Pirrie

William James Pirrie, Viscount Pirrie (* 31. Mai 1847; † 7. Juni 1924) war ein irischer Schiffbauer und Politiker.

Inhaltsverzeichnis

Biografie

William James Pirrie wurde am 31. Mai 1847 in Québec als Sohn irischer Einwanderer geboren und verbrachte seine Kindheit in Conlig, Co Down. Im Alter von 15 Jahren begann er seine Ausbildung bei der Werft Harland & Wolff in Belfast, wo er später Partner wurde. Von 1906 bis 1907 war Pirrie Oberbürgermeister von Belfast. Nach dem ersten Weltkrieg war er unter anderem Hauptrechnungsprüfer des Handelsschiffbaus. Er wurde 1906 durch König Edward VII. als Baron geadelt und 1921 von König Georg V. zum Viscount erhoben. Pirrie starb am 7. Juni 1924 während einer Schiffsreise auf See, womit beide Titel erloschen.

Seine Schwester Eliza Pirrie war die Mutter von Thomas Andrews (1873 - 1912), dem Architekten der Titanic.

Politisches Wirken

Pirrie trat der Belfast Corporation bei, seine Position als Unionist war später jedoch so aufgeweicht, dass ihm die Ernennung zum Parlamentskandidaten der Unionist Party 1902 verweigert wurde. Als Oberbürgermeister von Belfast trieb er unter anderem durch den Bau eines neuen Rathauses und des späteren Royal Victoria Hospitals die Abschottung der Stadt voran. Durch seine Unterstützung der Home Rule Bill aus dem Jahre 1912 machte er sich die Belfaster Bevölkerung zum Feind und wurde dort nach Teilnahme an einer von Winston Churchill initiierten Versammlung der Ulster Liberal Association auf offener Strasse ausgepfiffen.

Pirries Rolle im Schiffbau

Nachdem Pirrie 1874 Partner der beiden Firmengründer Sir E. J. Harland und G. W. Wolff bei Harland & Wolff geworden war, verkörperte er eine treibende Kraft in der Werft, deren Vorsitzender er mehrere Jahre war. Er war einer der vordersten Streiter in der Weiterentwicklung von Seefahrtstechnik und mariner Architektur, unter anderem auch durch den Bau von Ozeanriesen wie der Titanic und ihrer Schwesternschiffe in Zusammenarbeit mit der britischen Reederei White Star Line. Pirries Schwimmende Hotels nahmen eine Vormachtstellung auf der Nordatlantikroute ein.

Titanic

Da er 1912 wegen Krankheit nicht an der Jungfernfahrt der Titanic teilnehmen konnte, wurde sein Name immer wieder mit Verschwörungstheorien über den Untergang in Verbindung gebracht, die aber nie bewiesen wurden.


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