Australian Open
Kafelnikow und Nieminen in der Margaret Smith Court Arena. Im Hintergrund die Rod Laver Arena (Centercourt)
Die Rod Laver Arena (Centercourt)

Der Wettbewerb Australian Open ist ein Tennisturnier in Australien. Es ist das erste der vier Grand-Slam-Turniere des Jahres und wird im Januar in der zweitgrößten Stadt Australiens, Melbourne, ausgetragen. Gespielt wird im Melbourne Park, der 1988 eigens für dieses Sportereignis geplant wurde und insgesamt 24 Hartplätze auf einer Fläche von 20 Hektar bietet. Die beiden größten Plätze sind dabei die mit Schiebedächern ausgestatteten Stadien Rod Laver Arena (14.820 Zuschauerplätze) und die Hisense-Arena (10.000 Plätze, Kosten: rund 41 Millionen Euro). Bis 2008 hieß die Arena Vodafone-Arena. Mit größeren Tribünen sind auch die Showcourts 1-3 ausgestattet, wobei der Show Court No. 1 seit 2003 die offizielle Bezeichnung Margaret Court Arena besitzt und über 6.000 Plätze verfügt.
Die Australian Open sind das größte regelmäßige Sportereignis auf dem australischen Kontinent. 2006 kamen 550.552 Zuschauer in den zwei Turnierwochen. Wenn die Einzelfinals gespielt werden, liegt die Sehbeteiligung regelmäßig bei siebzig bis achtzig Prozent.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Im Jahr 1904 wurde die Australasian Lawn Tennis Association gegründet unter der Mitwirkung von Australien und Neuseeland, um die Australasian championships auszurichten und am Davis Cup teilzunehmen. Im November 1905 wurde die erste Meisterschaft von Australien und Neuseeland auf dem Warehouseman's Cricket Ground im Albert Park zu Melbourne ausgetragen, an der 17 Männer teilnahmen. Im ersten Finale gewann Rodney Heath gegen Dr. Arthur Curtis vor rund 5.000 Zuschauern.

In den Folgejahren wechselten die Austragungsorte der Meisterschaften zwischen Australien und Neuseeland. 1922 zog sich Neuseeland aus der Partnerschaft zurück. Daraufhin wurde das Turnier in Australian championships umbenannt (allerdings erst 1927). Nach Sydney (17 Mal), Adelaide (14 Mal), Brisbane (achtmal), Perth (dreimal) und zwei Austragungen in Neuseeland (1906 und 1912) folgte 1972 der endgültige Umzug nach Melbourne.

Seit 1922 wird das Damen-Einzel, Damen-Doppel, sowie der Mixed-Wettbewerb (nicht von 1970 bis 1986) ausgetragen. Das Turnier fiel von 1916 bis 1918 sowie von 1941 bis 1945 aufgrund der Weltkriege aus. Das erste Finale gewann Margaret Molesworth. Die weiteren Jahre dominierte Daphne Akhurst, die insgesamt fünf Einzeltitel errang. Nach ihrem Tod im Alter von 29 Jahren wurde der Pokal im Damen-Einzel Daphne Akhurst Memorial Cup benannt. Die in der Einzelkonkurrenz siegreichen Herren erhalten den Norman Brookes Challenge Cup.

In den 1960-Jahren drückten Margaret Smith Court und Rod Laver dem Turnier ihren Stempel auf. Court gewann insgesamt elfmal den Einzeltitel, achtmal den Doppeltitel und viermal den Mixed-Titel. 1970 hatte sie ihren Höhepunkt mit dem Gewinn des Grand Slam. Laver erreichte als einziger Spieler bisher den Grand Slam zweimal, nämlich 1962 und 1969. Dabei gewann er die Australian Open dreimal im Einzel.

1969 wurde das Turnier offen und in Australian Open umbenannt. 1973 wurde der Melbourner Stadtteil Kooyong zum festen Austragungsort. Kooyong war bis Januar 1987 der Austragungsort der Australian Open. Bis 1977 wurde das Turnier im Januar ausgetragen, danach wechselte der Termin in den Dezember, so dass 1977 das Turnier zweimal stattfand. Im Jahre 1986 fand kein Turnier statt, weil man ab 1987 wieder im Januar spielte und den Termin mit dem Masters tauschte. Ab 1988 wurde erstmals im Flinders Park (1997 umbenannt in Melbourne Park) gespielt. Zugleich wurde der Spielbelag gewechselt: Auf der neuen Anlage wurde dann auf Hartplatz – sog. Rebound-Ace-Courts – gespielt und nicht mehr auf Rasen.

Letzte australische Sieger waren Mark Edmondson (1976) und Chris O'Neil (1978). Edmondson war zum Zeitpunkt seines Sieges nur die Nummer 212 der Weltrangliste. Kein Spieler schaffte bis heute einen Grand-Slam-Sieg mit einem so niedrigen Ranking.

Steffi Graf siegte hier 1988 im Finale gegen Chris Evert als Auftakt für ihren Golden Slam. Es war das erste Finale eines Grand-Slam-Turniers, das unter geschlossenem Dach stattfand. 2003 und 2005 bis 2007 war dies erneut der Fall.

Rekorde

Männer (vor 1968):

Männer (nach 1968):

Frauen (vor 1968):

Frauen (nach 1968):

Siegerlisten

Weblinks

 Commons: Australien Open – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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