Polyhistor

Als Polyhistor, von altgriech. πολύς (polys = viel, weit, ausgedehnt), ἱστορία (historia = das Erforschen, Kunde, Wissenschaft), (engl. polymath), „Vielwisser“ resp. „Genius universalis“, wird seit der Frühen Neuzeit ein Gelehrter mit ungewöhnlich vielseitigen Kenntnissen in den verschiedensten Gebieten der Wissenschaften bezeichnet. Man kann den Begriff nur ungenau als Synonym für Universalgelehrter, Universalgenie oder Universalist verwenden.

Geschichte

Leonardo da Vinci, Selbstportrait.
Gottfried Wilhelm Leibniz

Der altägyptische Erfinder und Ratgeber Imhotep gilt als erster namentlich genannter Polyhistor (ca. 2700 v. Chr.). In der Antike nennt man Marcus Terentius Varro als wichtigsten römischen Polyhistor. Den Beinamen Polyhistor trug der griechische Grammatiker Lucius Cornelius Alexander Polyhistor. Darüber hinaus war Polyhistor der Titel eines Werkes von Gaius Julius Solinus, das im Mittelalter sehr populär war, wobei der Titel als (Bei-)Name des Autors angenommen wurde.

Als Inbegriff des Universalgenies gilt zweifelsohne Leonardo da Vinci, berühmtes Beispiel eines barocken Polyhistors ist Gottfried Wilhelm Leibniz. Das Gedicht Der Polyhistor des frommen Christian Fürchtegott Gellert (1715-1769) kritisiert: Klug sei, wer sage: "Ich habe nichts als mich studiert. | Nichts als mein Herz, das mich so oft verführt, | Des Tiefe sucht ich zu ergründen, | Um meine Ruh und andrer Ruh zu finden", der Polyhistor hingegen besitze nur eitles Wissen.[1]

Im 19. Jahrhundert traten die Polyhistoren zurück, auch wenn sich bildungssprachlich der Begriff bis heute gehalten hat.

In der arabischen Wissenschaft hat den Rang des vielseitigsten Autors der Kairiner Gelehrte As-Suyuti (1445–1505) inne, der in seinem Werk beinahe alle Wissenszweige behandelte, von der Koranauslegung über Fiqh, Hadith-Wissenschaft, Literatur, Lexikographie, Geschichte, Geographie, bis hin zu Pharmazie und Erotica.

„In der Polyhistorie ist das Ideal der Umfassendheit vor allem wirksam geworden: alles, was geschrieben ist, findet ihr Interesse, ihr Gegenstand ist die res literaria als solche. Der Polyhistor bibliographiert und rezensiert, und was er veröffentlicht, ist eine möglichst umfassende kommentierte Bibliographie. Solche Bücher, nach Disziplinen geordnete Werkverzeichnisse, erscheinen schon ab der Mitte des 16. Jahrhunderts. Der bedeutendste Polyhistor des 17. Jahrhunderts, Daniel Georg Morhof (1639–1691) schafft in seinem ‚Polyhistor literarius, philosophicus et practicus‘ die Voraussetzung für die Weltgeschichten der Philosophie, die im 18. Jahrhundert entstehen.“

Franz M. Wimmer : [2]

Einzelnachweise

  1. * C. F. Gellert: Der Polyhistor
  2.  : Geschichte der Philosophiehistorie – Philosophiehistorie zwischen Humanismus und Polyhistorie.

Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • Polyhistor — Pol y*his tor, n. [Gr. ? very learned.] One versed in various learning. [R.] [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Polyhistor — (v. gr.), 1) reich an Kenntnissen; 2) in der alexandrinischen Zeit so v.w. Philolog, s. Philologie; 3) ehemals, wo die einzelnen Wissenschaften u. deren Zweige noch nicht so ausgebildet waren, ein Gelehrter, welcher in vielen, ja allen… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Polyhistor — (griech., »Vielwisser«), Gelehrter von ungewöhnlich ausgebreiteten Kenntnissen in den verschiedensten Gebieten der Wissenschaften. Polyhystoren im besten Sinne waren Jos. Iust. Scaliger, Is. Casaubon, Salmasius, Morhof, Leibniz u. a …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Polyhístor — (grch., »Vielwisser«) ein auf den verschiedensten Wissensgebieten bewanderter Gelehrter …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Polyhistor — Polyhistor, ein Gelehrter, der sich vorzugsweise mit den historischen Wissenschaften beschäftiget …   Damen Conversations Lexikon

  • Polyhistor — er en betegnelse for en person med viden i mange fag …   Danske encyklopædi

  • polyhistor — [päl΄ə his′tər] n. POLYMATH polyhistoric [päl΄ə histôr′ik] adj …   English World dictionary

  • Polyhistor — A polyhistor is someone of great erudition: having a knowledge spanning many fields. The definition includes both having an expertise level knowledge in various fields and a merely general knowledge. Arguably a polyhistor is but one possible type …   Wikipedia

  • POLYHISTOR — I. POLYHISTOR Apion sic dictus, Gell. l. 5. c. 14. Item Folyhistor historicus a Plinio reponitur inter eos, e quibus contexuit librum octavum. Poterat idem videri ac Alexander Polyhistor; sed aperte ab eo Plinius ipse l. 9. c. 35. distinguit.… …   Hofmann J. Lexicon universale

  • Polyhistor — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Polyhistor (en grec ancien πολυίστωρ) est un adjectif signifiant « très savant ». Ce mot peut désigner : Alexandre Polyhistor, historien et …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”