Austin Metropolitan
Nash Metropolitan Coupé
Nash Metropolitan Coupé
Nash Metropolitan Cabriolet

Der Nash Metropolitan war ein Kleinwagen, der von 1954 bis 1962 in den USA angeboten wurde. Den Metropolitan gab es auch als Hudson Metropolitan, als Nash und Hudson sich 1954 zur American Motors Corporation (AMC) zusammenschlossen, und später als selbständige Marke während der Rambler-Jahre und in Großbritannien und anderen Märkten.

Inhaltsverzeichnis

Design

Während die meisten Automobilhersteller in den USA der Philosophie „Größer ist besser“ folgten, untersuchten die Verantwortlichen der Nash Motor Company den Markt, um den US-amerikanischen Kunden ein wirtschaftliches Fortbewegungsmittel anbieten zu können. Der Metropolitan wurde in den USA entworfen und es entstand ein Prototyp, der NXI (Nash Experimental International), den William J. Flajole für Nash-Kelvinator baute. Dieser Prototyp wurde bei einigen Car Clinics gezeigt, um die Reaktionen des US-amerikanischen Autopublikums auf ein Auto dieser Größe zu testen. Die Ergebnisse dieser Untersuchungen überzeugten Nash, dass es tatsächlich einen Markt für solch ein Auto gab, wenn es zu einem wettbewerbsfähigen Preis angeboten würde. Dies bedeutete, dass es nicht machbar sein würde, solch ein Auto komplett in den USA herzustellen, da die Werkzeugkosten das Projekt unwirtschaftlich gemacht hätten. Die einzige wirtschaftliche Möglich war, den Wagen außerhalb der USA auf Basis einer vorhandenen Mechanik zu bauen, wobei für die Werke in den USA nur die Werkzeugkosten für die Karosserie und andere spezielle Teile blieben.

Mit diesem Gedanken im Hinterkopf verhandelte Nash mit verschiedenen europäischen Firmen, bis man 1952 bekanntgab, dass man sich mit der Austin Motor Company (damals schon Teil von BMC) und Fisher & Ludlow, beides britische Firmen in der Nähe von Birmingham, geeinigt hatte. Die Karosserie würde Fisher & Ludlow bauen und die mechanischen Komponenten kämen von Austin, die auch die Endmontage durchführen würden. Dies war der erste Fall eines in den USA entworfenen Autos, das komplett in Europa gebaut wurde. Den Metropolitan gab es in zwei Ausführungen – Cabriolet und Coupé. Beide hatten Teile als Serienausstattung, die es bei anderen Autos dieser Zeit nur gegen Aufpreis gab. Dies waren z.B. eine Leseleuchte, elektrische Scheibenwischer und sogar ein hinten angebrachtes Reserverad mit separater Abdeckung.

Fertigung

Die Fertigung wurde im Oktober 1953 in der Austin-Fabrik in Longbridge aufgenommen. Die kleinen Autos wurden „Baby-Nash“ genannt. Sie hatten einen Radstand von 2159 mm, eine Gesamtlänge von 3797 mm und ein Gesamtgewicht von 818 kg. Damit war der Nash Metropolitan kleiner als der VW Käfer. Beide Modelle – das Cabriolet und das Coupé – wurden vom 4-Zylinder-OHV-Reihenmotor des Austin A40 mit 1200 cm³ Hubraum angetrieben, wie er in den Austin-Modellen Devon und Dorset eingesetzt wurde. Er trieb die Hinterräder über ein Dreiganggetriebe an.

Das neue Modell wurde ursprünglich „NKI Custom“ genannt, aber zwei Monate vor der offiziellen Vorstellung im März 1954 änderte man den Namen in „Metropolitan“. Nach den ersten 10.000 Exemplaren baute man einen Motor der B-Serie mit immer noch 1200 cm³ ein, wie er auch im Austin A40 Cambridge montiert war.

1500-cm³-Motor

1956 wurde dieser Motor grundlegend überarbeitet und hatte nun 1500 cm³, wie im Austin A50 Cambridge. Zierleisten aus poliertem Edelstahl ermöglichten eine Zweifarbenlackierung. Auch der Kühlergrill erhielt ein anderes Aussehen und die Motorhaube verlor ihre Lufthutze, die ohnehin ohne Funktion war.

Eine weitere Überarbeitung 1959 brachte einen von außen zugänglichen Kofferraum und vordere Dreiecksfenster. Die Verdichtung des Motors wurde von 7,2 : 1 auf 8,3 : 1 angehoben, was die Leistung auf 55 bhp anhob. Dieser Motor entsprach dem des Austin A55 Cambridge.

Die Produktion endete im April 1961 (letzte Fahrgestell-Nr. E95981). Bis 1962 wurde das Modell noch verkauft. Insgesamt wurden etwa 95.000 Metropolitans in den USA verkauft. Obwohl dies keine vergleichsweise hohe Zahl war, zählte der Metropolitan zu den erfolgreichsten Importwagen auf dem US-Markt. Nur der VW Käfer verkaufte sich besser. Auch überflügelte AMC Chrysler im Verkauf von Kleinwagen während der Wirtschaftskrise der Eisenhower-Ära 1958. Das beste Verkaufsjahr für den Metropolitan war 1959, was AMC half, den Anschluss an die Kleinwagenverkäufe der „Großen Drei“ (GM, Ford, Chrysler) zu finden.

Situation außerhalb der USA

Im Oktober 1956 erhielt Austin von AMC die Zulassung für die Vermarktung des Metropolitan in Drittländern, in denen AMC keine Vertretung hatte. So begann im Dezember 1956 die Fertigung des Austin Metropolitan, und ab April 1957 verkaufte man zusätzlich ca. 9.400 Stück in Großbritannien und Drittländern. In Großbritannien wurden Modelle mit Rechtslenkung verkauft, in Drittländern hatten die Austin-Modelle Linkslenkung. Bei den Austin-Händlern in Großbritannien wurde der Wagen nur als „Metropolitan“ angeboten. Obwohl die Autos Austin-Typenschilder besaßen, hatten sie kein außen sichtbares Austin-Emblem. Das Styling des Metropolitan war sichtbar amerikanisch und wurde in Großbritannien im Vergleich mit den anderen BMC-Produkten im traditionellen englischen Stil als sehr fremdländisch empfunden. Die Produktion des ‚’Austin Metropolitan’’ wurde im Februar 1961 eingestellt, jedoch entstanden noch zwei Einzelexemplare im März und April desselben Jahres. Der letzte Wagen hatte die Fahrgestell-Nr. A-HP 150301. Die Gesamtzahl der Austin Metropolitans wird auf 9.384 – 9.391 Autos geschätzt.

Sammlerobjekt

Es gibt einige aktive Markenclubs, besonders wegen der Fahrfreude als Stadtwagen und wegen des hohen Wiederverkaufswertes. Auch einige Lieferanten für neue und gebrauchte Teile sind bekannt.

Trivia

  • “Weird Al“ Yankovic sagt, sein Lieblingsauto sei ein Nash Metropolitan, und er setzt gern ein weißes und ein braunes Auto in seinen Filmen und Musikvideos ein.
  • In dem Film UHF fährt die von „Weird Al“ Yankovic verkörperte Person einen Nash Metropolitan.
  • Rechtsgelenkte Modelle wurden in den USA an Polizeistationen verkauft, die diese in der Parküberwachung einsetzten.
  • Das Prospekt des Austin Metropolitan zeigte ein seitenverkehrtes Bild, das ein rechtsgelenktes Auto in einer englischen Kleinstadt darstellen sollte. Als das Prospekt entworfen wurde, waren nämlich nur linksgelenkte Autos verfügbar.
  • Das Auto im 2004 gedrehten Film „Die Unglaublichen“, das Mr. Incredible zu Beginn fährt (und verschrottet), ähnelt einem Nash Metropolitan.
  • Im Mai 1960 überreichte der große Londoner Austin-Händler Car Mart Ltd. Prinzessin Margaret einen speziell ausgestatteten Metropolitan als Hochzeitsgeschenk. Der Wagen wurde im Februar 1961 in London gestohlen.
  • Der Comic-Strip-Held Zippy, der Stecknadelkopf (Zippy the Pinhead) bezeichnet den Metropolitan als seinen Lieblingswagen.
  • Im 2007 gedrehten Film Nancy Drew fährt Nancy – dargestellt durch Emma Roberts – einen Nash Metropolitan.
  • In der [Billy Wilder] Komödie "Eins, Zwei, Drei" (One, Two, Three) ist ein Nash Metropolitan (bzw. angeblich ein russischer Nachbau dieses Modells) in eine Verfolgungsjagd verwickelt.

Weblinks

Quellen

  • Foster, Patrick R.: The Metropolitan Story, The Old Milford Press (2002), ISBN 0-9662019-1-4

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