Austria (Schiff)
Austria
Das Dampfschiff Austria (um 1857)

Das Dampfschiff Austria (um 1857)

p1
Schiffsdaten
Flagge HamburgHamburg Hamburg
Eigner HAPAG
Bauwerft Caird & Company
Stapellauf 23. Juni 1857
Verbleib Gesunken am 13. September 1858
Schiffsmaße und Besatzung
Länge
96,92 m (Lüa)
Breite 11,88 m
Tiefgang max. 6,43 m
Vermessung 2.684
 
Besatzung 80

Die Austria war ein Dampfschiff, das am 13. September 1858 vor den Neufundlandbänken im Atlantik nach einem Feuer an Bord gesunken ist.

Inhaltsverzeichnis

Das Schiff

Die Austria wurde in der Werft Caird & Company im schottischen Greenock gebaut und am 23. Juni 1857 zu Wasser gelassen. Das Schiff wurde für die Britische Ostindien-Kompanie als Truppentransporter eingesetzt. Erstmals geriet sie am 5. Oktober 1857 im Golf von Biskaya in einen schweren Sturm, wobei ein Besatzungsmitglied getötet wurde. Schwer beschädigt kehrte das Schiff zur Reparatur nach Plymouth zurück. Bei der zweiten Fahrt geriet das Schiff wiederum in einen Sturm, wobei auch eine der beiden Dampfmaschinen schwer beschädigt wurde. Dies hatte wiederum eine Reparatur in Plymouth zur Folge.[1]

Am 1. Mai 1858 wurde die Austria von der deutschen HAPAG übernommen und auf der Strecke HamburgNew York eingesetzt.

Verlauf des Unglücks

Lithografie (Künstler und Entstehungsdatum unbekannt)

Die Austria legte am 1. September 1858 in Hamburg ab und nahm drei Tage später in Southampton weitere Passagiere auf. New York sollte am 18. September erreicht werden.

Vor dem Einlaufen in den Zielhafen New York wurde das Schiff um die Mittagszeit vorschriftsmäßig desinfiziert, indem man die unteren Decks mit Teer ausräucherte. Dazu wurde Teer in einen Bottich gegeben und mit einer rotglühenden Kette, die eingetaucht wurde, Rauch erzeugt. Zwei Stunden später wurde die Kette dem ausführenden Matrosen zu heiß und fiel auf den Holzboden. Das dabei entstandende Feuer breitete sich mittschiffs derartig rasch aus, dass die Dampfmaschine des Schiffsantriebes nicht mehr gestoppt und das Schiffsruder nicht mehr bedient werden konnte. Das Schiff steuerte daraufhin mit voller Geschwindigkeit (rund 10 Knoten) wechselnde Kurse und der von allen Seiten einfallende Wind fachte das Feuer zusätzlich an.[2]

An Bord brach eine Panik aus, die durch eine Explosion noch verschlimmert wurde. Der Kapitän F. A. Heydtmann versuchte als einer der ersten, sich in eines der acht an Bord befindlichen Rettungsboote zu begeben. Er ertrank bei dem Versuch, sich auf einem Tau zum Rettungsboot abzuseilen.[3] Viele Passagiere starben, nachdem sie vom Deck des Schiffs in das Wasser gesprungen waren und durch die Wellen des laufend abdrehenden Schiffs unter Wasser gezogen wurden. Auch starben viele Passagier im Wasser durch die rotierende Schiffsschraube.

Von den Passagieren und den Besatzungsmitgliedern konnten noch 85 Menschen gerettet werden. Das erste Schiff an der Unglücksstelle war die französische Bark Maurice, deren Besatzung die Katastrophe bei dem herrschenden guten Wetter wahrnahm, zur Hilfe eilte und um sieben Uhr Abends die ersten Überlebenden aufnehmen konnte. Eines der weiteren Schiffe war das norwegische Segelschiff Katharina.

Der Untergang der Austria gilt als eines der schwersten Schiffsunglücke in der Zeit der Auswanderung. Bei der Katastrophe kamen 456 Passagiere und Besatzungsmitglieder ums Leben.

Trivia

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. New Statesman: Parlamentarische Debatte vom 12. Dezember 1857
  2. Star of the North: Burning of the Austria (Englisch)
  3. Augenzeugenberichte in der New York Times vom 30. September 1858

Literatur

  • Arnold Kludas & Herbert Bischoff, Die Schiffe der Hamburg-Amerika Linie, Koehlers Verlagsgesellschaft, 1986; ISBN 3-782-20220-1
  • Joan M. Dixon, National Intelligencer Newspaper Abstracts, Heritage Books, 2009; ISBN 0-788-44793-9

Weblinks


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