Atzerodt
George Atzerodt

George Andreas Atzerodt (* 12. Juni 1835 in Dörna; † 7. Juli 1865 in Washington, DC) war zusammen mit John Wilkes Booth ein Verschwörer bei der Ermordung von Abraham Lincoln.

Atzerodt immigrierte 1843 aus Deutschland im Alter von 8 Jahren. Er eröffnete eine eigene Wagenreparaturwerkstatt in Port Tobacco, Maryland. Von John Wilkes Booth wurde er für die Ermordung des Vizepräsidenten Andrew Johnson ausgesucht, er verlor jedoch die Nerven und führte daher diesen Mordversuch nicht aus. Zusammen mit den anderen Verschwörern Mary Surratt, Lewis Powell und David Herold wurde er verurteilt und hingerichtet.

Die Verschwörung

Einige Jahre nach der Eröffnung seiner Wagenreparaturwerkstatt traf Atzerodt John Wilkes Booth in Washington D.C.. Atzerodt war bereit, an einer Verschwörung zur Entführung von Präsident Abraham Lincoln teilzunehmen, wie er später im Gerichtsverfahren am 1. Mai 1865 zugab. Nach Angaben der Staatsanwaltschaft bekam Atzerodt am 14. April 1865 seine Anweisung Vizepräsident Andrew Johnson zu ermorden von Booth. An diesem Morgen buchte Atzerodt dann das Zimmer im National Hotel, wo sowohl Johnson als auch Booth sich aufhielten. Atzerodt konnte jedoch den Mut nicht aufbringen, Johnson zu ermorden. Daher fing er an, sich in der Hotelbar zu betrinken und verbrachte daher die Nacht betrunken und umherirrend in den Straßen von Washington, DC.

Hinrichtung der vier als Verschwörer verurteilten (Mary Surratt, Lewis T. Powell, David E. Herold, und George A. Atzerodt), am 7. Juli 1865, in Fort Lesley McNair, Washington, D.C..

Während seines Aufenthalts im Hotel erkundigte sich Atzeroth über den Aufenthaltsort von Vizepräsident Johnson. Dies ließ am Tag nach der Ermordung Abraham Lincolns Verdacht aufkommen. Ein Angestellter des Hotels informierte die Polizei über einen „verdächtig aussehenden Mann in einem grauen Mantel“. Die Militärpolizei durchsuchte daraufhin Atzerodts Hotelzimmer am 15. April und fand heraus, dass er am 14. April nicht in seinem Hotelzimmer geschlafen hatte und unter seinem Kopfkissen einen geladenen Revolver und ein Messer versteckt hatte. Darüber hinaus fand die Polizei in seinem Hotelzimmer ein Sparbuch, das seinem Mitverschwörer John Wilkes Booth gehörte. Atzerodt wurde am 20. April verhaftet. Er wurde im Haus seines Cousins Hartman Richter in Germantown, Maryland aufgefunden.

Atzerodts Anwalt, Kapitän William Doster, sagte vor Gericht, dass er beabsichtige zu beweisen, dass George Atzerodt ein vollständiger Feigling sei; dass, falls er wirklich mit der Aufgabe betraut worden sei, den Vizepräsidenten zu ermorden, er niemals dazu in der Lage gewesen wäre; und daher Booth ihm wegen seiner bekannten Feigheit wahrscheinlich diese Aufgabe nicht übertragen habe. Diese Argumentation war jedoch nicht von Erfolg gekrönt. Atzerodt wurde ebenso wie die drei anderen überführten Verschwörer (Mary Surratt, Lewis Powell and David Herold) am 7. Juli 1865 in Washington, D.C. gehängt. George Atzerodts letzte Worte waren: „Mögen wir uns alle in einer anderen Welt begegnen. Gott nehme mich nun auf.“ („May we all meet in the other world. God take me now.“).

Quellen

Artikel wurde aus der englischen Wikipedia übersetzt.

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