August Siemering

August Siemering (* 8. Februar 1830 in Brandenburg, Preußen; † 19. September 1883 in San Antonio, Texas, Vereinigte Staaten) war ein deutschamerikanischer Schriftsteller, Journalist und Zeitungsverleger. Er gilt als „Vater der texanischen Presse“. Als Geburtsjahr nennen manche Quellen das Jahr 1828, doch zeigt sein Grabstein in Sektion C des Stadtfriedhofs (City Cemetery) von San Antonio das Jahr 1830. Auch der Einbürgerungsantrag von 1854 weist ihn ausdrücklich als erst 24-Jährigen aus.

Inhaltsverzeichnis

Familie

Er heiratete am 12. Juni 1859 in Gillespie (Texas) Clara Schütze (* 14. August 1843; † 12. Mai 1935), die Tochter des Einwanderers Ludwig Schütze, Lehrer im Gillespie County. Das Ehepaar hatte zwei Söhne und sechs Töchter.

Leben

Als Liberaler und „Freidenker“ wanderte Siemering nach der Märzrevolution von 1848 als einer der so genannten „Forty-Eighters“ nach Texas aus, wo er im Jahr 1851 eintraf. Die ersten zehn Jahre war er Lehrer an der Schule von Sisterdale im Kendall County und erster Lehrer an der neuen Schule in Fredericksburg im Gillespie County; letztere wurde 1856 vom „Mainzer Adelsverein“ eröffnet. In Sisterdale gehörte er zur Gruppe um Ernst Kapp, Ottmar Baron von Behr, Julius Fröbel und Edgar Edler von Westphalen. Siemering sympathisierte mit den Republikanern und setzte sich gegen die Sklaverei ein – besonders engagiert auf dem „Staats-Sängerfest“ von 1854 in San Antonio (siehe auch: Abolitionismus).

Am 12. April 1854 beantragte er als 24-Jähriger im Gillespie County die Staatsbürgerschaft, die ihm allerdings erst drei Jahre später am 18. März 1857 gewährt wurde. Im Jahr 1861 trat er als First Lieutenant (Oberleutnant) in die Armee der Konföderierten ein. Am 7. Mai 1862 wurde er als Second Lieutenant (Leutnant) in Taylor's Bataillon der „1st Texas Cavalry“ aufgenommen. Am 4. Mai 1864 schied er dort wieder aus „wegen Kurzsichtigkeit und schwacher Konstitution“. Er konnte offenbar bei Nacht nur zwei bis drei Schritte weit sehen, weshalb ihm ein Dienstposten in der Schreibstube angeboten wurde. – Quelle: 1st Texas Cavalry Regiment CSA, Stammrolle der Kompanie E, Stucken's Deutsche Kompanie. Diese spezielle Einheit aus deutschstämmigen Kavalleristen wurde am 7. Mai 1862 im Gillespie County aufgestellt und unterstand dem Kommando des Belgiers Captain Francois van der Stucken (1830–1929).

Vom 12. August 1865 bis 18. August 1866 war Siemering Oberrichter (Chief Justice) am County-Court (Bezirksgericht) des Bexar County. Im Jahr 1865 gründete Siemering auch die deutschsprachige WochenzeitungSan Antonio Freie Presse für Texas“, die sich zur führenden republikanischen Zeitung der Südstaaten entwickeln sollte und noch heute als „San Antonio Express-News“ besteht. Herausragend waren seine Kommentare und „Sonntagsbetrachtungen“, die heute zu den Klassikern der deutsch-amerikanischen Literatur gezählt werden. Er arbeitete auch mit dem „San Antonio Express“ zusammen und schrieb Artikel für andere Zeitungen. Außerdem verfasste er einige Novellen und Artikel, die seine neue Heimat Texas in Deutschland bekannt machen sollten. Im Alter hatte er noch begonnen, eine Zusammenfassung seiner texanischen Studien und Beobachtungen zu verfassen, doch blieb diese Arbeit unvollendet.

Siemering war ein Mann strenger Überzeugung, aktiv und kompetent, war als politischer Führer angesehen und bekleidete einige öffentliche Ämter. Da er ein überzeugter Republikaner im demokratischen Süden war und seine Schriften überwiegend in Deutsch geschrieben waren, wurde er allerdings gemessen an seiner Arbeit und seiner Persönlichkeit stark unterschätzt.

Bibliographie

  • San Antonio Freie Presse für Texas, Wochenzeitung, San Antonio (Texas) 1863.
  • The hermit of the cavern; a novel of the early sixties abounding in dramatic situations, Naylor Printings, San Antonio (Texas) 1932.

Weblinks


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