Associate's degree

Associate degree ist die Bezeichnung für den Abschluss eines US-amerikanischen oder kanadischen Community College (meist staatlich) oder Junior College (meist privat). Dieser Abschluss wird nach einem typischerweise zweijährigem Studium erreicht. Auch einige four-year colleges vergeben diesen Abschluss. In diesem Falle handelt es sich meist um sogenannte 2+2 programs bei denen die Studenten nach zwei Jahren Studium einen Associate degree und nach weiteren zwei Jahren einen Bachelor-Abschluss erhalten. Der Associate degree gilt in den USA als akademischer Grad, ist aber in vielen anderern Ländern, besonders in Europa, nicht als solcher anerkannt. In der jüngsten Zeit haben auch Hongkong und Australien Associate degrees eingeführt.

Inhaltsverzeichnis

Der Associate Degree in den USA

Typen von Associate Degrees

Der amerikanische Associate Degree kann in drei Kategorien eingeteilt werden.

Der Associate of Arts Degree wird als Abschluss von Studienprogrammen in den Fächern Social Sciences (Sozialwissenschaften), Humanities (Geisteswissenschaften) und General Studies vergeben. Diese Programme können einerseits sogenannte terminal degrees sein. Diese führen die Absolventen in die Berufstätigkeit. Die Studienleistungen eines solchen terminal degrees werden aber bei einem späterm Bachelor-Studium nicht oder nur zum Teil für dieses angerechnet. Andererseits gibt es sogenannte transfer programs. Solche Programme ermöglichen den Absolventen die Weiterführung ihres Studiums in einem Bachelor-Studiengang an einem four-year college. Dies wird durch Kooperationsabkommen zwischen den community/junior colleges und einzelnen Vier-Jahres-Colleges oder Universitäten sichergestellt. Da die Studiengebühren an Community Colleges meist sehr viel geringer sind als an anderen amerikanischen Hochschulen, sind diese Programme bei Studenten aus sozial schwächeren Familien sehr beliebt, um Studiengebühren zu sparen.

Der Associate of Science Degree ist der Abschluss in den Fächern Mathematics (Mathematik), Natural Sciences (Naturwissenschaften) und Technology (Technik). Auch in diesen Fächern gibt es sowohl terminal programs als auch transfer programs.

Der Associate of Applied Science Degree wird in stärker anwendungsorientierten Studiengängen vergeben. Einige Colleges vergeben in solchen Studiengängen auch Abschlüsse in der Form Associate of/in ... mit Angabe der Studienrichtung. Die angebotenen Fächer orientieren sich oft an den Anforderungen der lokalen Wirtschaft. Im Vergleich zu Associate of Arts/Science Degrees erfordern solche Studiengänge weniger allgemein bildende Kurse, dafür aber mehr Studienleistungen im jeweiligen Hauptfach. Solch anwendungsorientierte Studiengänge führen in die Berufstätigkeit. Die möglichen Studienrichtungen können den folgenden sechs Hauptbereichen zugeordnet werden:

  • business and commerce technologies (kaufmänischer Bereich)
  • data processing technologies (IT-Bereich)
  • health services/paramedical technologies (medizinischer Bereich)
  • mechanical/engineering technologies (technischer Bereich)
  • natural science technologies (naturwissenschaftlich-technischer Bereich)
  • public service-related technologies (verwaltungstechnischer Bereich)

Liste möglicher Abschlussbezeichnungen

Associate Degrees können eine ganze Reihe unterschiedlicher fomaler Abschlussbezeichnungen besitzen:

  • Associate of/in [name of specialty]
  • Associate of Applied [name of specialty]
  • Associate of/in Arts
  • Associate of Arts and Sciences
  • Associate of/in Applied Arts
  • Associate of/in Applied Science
  • Associate in General Education
  • Associate of/in General Studies
  • Associate of Individualized Study
  • Associate in Nursing
  • Associate of/in Occupational Studies
  • Associate of/in Science
  • Associate of Science in Nursing
  • Associate in Specialized Business
  • Associate in Specialized Technology
  • Associate in Technical Arts
  • Associate of/in Technical Studies
  • Associate of/in Technology

Daraus ergeben sich z.B. folgende Zertifikate:

  • Associate Engineer in Information and Computer Systems

Diese Liste führt die häufigsten Bezeichnungen auf, erhebt aber keinen Anspruch auf Vollständigkeit. Zu beachten ist auch, dass diese Bezeichnungen keineswegs standardisiert sind. Beispielsweise kann ein Studiengang an einem College zum Abschluss Associate of Science führen und ein inhaltlich identischer Studiengang an einem anderen College zum Abschluss Associate of Applied Science. Das liegt auch daran, dass einige US-Bundesstaaten durchaus die Abschlussbezeichnungen (und zum Teil auch Inhalte) für bestimmte berufsorientierte Studiengänge an Community Colleges festgelegt haben; aber diese Festlegung gilt immer nur innerhalb des jeweiligen Bundesstaates und kann sich daher von Staat zu Staat unterscheiden.

Regelstudienzeit

Die Regelstudienzeit für den Associate Degree beträgt im Vollzeitstudium meist zwei Jahre, selten ein Jahr, nach Abschluss der High School. Zum Teil wird für einjährige Programme auch ein sogenanntes Certificate (Zertifikat) vergeben. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Studenten länger als zwei Jahre brauchen, um diesen Abschluss zu erreichen. Das liegt sowohl an den recht verbreiteten Teilzeitstudien als auch daran, dass Community Colleges meist eine sogenannte open admission policy haben. Das bedeutet, dass sich auch Studenten einschreiben können, die kein High School Diploma besitzen. Diese müssen sich dann aber erst einmal das ihnen fehlende Wissen über Brückenkurse aneigenen. Dadurch verlängert sich die Studienzeit entsprechend.

Statistische Daten über verliehene Associate degrees

Die Zahl der verliehenen Associate Degrees ist in den USA in den 1970ern rapide gestiegen.Im Studienjahr 19811982 wurden 434,515 Associate Degrees verliehen. Das entspricht einem Anstieg von 25% im Vergleich zum Studienjahr 19731974. Der Anstieg erklärt sich ausschließlich durch die Zahl der berufsorientierten Associate Degrees. Der prozentuale Anstieg in diesem Zeitraum bezogen auf die Hauptstudienbereiche betrug:

  • data processing technologies (225%)
  • mechanical and engineering technologies (86%)
  • business and commerce technologies (39%)
  • health services and paramedical technologies (31%)
  • natural sciences technologies (30%)
  • arts and sciences or general programs (-4.5%)
  • public service-related technologies (-7%)

In absoluten Zahlen wurden 1981–1982 158,000 transfer degrees und 276,493 berufliche Associate Degrees verliehen. Von den beruflichen Abschlüssen waren:

  • 35% im Bereich business and commerce technologies
  • 22% im Bereich health services and paramedical technologies
  • 21% im Bereich mechanical and engineering technologies
  • 9% im Bereich public service-related technologies
  • 8% im Bereich data processing technologies und
  • 5% im Bereich natural science technologies

Seit dem Studienjahr 19761977 werden über 50% der Associate Degrees in den USA an Frauen verliehen. Die meisten dieser Abschlüsse waren aus den Bereichen health services, business and commerce technologies und public service-related technologies. Im Studienjar 1981–1982 verteilten sich die von Frauen erzielten beruflichen Abschlüsse folgendermaßen auf die entsprechenden Studienbereiche:

  • 88% der Abschlüsse im Bereich health services and paramedical technologies (verglichen mit 89% 19711972)
  • 65% der Abschlüsse im Bereich business and commerce technologies (verglichen mit 47% 1971–1972)
  • 52% der Abschlüsse im Bereich public service-related technologies (verglichen mit 38.6% 1971–1972)
  • 50% der Abschlüsse im Bereich data processing technologies (verglichen mit 30% 1971–1972)
  • 41% der Abschlüsse im Bereich natural science technologies (verglichen mit 24% 1971–1972)
  • 9% der Abschlüsse im Bereich mechanical and engineering technologies (verglichen mit 2% 1971–1972)

Von den Transfer-Abschlüssen im Studenjahr 1981–1982 wurden 54% an Frauen verliehen (verglichen mit 43% 1971–1972).

Der Associate Degree in Australien und Hongkong

Australien

Im Jahr 2004 wurde der Abschluss Associate Degree durch die australische Regierung (vom Department of Education, Science and Technology) dem Australian Qualifications Framework (der offiziellen Auflistung der Qualifikationen des australischen Bildungssystems) hinzugefügt. Dieser neue Abschluss gilt als Alternative zu akademisch orientierten advanced diploma courses. Er entspricht also am ehesten den transfer degrees im US-amerikanischen Bildungssystem. Bis zum jetzigen Zeitpunkt gibt es aber nur eine sehr kleine Anzahl dieser neuen Abschlüsse.

Hongkong

In Hongkong wurde im Jahr 2000 der Abschluss Associate Degree eingeführt. Dieser ersetzte den alten Abschluss Higher Diploma, einen zweijährigen, berufsorientierten Abschluss. Verliehen wird dieser Abschluss von so genannten affliated colleges in Kooperation mit Universitäten. Eine Weiterführung des Studiums in einem Bachelor-Studiengang der jeweiligen Universität ist möglich.

Anerkennung in Deutschland

In Deutschland werden Associate Degrees nicht als akademischer Abschluss anerkannt. Wenn ein solcher Abschluss eine gewisse vorgeschriebene Fächerbreite besitzt, kann er als äquivalent zum deutschen Abitur anerkannt werden und so den Zugang zum Studium an einer deutschen Universität ermöglichen. Dies trifft meist auf die Abschlüsse Associate of Science und Associate of Arts zu. Beruflich orientierte Associate Degrees werden dagegen nahezu immer als äquivalent zu einem entsprechenden Berufsabschluss im Dualen System angesehen. Auf den ersten Blick scheint diese Form der Anerkennung vielleicht als ungerechtfertigt; immerhin gelten die community und junior colleges in den USA als Hochschulen. Allerdings ist zu bedenken, dass es weder in Deutschland ein Gegenstück zu diesen Institutionen gibt noch in den USA etwas der deutschen dualen Ausbildung vergleichbares. Aus diesem Grunde liegt es nahe, den Inhalt der Bildungsgänge und auch die Berufsfelder, für die diese Abschlüsse qualifizieren sollen, zu vergleichen. Ein solcher Vergleich rechtfertigt die oben genannte Einordnung des Associate Degrees in das deutsche Bildungssystem.

Literatur

  • Associate Degrees: A Look At The 70's., National Center For Educational Statistics Bulletin. Washington D.C.: National Center for Education Statistics, 1981. (englisch).
  • Bragg, A. K. Fall 1979 Transfer Study. Report 3: Second Year Persistence And Achievement. Springfield: Illinois Community College Board, 1982. (englisch).
  • Koltai, L. Redefining The Associate Degree. Washington, D.C.: American Association of Community and Junior Colleges, 1984. (englisch).
  • SUNY Community College Graduates: Their Futures. Analysis Paper No. 822. Albany: State University of New York, Office for Community Colleges, 1982. (englisch).
  • Wittstruck, J. R. Requirements For Certificates, Diplomas And Associate Degrees: A Survey Of The States. Denver, CO: State Higher Education Executive Officers Association, 1985 (englisch).

Weblinks


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