Athanarich

Athanarich († 21. Januar 381 in Konstantinopel) war ein Anführer der Terwingen in der zweiten Hälfte des 4. Jahrhunderts. Er wurde besonders bekannt wegen des Krieges gegen den Kaiser des römischen Ostreiches Valens und seiner Christenverfolgungen. Seine Bedeutung liegt zum einen darin, dass er der erste gotische Herrscher war, über den eine ganze Reihe von Details bekannt ist.

Die Terwingen, wie die Westgoten zu dieser Zeit genannt wurden, siedelten seit Ende des 3. Jahrhunderts in Dakien außerhalb des römischen Reiches. War die Lage an der Donau bis dahin relativ ruhig, begannen sich ab 365 die Konflikte zwischen Römern und Terwingen zu verschärfen.

Während Valens sich auf einem Feldzug befand, usurpierte in Konstantinopel Procopius den Thron. Dieser forderte von den Goten vertragsgemäß Truppen an. Als gotische Soldaten 366 in Konstantinopel ankamen, war Procopius allerdings bereits tot. Dem neuen Usurpator Marcellus verweigerten die Goten die Unterstützung und zogen wieder ab. Auf dem Rückweg werden sie von römischen Truppen in Thrakien festgesetzt. Als Valens, zurück in Konstantinopel, Marcellus entmachtet hatte, nahm er die gotische Unterstützung als Anlass zum Krieg zu rüsten.

Der gotische Stammesrat wählte Athanarich zum Richterkönig, kindins. Der Richterkönig war ein Monarch auf Zeit, der das Herrschaftsgebiet des Stammes nicht verlassen durfte. Seine Aufgabe war die Abwehr äußerer Bedrohung. Möglicherweise gehörte er zu der Sippe der Balthen.

367 begann der Krieg. Im Frühjahr rückten römische Truppen über die Donau nach Dakien ein. Athanarich wich einer direkten Konfrontation ständig aus. Die Römer verwüsteten das Land und zogen am Jahresende wieder ab. Durch eine katastrophale Überschwemmung im Jahr 368 wurde zwar die Fortführung des Krieges verhindert, die Versorgungslage der Goten jedoch gleichzeitig dramatisch verschlechtert. Die Römer überschritten 369 erneut die Donau, Athanarich wich wieder aus. Schließlich unterbreitete er den Römern ein Friedensangebot, dem diese zustimmten. Der ausgehandelte Vertrag stellte die Goten etwas schlechter als der bis dahin gültige Vertrag von 332.

Bis 372 kam es auf Befehl Athanarichs zu systematischen Christenverfolgung gegen die starke arianische Minderheit. Die Opposition formierte sich unter Fritigern, der zum Arianismus übertrat und damit die Unterstützung von Valens gewann. Zwischen den Jahren 372 und 376 kam es zu bürgerkriegsähnlichen Zuständen, bei denen Athanarich vorerst die Oberhand behielt.

Ab 376 begann Athanarich mit Verteidigungsmaßnahmen gegen die Hunnen, möglicherweise mit einem Wallbau. Die Hunnenangriffe wurden jedoch immer heftiger und erfolgreicher. Athanarich verlor zunehmend sein Mandat, große Teile der Terwingen liefen zu Fritigern über. Dieser führte sie dann mit Erlaubnis der Römer in das Reichsgebiet. Athanarich und seine Anhänger gingen in das Caucaland; für die nächsten vier Jahre existieren keinerlei Nachrichten über Athanarich.

Während seiner Abwesenheit kam es wegen der logistischen Probleme der Römer bei der Versorgung der Goten immer wieder zur Revolten und militärischen Konflikten während des Jahres 377. Sie mündeten schließlich in der Schlacht bei Adrianopel 378, bei der die Römer vernichtend geschlagen wurden (Tod des Valens).

380 wurde Athanarich unter unbekannten Umständen vertrieben und traf am 11. Januar 381 in Konstantinopel ein. Valens war mittlerweile tot, Athanarich wurde von Theodosius I. ehrenvoll empfangen. Am 21. Januar 381 starb Athanarich überraschend und erhielt ein glanzvolles Staatsbegräbnis.

Im Jahre 382 erhielten die Goten den epochalen Föderatenvertrag, der richtungweisend für die zukünftige Barbarenpolitik des Reiches wurde; siehe dazu Theodosius I..

Literatur

  • Peter J. Heather: Goths and Romans 332-489, Oxford 1991.
  • Herwig Wolfram: Gotische Studien I. Das Richtertum Athanarichs, in: Mitteilungen des Instituts für Österreichische Geschichtsforschung (MIÖG) 83, 1975, S. 1ff.

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