Atractosteus spatula
Alligatorhecht

Alligatorhecht (Atractosteus spatula)

Systematik
Klasse: Strahlenflosser (Actinopterygii)
Unterklasse: Neuflosser (Neopterygii)
Ordnung: Knochenhechtartige (Lepisosteiformes)
Familie: Knochenhechte (Lepisosteidae)
Gattung: Atractosteus
Art: Alligatorhecht
Wissenschaftlicher Name
Atractosteus spatula
Lacépède, 1803
Kopf des Alligatorhecht

Der Alligatorhecht (Atractosteus spatula) ist mit einer maximalen Länge von 3,05 Meter und einem maximalen Gewicht von 137 Kilogramm der größte Knochenhecht (Lepisosteidae) und einer der größten Süßwasserfische Nordamerikas. Im Rio Grande wurde 1951 ein Alligatorhecht gefangen, der angeblich 279 Kilogramm wog.

Inhaltsverzeichnis

Aussehen

Alligatorhechte sind von dunkler, olivgrüner Farbe und haben keine Zeichnung. Die Schuppen sind rautenförmig und miteinander verzahnt. Die Indianer Nordamerikas verwendeten sie um Schmuck herzustellen.

Alligatorhechte haben als Angehöriger der Gattung Atractosteus eine Doppelreihe großer Zähne im Oberkiefer. Ihnen verdanken sie ihren deutschen und englischen Namen.

Verbreitung

Er lebt im Stromgebiet des Mississippi River vom südwestlichen Ohio und südlichen Illinois bis zu Golf von Mexiko, in Texas und im östlichen Mexiko nach Veracruz und im westlichen Florida. Die Fische gehen auch ins Brackwasser und sehr selten ins Meer.

Ernährung

Der Alligatorhecht ist ein Stoßräuber, der passiv auf vorbeischwimmende Beute wartet. Hauptsächlich ernährt er sich von Fischen, aber auch Wassergeflügel und kleine Alligatoren sind schon in den Mägen gefangener Alligatorhechte gefunden worden.

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