Atavismus

Als Atavismus (Mehrzahl: Atavismen; „Vorfahre“, „Urahne“; in älteren Lehrbüchern als „Rückschlag“ bezeichnet) wird das Auftreten von überholten anatomischen Merkmalen bei Organismen oder der Rückfall in überholte Verhaltensweisen bezeichnet, die eigentlich für ihre Urahnen typisch waren. Häufig werden Atavismen als Missbildung wahrgenommen. Sie zählen wie auch rudimentäre Organe, die nicht nur bei einzelnen, sondern bei vielen oder allen Individuen einer Art auftreten, als klassische Evolutionsbelege.

Inhaltsverzeichnis

Verhaltensatavismus

Ein Verhaltensatavismus wird z. B. gelegentlich bei Haussperlingen beobachtet. Diese bauen üblicherweise ihre Nester in Nischen, die an ihre bevorzugte Umgebung gut angepasst sind. Es kommt aber auch vor, dass gewisse Haussperlinge stattdessen Kugelnester errichten, wie sie für ursprüngliche Webervögel charakteristisch sind.

Anatomischer Atavismus

Auf der gegenwärtigen Entwicklungsstufe besitzen diese anatomischen Merkmale keine weitere Funktion und sind seit Generationen verschwunden. Beispiele hierfür sind: Halsfisteln beim Menschen als Überbleibsel der während der Embryonalentwicklung angelegten Kiemenbogen, ausgeprägtes herausgewachsenes Steißbein, Hornzipfel, zusätzliche Brustwarzen entlang der Milchleiste (Polythelie und Polymastie), starke Körperbehaarung (Lanugohaar), Schwimmhäute, Fortbewegen nur auf allen Vieren und der sog. Darwin-Ohrhöcker.

Atavismen kommen nicht nur beim Menschen vor. Alle Organismen können mehr oder weniger ausgeprägte Anomalien einer früheren Entwicklungsstufe aufweisen.

Bei Pferden kommt es so hin und wieder zur Bildung überzähliger Zehen (Griffelbein), bei Rindern von drei statt üblicherweise zwei Klauen sowie bei Meeressäugetieren wie Walen und Delphinen kommt es zur Bildung von Extremitäten, die den Beinen von Landtieren ähneln.

Weniger bekannt sind Atavismen bei Pflanzen, doch wurden solche bereits im 19. Jahrhundert erforscht.[1] Dazu gehören unter anderem die Pelorienbildung bei Blütenpflanzen, Eschen mit nur ein- oder dreifach gegliederten Blättern (Einblattesche) sowie Kakteen mit auftretenden Blättern.

Grundsätzlich sollten atavistische Formen auch bei Bakterien, Pilzen und Protisten auftreten. Allerdings sind sie aufgrund der starken Variabilität dieser Organismenformen und teilweise nicht vollständig geklärter Abstammungsverhältnisse schwieriger eindeutig zu identifizieren und von Neubildungen zu unterscheiden.

Nach der Rekapitulationstheorie von Ernst Haeckel rekapituliert die Ontogenese (= Entwicklung eines Individuums) die Phylogenese (= Stammesentwicklung). Dies bedeutet, dass Lebewesen in ihrer Keimesentwicklung vom befruchteten Ei an zeitlich verkürzt und unvollständig die Schritte der Stammesentwicklung – beispielsweise von der Qualle (entspricht Blastozyste) über den Fisch (Kiemenbogen), die Reptilien (Schwanzwirbelsäule) und über die Primaten (Lanugofell) bis zum Menschen – durchlaufen. Bei Störungen der Ontogenese bei einer speziellen Entwicklungsstufe kommt es so zur Ausprägung eines typischen atavistischen Merkmals.

Ursachen von Atavismen

Die Bildung von Atavismen kann folgende Ursachen haben:

  • Hemmungsmissbildungen: Verhinderte artspezifische Ausdifferenzierung vorübergehend vom Embryo durchlaufener Organbildungsstadien mit Rekapitulation früherer Merkmale;
  • Mutativer Atavismus: Wiederherstellung der Ahnenform durch Mutation bestimmter Gene oder Änderungen der Genregulation mit erneuter Aktivierung reprimierter (latenter) Gene;
  • Hybrid-Atavismus: Ausbildung früherer gemeinsamer Merkmale bei der Bastardisierung nahe verwandter Arten untereinander.

Literatur

Weblinks

Wiktionary Wiktionary: Atavismus – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Illustrationen von Atavismus beim Menschen

Illustrationen von Atavismus bei Tieren

Illustrationen von Atavismus bei Pflanzen

Referenzen

  1. Vgl. Ettingshausen und Krasan: Beiträge zur Erforschung der atavistischen Formen an lebenden Pflanzen und ihrer Beziehungen zu den Arten ihrer Gattung. K.&K. Hof- und Staatsdruckerei, Wien 1889.

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Synonyme:

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  • Atavismus — (v. lat. atāvus, »Urvater«), »Ahnenähnlichkeit«, Rückschlag zum Ahnentypus, das Wiederauftreten einzelner Eigentümlichkeiten der Körperbildung, geistiger Eigenschaften etc. von mehr oder weniger entfernten Ahnen. Besonders bei gekreuzten Rassen… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Atavismus — (lat.), Rückschlag, eigentümliche Form der Vererbung, vermöge deren bei den Nachkommen, selbst in langen Generationsfolgen, Eigenschaften mehr oder minder entfernter Ahnen plötzlich auftreten …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Atavismus — Atavismus, die Erblichkeit geistiger und leiblicher Anlagen und Mängel; speciell die Eigenthümlichkeit, daß die Enkel oft dem Großvater mehr ähnlich sind als die Söhne …   Herders Conversations-Lexikon

  • Atavismus — (Plur. Atavismen), Wiederauftreten von im Lauf der Phylogenese verschwundenen Strukturen bei einzelnen Organismen einer Art. Beispiele: Mehrzehigkeit bei Pferden; zusätzliche Brustwarzen, Stummelschwanz beim Menschen. A. dienen in der… …   Deutsch wörterbuch der biologie

  • Atavismus — Rückfall in ein primitiveres Stadium; Entwicklungsrückschlag; Rückschlag * * * Ata|vis|mus 〈[ vı̣s ] m.; , vis|men [ vı̣s ]; Biol.〉 1. plötzliches Wiederauftreten stammesgeschichtlicher ursprünglicher Merkmale 2. 〈a. fig.〉 Rückfall in primitives… …   Universal-Lexikon

  • Atavismus — protėvių požymių pasireiškimas statusas T sritis gyvūnų raida, augimas, ontogenezė, embriologija atitikmenys: lot. Atavismus ryšiai: platesnis terminas – užuomazgų išlikimas sinonimas – atavizmas …   Veterinarinės anatomijos, histologijos ir embriologijos terminai

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  • Atavismus — protėvių požymių pasirodymas statusas T sritis embriologija atitikmenys: lot. Atavismus ryšiai: platesnis terminas – užuomazgų išlikimas sinonimas – atavizmas …   Medicininės histologijos ir embriologijos vardynas

  • Atavismus — protėvių požymių pasirodymas statusas T sritis embriologija pavyzdys( iai) nepórinė plaũčių skiltis atitikmenys: lot. Atavismus ryšiai: platesnis terminas – augimo nenormalumai sinonimas – atavizmas …   Medicininės histologijos ir embriologijos vardynas

  • Atavismus — A|ta|vis|mus 〈 [ vı̣s ] m.; Gen.: , Pl.: men; Biol.〉 1. plötzliches Wiederauftreten stammesgeschichtlich früherer Merkmale 2. 〈fig.〉 Rückfall in primitives Verhalten [Etym.: <lat. atavus »Vater des Großvaters, Vorfahr«] …   Lexikalische Deutsches Wörterbuch

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