungsspielraum.

Verbreitung

Die meisten namhaften Anbieter haben ihre Schriften schon weitgehend auf das OpenType-Format umgestellt. Die Unterstützung der OpenType-Möglichkeiten aktueller Anwendungsprogramme aber lässt derzeit (Januar 2006) noch viele Wünsche offen. Microsoft Office unterstützt insbesondere die Funktionen für sogenannte komplexe Schriftsysteme, bidirektionales Schreiben, und für die lateinische Schrift immerhin die korrekte Diakritika-Platzierung. Darüber hinaus bieten professionelle Programme von Adobe, das Programm QuarkXPress 7, AbiWord und der Classical Text Editor Ersetzungen von Zeichen wie in den oben gezeigten Beispielen unter Windows und Mac OS X. Die Programme der Adobe Creative Suite (Photoshop, Illustrator, InDesign) erlauben spätestens seit der Version CS3 die Nutzung von OpenType-Funktionen. Sie finden sich in den Paletten-Menüs zu den Schrifteigenschaften. Automatische Ersetzung von Ligaturen und Nutzung der Positionalformen (Varianten für Buchstaben im Wort oder am Ende) lassen sich dort auch zuweisen.

Während Microsoft Word bis Version 2007 ein fi beim Schreiben nicht automatisch durch die fi-Ligatur ersetzt, kann das Programm ab Version 2010 mit Ligaturen umgehen.

Rechtliches

OpenType ist zwar ein eingetragenes Warenzeichen von Microsoft, die Technik aber darf uneingeschränkt auf andere Betriebssysteme übertragen werden. So unterstützt Apples Mac OS X neben PostScript und TrueType auch OpenType-Schriften, und das leicht portierbare Open-Source-Projekt FreeType eröffnet Entwicklern die Möglichkeit, vollen Zugriff auf die OpenType-Funktionen von Schriften zu nehmen und diese in ihre Programme zu integrieren. Hiervon profitieren in zunehmendem Maße Desktop-Publishing-Programme von Adobe und QuarkXPress sowie Linux-Anwendungen. Weiterhin kann OpenType-Unterstützung mit den Programmbibliotheken ICU (International Components for Unicode), Qt und Pango, einem Nebenprodukt von GTK und GNOME, in Anwendungen eingebunden werden.

Andere Smartfont-Techniken

Außer OpenType gibt es zwei weitere Schrifttechniken, die für ähnliche erweiterte typographische Möglichkeiten konzipiert sind. Ihnen gemeinsam ist, dass sie außer Tabellen auch regelrechte Programme benutzen, und dass bislang für keine von ihnen komfortable Werkzeuge für Schriftentwickler existieren. Auch ihre Unterstützung durch Anwendungssoftware ist derzeit noch wesentlich dürftiger als die für OpenType.

  • AAT (Apple Advanced Typography), die älteste Smartfont-Technik, ist OpenType bezüglich der typographischen Möglichkeiten überlegen. OpenType ist jedoch deutlich vielseitiger. Aus urheberrechtlichen Gründen darf AAT nicht ohne Weiteres auf andere Plattformen übertragen werden.
  • Graphite, ein Open-Source-Projekt von SIL, wurde entwickelt für die Darstellung von Minderheitensprachen. Für noch nicht in Unicode genormte Zeichen ist man nicht selten auf die sogenannte Private Use Area (U+E000 – U+F8FF) als Zwischenlösung angewiesen. Die dort kodierten Zeichen sind in Unicode als Buchstaben klassifiziert (Lo = Letter, other). Anders als OpenType gestattet Graphite (wie auch AAT) eine abweichende Behandlung von PUA-Zeichen, beispielsweise als Diakritika. Für Graphite steht Worldpad, ein einfacher Texteditor, zur Verfügung. SILA, ein um Graphite erweiterter Mozilla-Browser, ist in Arbeit. Sehr frühe Versionen können getestet werden. OpenOffice.org stellt mit Version 3.2 Graphite-Unterstützung zur Verfügung. Graphite wird von der UNESCO unterstützt.

Liste von OpenType-Schriften mit umfangreicher SmartFont-Verwendung

  • Minion Pro, von Adobe als Musterbeispiel für OpenType konzipiert, OTF-Datei
  • Linux Libertine, OpenSource, OTF- und TTF-Datei

Siehe auch

Literatur

  • Jacques André: Caractères numériques: introduction. In: Cahiers GUTenberg (ISSN 1257-2217) Bd. 26, S. 5–44, (Mai 1997) (in französischer Sprache).
  • Johannes Bergerhausen, Siri Poarangan: decodeunicode: Die Schriftzeichen der Welt Hermann Schmidt, Mainz, 2011, ISBN 978-3874398138
  • Peter Karow: Digitale Schriften: Darstellung und Formate. 2., verb. Aufl. Springer, Berlin 1992, ISBN 3-540-54917-X
  • Yannis Haralambous: Fonts & encodings: from Unicode to advanced typography and everything in between. Übersetzt von P. Scott Horne. O'Reilly, Beijing 2007, ISBN 0-596-10242-9 (in englischer Sprache)
  • Mai-Linh Thi Truong, Jürgen Siebert, Erik Spiekermann (Hrsg.): FontBook – Digital Typeface Compendium, FSI FontShop International, Berlin 2006, ISBN 978-3-930023-04-2 (in englischer Sprache)

Weblinks


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