Ausgebrannt

Ausgebrannt ist ein Thriller von Andreas Eschbach, der von dem zielstrebigen Markus Westermann handelt, der seinen Traum, eine eigene Firma in den USA mithilfe von OPM und OPI (other people's money und other people's ideas) zu errichten, in die Tat umsetzt. Das Buch ist nicht chronologisch strukturiert. Durch die verschiedenen Zeitebenen erfährt der Leser wichtige Ereignisse erst später und versteht die Handlung erst im Rückblick.

Inhaltsverzeichnis

Inhalt

Markus Westermann geht seinem Kindheitstraum nach, eine eigene Firma in den USA zu gründen, indem er einen vielversprechenden zeitlich befristeten Job bei der Software-Firma Lakeside and Rowe annimmt. Er versucht seinen Vorgesetzten aufzufallen, um länger in der amerikanischen Niederlassung beschäftigt zu bleiben und nicht nach Deutschland zurückkehren zu müssen. Wegen eines neuen Vorgesetzten soll er jedoch seine angesammelten Überstunden für die letzten zwei Wochen vor dem Ende seiner Arbeitszeit in den USA aufbrauchen. Enttäuscht nutzt er die ihm verbleibende Zeit für eine Rundreise durch die Weiten des Landes.

Dabei lernt er den Österreicher Karl Walter Block kennen, der versichert, mit seiner Methode neue Ölfelder finden zu können, wo andere erfolglos blieben. Bei dem Vortrag des nicht studierten Ölexperten bei einem Kongress in Chicago weist er auf seinen Fund bei Steyr in Oberösterreich hin und erklärt, dass er mit seiner von der wissenschaftlichen Theorie abweichenden Methode noch jede Menge Erdöl finden wird: „Mithilfe dieser Methode werde ich im Stande sein, genug Öl zu finden, dass sich die Menschheit die nächsten tausend Jahre keinerlei Sorgen mehr zu machen braucht.“[1]

Beide beschließen, gemeinsam unter dem Namen Block Explorations etwas auf die Beine zu stellen. Mit der Vertragsschließung und Unternehmensgründung sieht Markus eine Chance, seine utopisch wirkenden Gedanken, eine eigene Firma mithilfe von OPI und OPM (other people's idea und other people's money) zu gründen, zu verwirklichen. Über den Firmenchef von Lakeside and Rowe gelingt es dem Duo, Kontakt zur kapitalkräftigen Investmentgesellschaft Peak Performance Pool herzustellen. Mit einem Vortrag sollen die Investoren überzeugt werden. Auch privat lernt Markus beim Vortrag die einflussreiche Chinesin Amy-Lee Wang kennen und verbringt von da an viele von Sex geprägte Stunden mit ihr.

Sofort nach der finanziellen Zusage vom Peak Performance Pool beginnen die Bohrungen. Nach etlichen Reisen zu Ölförderungsanlagen durch ganz Amerika entscheidet sich Block in South Dakota, im Zentrum der USA, entgegen den Erkenntnissen der Wissenschaft nach Öl zu bohren, mit Erfolg. Die Titelseiten der Presse drucken die Köpfe des Duos ab und prophezeien die jahrtausendelange Erdölsicherung durch den österreichischen „Ölguru“ Karl Walter Block. Nach diesem Erfolg soll Blocks Methode in der saudischen Wüste angewendet werden. Alle Welt will an die Methode herankommen, zum Beispiel versucht es der CIA-Agent Charles Taggard und Amy-Lees schwerreicher Vater. Doch die größtenteils aus Intuition bestehende Block-Methode, welche die Ölvorkommen als Produkt von Bakterien zu erklären versucht, bleibt an allen saudischen Bohrstellen in allen Tiefen erfolglos. Block verbringt Stunde für Stunde damit, nach Ölfeldern zu suchen und ist der Überzeugung, die arabischen Wissenschaftler hätten die Suche manipuliert. Als Block spurlos verschwindet ist die Zukunft von Block Explorations gefährdet.

Beim Versuch an hinterlegte Unterlagen von Block zu gelangen, hat Markus einen schweren Verkehrsunfall, weil sein Tank leer ist. Sein Bruder Frieder hat ihn unter einem falschen Namen in eine deutsche Klinik einliefern lassen, wo Markus lange Zeit im Koma liegt. Als er wieder zu sich kommt, berichtet ihm Frieder, dass nach Markus in den USA wegen Betrugs und Drogendelikten gefahndet wird. Nach einem vermeintlichen Anschlag auf einen saudischen Ölhafen gerät die Welt in eine Ölkrise. Nachdem Markus halbwegs genesen ist, kehrt er in die USA zurück, um endlich an Blocks Unterlagen zu gelangen und seine Firma zu retten. Taggard kommt ihm jedoch zuvor, da Block und Markus vom CIA abgehört wurden.

Amerikanische Truppen besetzen Saudi Arabien, um die Ölquellen zu sichern und lösen dabei eine ungeheure Verteuerung und Verknappung des Öls aus. Auf der Suche nach Taggard kommt Markus in eine sektenähnliche Organisation Bare Hands Creek, die das Ziel verfolgt, von der Außenwelt abgeschottet ohne Erdöl auszukommen. Um die Geheimhaltung dieser Exklave zu wahren, wird Markus verwehrt das Dorf zu verlassen. Von Taggard erfährt er über die Block-Methode:

„[…]diese Unterlagen sind überhaupt nichts wert. […] Ja, wir haben Sie abgehört. Natürlich. […] Wir haben diese Unterlagen Experten vorgelegt. Vielen Experten. Keiner konnte etwas damit anfangen. Diese vier Notizbücher sind von der ersten bis zur letzten Seite gefüllt mit absolut unverständlichem Zeug. […] Dann haben wir diesen Experten die Aufzeichnungen der Gespräche zwischen Ihnen und Block vorgespielt, dir wir hatten. Sie wissen schon – die Bakterien, die Öl erzeugen. Petroleonten. Dieses hübsche Wort ist allerdings das Einzige, was an der Theorie neu ist.“

Ausgebrannt[2]

Als Markus ihm mit den Ölfunden als Beweis widerspricht, erklärt Taggard den Erfolg in der Steiermark so, „[…] dass in Österreich, speziell in der Gegend um Steyr, schon in den dreissiger Jahren des letzten Jahrhunderts Öl gefördert wurde, […] deren Ausbeutung sich aber wirtschaftlich nicht lohnte.“[2] Und auch den Ölfund in South Dakota kann der ehemalige CIA-Agent einfach erklären. Ein dort lebender Forscher liebte die Gegend, wollte Bohrkräne von der Landschaft fernhalten und fälschte deshalb seine geologische Studien. Block muss davon gewusst haben und ist aus Verzweiflung, kein Öl in der Wüste zu finden, geflohen.

Markus wird von dem im Sterbebett liegenden Taggard über den kuriosen Tod seines Vaters aufgeklärt. Als Kind bekam Markus nicht viel über die Arbeit seines Vaters mit. Er wusste nur, dass er im Keller, dessen Betreten für die Kinder verboten war, eine Errungenschaft erfand, mit der er die Welt retten wollte. Der ehemalige Wirtschaftsspion Taggard beschaffte Informationen, welche die amerikanische Sicherheitsorganisation NSA (National Security Agency) als Anlass nahm, das Auto von Markus' Vater zu manipulieren und einen Unfalltod vorzutäuschen. Taggard ist es auch, der Markus mit dem verbliebenen Heizöl zur Flucht aus Bare Hands Creek verhilft. Markus versucht zum Farsight Institut zu gelangen, in dem die gestohlenen Unterlagen seines Vaters liegen. Dabei ist das Land wegen des Ölmangels vollständig verändert und Markus hat Schwierigkeiten, sein Ziel zu erreichen. Im Institut trifft er auf die hochschwangere Amy-Lee, die ihm offenbart, dass sie ein Kind vom ihm erwartet.

Sie heiraten und versuchen gemeinsam mit Markus' ehemaligem Arbeitskollegen Keith Pepper die Erfindung von von Markus' Vater weiterzuentwickeln, um die Energiekrise zu lösen. Derweil geht es mit der Wirtschaft auf der ganzen Welt bergab. Mit Hilfe der amerikanischen Regierung wird die Erfindung großtechnisch hergestellt und mildert die Energieprobleme. Trotzdem verändert sich die Gesellschaft grundlegend.

Parallel werden als Nebenhandlungsstränge die Geschichten von Markus' Bruder Friedrich Westermann, seiner Schwester Dorothea Utz und ihrer Familie und dem Saudischen Prinzen Abu Jabr erzählt. Jeder hat auf seine Weise mit den Auswirkungen der Ölkrise zu kämpfen. Zusätzlich gibt es historische Episoden, die Hintergründe erläutern oder von den Vorfahren der Personen handeln.

Bezug zum Ende des Erdöls

Eschbach beschreibt die missliche Lage, am Ende der Erdölvorräte (Globales Ölfördermaximum) angekommen zu sein, ausführlich im Alltagsleben der Familie Utz. Wie allen Firmenmitgliedern wird dem Familienvater Werner das Tanken in der firmeneigenen Tankstelle untersagt. Die Bildung von Fahrgemeinschaften ist der einzige Weg, den langen Arbeitsweg zu bewältigen. Die Mutter Dorothea entschließt sich dazu, einen kleinen Dorfladen zu gründen, den die Bürger des kleinen Örtchens anfangs meiden und stattdessen in das entfernt gelegene Einkaufszentrum fahren. Mit einem Werbeplakat, auf dem der Sohn Julian die erstaunlich hohen Fahrtkosten berechnet, gewinnt der Laden an Bedeutung. Auch die Existenz des Luxushauses ist mit steigendem Ölpreis in Gefahr. Der hauseigene Swimmingpool sowie die großen Räume müssen mit viel Öl geheizt werden. Immer wieder spielen die Schwester und der Schwager von Markus mit dem Gedanken, das Haus zu verkaufen und umzuziehen.

Eschbachs beeindruckende Schilderung über die Auswirkung einer Erhöhung des Ölpreises auf Situationen, die nur indirekt mit Erdöl zu tun haben, bereiten dem Leser Sorgen über die Existenz des eigenen Lebens, besonders aber über die der Folgegenerationen. Dieser Bezug der fiktiven Geschichte auf die Realität fesselt den Leser.

Publikation

Übersetzungen

Einzelnachweise

  1. Andreas Eschbach: Ausgebrannt. Lübbe, Bergisch-Gladbach 2007, ISBN 3-7857-2274-5, S. 179.
  2. a b Andreas Eschbach: Ausgebrannt. Lübbe, Bergisch-Gladbach 2007, ISBN 3-7857-2274-5, S. 470.

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