August Engelhardt
August Engelhardt (1911)

August Engelhardt (* 27. November 1875 in Nürnberg; † 6. Mai 1919 auf Kabakon, heute Papua-Neuguinea) war ein Deutscher, der eine neue religiöse Gemeinschaft gründete.

Inhaltsverzeichnis

Leben vor 1902

Engelhardt verließ das Gymnasium vorzeitig und absolvierte eine Apothekenhelferlehre. Berufsbedingt entwickelte er Interesse an Fragen der gesunden Lebensführung, die von der Lebensreformbewegung propagiert wurde. Im Herbst 1899 schloss er sich dem „Jungborn“ im Eckertal des Harzes an, einer Vereinigung für naturnahes Leben, die von den Brüdern Adolf und Rudolf Just gegründet worden war und deren Grundprinzipien Vegetarismus und Nudismus waren. Der Jungborn geriet wenig später in juristische Verwicklungen, die zu seiner Auflösung führten, da der praktizierte Nudismus als gesetzeswidrige Unsittlichkeit galt und Adolf Just wegen unstatthafter Betätigung als Naturheilkundler zu einer Gefängnisstrafe verurteilt wurde. Es ist wahrscheinlich, dass diese Ereignisse Engelhardt bewogen, einen Ort abseits der Zwänge und Konventionen Europas zu suchen, um dort seine Vorstellungen eines naturverbundenen Lebens umsetzen zu können.

In Deutsch-Neuguinea

Im Herbst 1902 traf Engelhardt in Deutsch-Neuguinea im Pazifik ein, wo er die Bedingungen, die ihm vorschwebten, zu finden hoffte. Er erwarb am 2. Oktober von Emma Forsayth-Coes („Queen Emma“) Firma Forsayth eine Kokosplantage von 75 ha auf der Insel Kabakon. Er ließ sich dort als einziger Weißer nieder.

Auf Kabakon setzte er seine Vorstellungen von naturverbundener Lebensführung in die Realität um. Er verzichtete vollständig auf Kleidung und ernährte sich ausschließlich vegetarisch, vorwiegend von Kokosnüssen. Mit Sonne und Kokosnüssen als Grundpfeilern entwickelte Engelhardt eine Philosophie, die zunehmend religiöse Züge annahm: Ausgehend davon, dass die Sonne der verehrungswürdige Quell allen Lebens sei, behauptete er, die Kokosnuss sei die Frucht, die der Sonne am nächsten wächst, und darum die vollkommenste Nahrung des Menschen. Diese Anschauung, Kokovorismus genannt, gipfelte in Engelhardts Aussage, der ständige Verzehr von Kokosnüssen führe den Menschen in einen gottähnlichen Zustand der Unsterblichkeit.

Je weiter Engelhardt seine Philosophie des Kokovorismus ausarbeitete, desto abwegiger wurden seine Aussagen. So behauptete er, das edelste Organ des menschlichen Körpers sei das Gehirn, da es sich der Sonne am nächsten befinde; er bestritt, dass ein so edler Körperteil seine Kraft vom tiefliegenden und schmutzigen Verdauungstrakt erhalte, und meinte stattdessen, das Hirn beziehe seine Energie aus den Haarwurzeln, die ihrerseits vom Sonnenlicht ernährt würden. Aus diesem Grunde sei das Tragen jeglicher Kopfbedeckung schädlich.

Engelhardt drängte es danach, seine Auffassungen zu verbreiten, und er wollte auf Kabakon eine Gemeinschaft Gleichgesinnter um sich versammeln, die er „Sonnenorden“ nannte. Zu diesem Zweck ließ er Werbeschriften in Europa verbreiten. Ende 1903 traf der erste Neuankömmling auf der Insel ein, der Helgoländer Vegetarier Heinrich Aueckens. Bereits sechs Wochen später war Aueckens tot; die Todesursache konnte nicht ermittelt werden.

August Engelhardt (stehend) und Max Lützow

Im Juli 1904 traf Max Lützow auf Kabakon ein. Lützow war ein zu jener Zeit berühmter Dirigent, Violinist und Pianist, den seine Zivilisationsmüdigkeit auf Engelhardts Sonnenorden-Insel brachte. Er berichtete in begeisterten Briefen nach Deutschland von seinen Erfahrungen auf Kabakon und steigerte dadurch schlagartig das Interesse an Engelhardts Sonnenorden.

Im Oktober 1903 erschien ein offener Brief Lützows in der Zeitschrift Vegetarische Warte:

„Unser Unternehmen ist kommunistisch, jeder Kolonist wird Mitbesitzer. Ich bin geradezu entzückt von Kabakon und hätte nicht gedacht, dass es überhaupt einen Platz auf der Erde gäbe, der alle Anforderungen meines Ideals so vollkommen befriedigt. [...] Ich habe die Überzeugung, dass jeder, der hierherkommt, auch hier bleiben wird.“[1]

Weitere Neuankömmlinge trafen auf Kabakon ein, bis die Gemeinschaft auf ihrem Höhepunkt bis zu 30 Mitglieder umfasste. Allerdings setzte schnell Ernüchterung durch Krankheiten und Unglücksfälle ein. Max Lützow erkrankte schwer und wollte im Februar 1905 das Hospital in Herbertshöhe aufsuchen; er gelangte jedoch nur bis zur Insel Lamassa, wo er den Anstrengungen der Bootsfahrt im Sturm erlag.

V. l. n. r.: August Bethmann, Anna Schwab und August Engelhardt

Auch die anderen Angehörigen des Sonnenordens verließen nun Kabakon, so dass Engelhardts Nudisten-Gemeinschaft vor dem Ende stand, als der Naturschriftsteller August Bethmann und seine Verlobte, Anna Schwab, auf der Insel eintrafen. Gemeinsam mit ihnen machte Engelhardt sich daran, seine Lehren erneut zu propagieren. Bethmann schrieb enthusiastische Berichte über das Leben auf Kabakon, die in Deutschland veröffentlicht wurden.

Mittlerweile war allerdings auch Engelhardt selbst erkrankt. Der deutsche Gast Willy Bradke, der im März 1906 auf Kabakon eintraf, berichtete von der unerwarteten Verfassung Engelhardts. Erst auf Drängen Bethmanns begab er sich in das Hospital in Herbertshöhe, wo eine erschreckend schlechte Gesundheit festgestellt wurde: Engelhardt wog bei einer Körpergröße von 1,66 Metern nur noch 39 Kilo, litt am gesamten Körper an Krätze, hatte zahlreiche Hautgeschwüre und konnte vor Entkräftung nicht mehr gehen. Durch intensive Pflege gesundete er wieder, bis er aus dem Krankenhaus floh, nach Kabakon zurückkehrte und behauptete, zusammen mit dem Eiter der Geschwüre hätten auch die letzten krankhaften Substanzen seinen Körper verlassen, die bislang noch verhindert hätten, dass er in einen „ätherischen“ Zustand übergehen könne.

Bethmann selbst begann nun, an Engelhardt zu zweifeln, und teilte einem deutschen Beamten im Juni 1906 mit, dass er mit dem nächsten verfügbaren Dampfer Neuguinea verlassen wolle. Doch noch bevor er abreisen konnte, verstarb er aus ungeklärter Ursache. Da es zuvor zum Zerwürfnis zwischen ihm und Engelhardt gekommen war, wurde ein Streit mit tödlicher Folge nicht ausgeschlossen, ließ sich jedoch nie nachweisen. Ob Bethmanns Verlobte Schwab in dem Streit eine Rolle spielte, ist ebenfalls unklar. Schwab verließ die Insel Kabakon nach Bethmanns Tod und arbeitete als Hauslehrerin bei Albert Hahl, dem Gouverneur Deutsch-Neuguineas.[2]

Engelhardt ließ auch weiterhin Werbeschriften publizieren, die jedoch zunehmend verworren und abstrus wirkten. So verkündete er, ein „internationales tropisches Kolonialreich des Fruktivorismus“, des Nudismus und der Sonnenverehrung begründen zu wollen, das den gesamten Pazifik, Südamerika, Südostasien und Zentralafrika umfassen sollte. Da Engelhardt auf die deutsche Kolonialverwaltung den Eindruck machte, geisteskrank geworden zu sein, sorgte sie dafür, dass keine weiteren Neuankömmlinge mehr auf seine Insel gelangten. Die Vegetarische Warte druckte im Oktober 1906 Warnungen ab, die von einer Reise nach Kabakon dringend abrieten. Dennoch wurde Engelhardt ab 1909 zu einer lebenden kuriosen Sehenswürdigkeit für Touristen, die Deutsch-Neuguinea besuchten. Die Plantage, seit 1909 betrieben als Firma Engelhardt & Co., bewirtschaftete er zusammen mit seinem Verwalter Wilhelm Brandtke. 1910 versuchte er, ein Grundstück von 50 ha auf der Insel Towalik (westlich von Kabakon) als sein Eigentum im Grundbuch eintragen zu lassen.

Nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs wurde Engelhardt zunächst 1915 in Rabaul interniert, konnte aber bald auf das nun australisch besetzte Kabakon zurückkehren. Seine Kokosplantage hatte er an Wilhelm Mirow, einen Deutschen mit australischer Ehefrau, verpachtet und widmete sich dem Studium einheimischer Heilpflanzen und der Homöopathie.

Engelhardt starb Anfang Mai 1919, seine Leiche wurde am sechsten Mai aufgefunden; seine Grabstätte ist unbekannt. Mirow wurde am 26. Juli 1919 zum Testamentsvollstrecker ernannt, agierte jedoch unredlich. Durch das australische Enteignungsgesetz über deutsches Vermögen (expropriation ordinance) fiel das verbliebene Vermögen von £ 6 am 6. Mai 1920 dem australischen Staat anheim.

Zitate

„Nackter Kokovorismus ist Gottes Wille. Die reine Kokosdiät macht unsterblich und vereinigt mit Gott.“

„Der kokovore Sonnenmensch ist der Mensch, wie er sein soll. Die Kokosnuß ist der Stein der Weisen. Was sind Universitäten gegen eine solche Lebensweise?“

„Der Sonnenorden wird zunächst Kabakon besiedeln, von da aus den Bismarck-Archipel, dann Neuguinea und die Inseln des Stillen Ozeans, schließlich das tropische Zentral- und Südamerika, das tropische Asien und das äquatoriale Afrika. Ich fordere alle Fruktivoren und Freunde der naturgemäßen Lebensweise auf, mitzuhelfen bei dem Bau des Palmentempels des Fruktivorismus, den es aufzurichten gilt, mitzuwirken bei der Gründung des fruktivorischen Weltreichs.“

Werke

  • Bethmann, August, Eine sorgenfreie Zukunft : praktisch erprobte Rathschläge eines modernen Naturmenschen; ein Beitrag zur Lösung der heiklen Magenfrage, Remscheid : A. Bethmann, 1898
  • (mit August Bethmann) Eine sorgenfreie Zukunft: Das neue Evangelium; Tief- u. Weitblicke f. d. Auslese der Menschheit … 5. völlig umgearb. u. erweit. Aufl., Kabakon bei Herbertshöhe: Bethmann & Engelhardt 1906

Einzelnachweise

  1. Susanne Leinemann: Der Orden der Fruchtesser, in: mare, No. 83, Dezember 2010/Januar 2011, S. 55.
  2. Guido Knopp: Das Weltreich der Deutschen. München/Zürich: Piper-Verlag, 2011, S. 210, ISBN 978-3-492-26489-1.

Literatur

  • Marc Buhl: Das Paradies des August Engelhardt, Eichborn, Frankfurt am Main 2011 ISBN 978-3-8218-6148-7.
  • Dieter Klein: Neuguinea als deutsches Utopia. August Engelhardt und sein Sonnenorden.. In: Hermann Joseph Hiery (Hrsg.): Die Deutsche Südsee 1884–1914. Ein Handbuch.. Schöningh, Paderborn u. a. 2001, ISBN 3-506-73912-3, S. 450–458.
  • Una Voce – Journal of the Papua New Guinea Association of Australia. Ausgabe 2/2005.
  • Karl Baumann: Biographisches Handbuch Deutsch-Neuguinea 1882-1922. Fassberg 32009 (keine ISBN), S. 123-125: "Engelhardt, August"
  • Sven Mönter: Following a South Seas dream : August Engelhardt and the Sonnenorden, Auckland, N.Z. : Research Centre for Germanic Connections with New Zealand and the Pacific, Univ. of Auckland, 2008, ISBN 0-9582345-7-4
  • Susanne Leinemann: Der Orden der Fruchtesser, in: mare, No. 83, Dezember 2010/Januar 2011, S. 52-55.

Weblinks


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