Atari TIA

Der Atari TIA (steht für Television Interface Adapter) ist ein Custom Chip der Firma Atari und ist der zentrale Grafikprozessor für die Spielekonsole Atari 2600. Der Chip wurde von Jay Miner entwickelt, der später die Firma Amiga mitgründen sollte.

Der Chip ist für Erstellung des Fernsehbildes und als Zugang für die Steuerung der Hardware und zur Darstellung der Spielgrafiken zuständig. Damit der Chip besonders kostengünstig hergestellt werden konnte, hat der TIA kein Video-RAM zur Speicherung der Grafik, sondern erzeugt jede Bildzeile einzeln. Die Daten dazu kommen aus Registern für die Hintergrundfarbe, einigen Registern, die die Hälfte einer Zeile repräsentieren und ab der Bildschirmmitte entweder gespiegelt oder wiederholt dargestellt werden können sowie fünf speziellen Grafikobjekten:

  • Zwei 8-Pixel Linien, welche die Sprites Spieler 1 und Spieler 2 darstellten. Diese Grafiken konnten immer nur in einer Farbe dargestellt werden und die Größe der Sprites konnte um den Faktor 2 oder 4 gedehnt werden.
  • Einen Sprite 'Ball' - Eine Linie, die dieselbe Farbe wie das Spielfeld hatte. Dieser Sprite konnte einen, zwei, vier oder acht Pixel breit sein.
  • Zwei Sprites 'Missiles' - Eine Linie, die dieselbe Farbe wie der Spieler hatte. Diese Sprites konnten einen, zwei, vier oder acht Pixel breit sein.

Weiterhin kann der TIA auch das Kollisionsverhalten der einzelnen Objekte auslesen und ausgeben. Die Register des TIA erlauben dem Programmierer die Position der grafischen Objekte und deren Farbe zu definieren. Der TIA ist auch dafür verantwortlich zwei Kanäle für Geräusche zur Verfügung zu stellen. Schließlich ist der TIA für die Eingabeabfrage zuständig: Er kann die Signale von digitalen Joysticks und analogen Paddles erkennen und verarbeiten.

Die Programmierung des TIA stellt sich als eine sehr schwierige Aufgabe dar. Die Beschränkungen des Prozessors konnten aus der Umsetzung gewisser Spielideen eine große Herausforderung machen. Heute werden diese Begrenzungen aber von etlichen Hobby-Programmierern, die weiterhin Spiele für den Atari 2600 entwickeln, als eine interessante Herausforderung betrachtet.

Atari erweiterte in den folgenden Jahre das Design des TIA für die Heimcomputer Atari 400 und Atari 800 mit dem Color Television Interface Adapter.

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