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Inhaltsverzeichnis

Ἀγεωμέτρητος μηδεὶς εἰσίτω

Ἀγεωμέτρητος μηδεὶς εἰσίτω.
Ageōmetrētos mēdeis eisitō.
„Ohne Kenntnis der Geometrie soll keiner eintreten.“

Angebliches Motto über dem Eingang von Platons Akademie. Diese Behauptung, die im 6. Jahrhundert n.­Chr. auftauchte, ist aber historisch falsch. Platon legte Wert darauf, dass seine Schüler Geometrie studierten, weil gerade die Geometrie den Zugang zum 'Reich der Ideen' zu eröffnen schien, denn die Geometrie behandelte für ihn nicht nur 'reale' Dreiecke, Vierecke oder Kreise et cetera – sondern darüber hinaus Ideale, gedachten Figuren. Geometrie war ihm wichtig, weil er damit verdeutlichen wollte, dass es seinen Ideen-Himmel wirklich geben musste.

Der Unterricht in Platons Akademie war kostenlos, und die Schulmitglieder verstanden sich als Lebensgemeinschaft. Hierin und in der starken Betonung der Mathematik zeigte sich wohl pythagoreischer Einfluss; Platon hatte in Unteritalien das pythagoreische Konzept einer Studien- und Lebensgemeinschaft kennengelernt, das er dann in Athen umsetzte.

Platons Akademie wird in Raffaels Fresco Die Schule von Athen dargestellt, das sie als Ursprung der europäischen Kultur verherrlicht.

Άγιον Όρος

Grenze zum „Heiligen Berg
Άγιον Όρος
Agion Oros
„Heiliger Berg“

Der Heilige Berg Athos (Άθως) ist eine orthodoxe Mönchsrepublik mit autonomem Status unter griechischer Souveränität. Der volle Name lautet Αυτόνομη Μοναστική Πολιτεία Άγιον Όρος (Aftonomi Monastiki Politia Agion Oros - Autonome Mönchsrepublik Heiliger Berg).

Der Athos heißt auch to perivóli tis Panagías (der Garten der Gottesmutter) und ist der obersten Heiligen der orthodoxen Kirche, Maria, vorbehalten. Er hat deshalb den Namen το Περιβόλι της Παναγίας (to perivóli tis Panagías – der Garten der Gottesmutter).

Der Zutritt zum Berg Athos ist Frauen (und weitgehend auch weiblichen Tieren) grundsätzlich untersagt:

Aus diesem Paradiese ist das Weib verstoßen, damit der Mann nicht jenes Paradieses verlustig gehe.[1]

Ἀγνώστῳ Θεῷ.

Tafel mit der Rede des Apostels Paulus auf dem Areopag:
Ἀγνώστῳ Θεῷ -
Dem unbekannten Gott
Ἀγνώστῳ Θεῷ
Agnostō Theō
Τῷ αγνώστῳ Θεῷ.
Tō agnostō Theō
„Dem unbekannten Gott“

Dies ist ein Zitat aus einer Rede des Apostels Paulus auf dem Areopag, in der er sein Erstaunen darüber ausdrückt, dass er in Athen einen Altar für den „unbekannten Gott“ vorgefunden habe:

„Διερχόμενος γὰρ καὶ ἀναθεωρῶν τὰ σεβάσματα ὑμῶν εὗρον καὶ βωμόν ἐν ᾧ ἐπεγέγραπτο ἀγνώστῳ θεῷ ὃ οὖν ἀγνοοῦντες εὐσεβεῖτε τοῦτο ἐγὼ καταγγέλλω ὑμῖν“
Durchgehend nämlich und die eure Kultgebräuche ansehend, fand ich auch einen Altar, auf dem geschrieben stand: Dem unbekannten Gotte. Was ihr also unwissend fromm verehrt, das verkündige ich euch.[2]

Paulus wertete die Inschrift als Beweis für die Ahnung des wahren Gottes bei den Heiden und wies damit die Behauptung zurück, fremde Götter einzuführen. Als die Athener von der Auferstehung der Toten hörten, spottete ein Teil von ihnen, andere wollten jedoch mehr darüber hören.

Dem unbekannten Gott ist der Titel eines Gedichts von Friedrich Nietzsche, das mit den folgenden Versen endet:

Ich will dich kennen, Unbekannter,
du tief in meine Seele Greifender,
mein Leben wie ein Sturm Durchschweifender,
du Unfaßbarer, mir Verwandter!
Ich will dich kennen, selbst dir dienen.
[3]

ἄγραφος νόμος

ἄγραφος νόμος
agraphos nomos
„ungeschriebenes Gesetz“

Ein Ungeschriebenes Gesetz ist ein allgemein anerkanntes, aber nicht schriftlich dokumentiertes Gesetz. Der Begriff ist zuerst in einem Solonischen Gesetz bezeugt.[4] Das von Menschen gemachte Recht setzt die gegebene Ordnung als ungeschriebenes Gesetz voraus. Auch die Gewohnheit ist ein solches ungeschriebenes Gesetz.

Rudolf Hirzel fragt, ob ein ungeschriebenes Gesetz ein Gesetz ist, das überhaupt nicht aufgezeichnet wurde oder bei der Kodifikation des neuen Rechts nicht aufgenommen wurde.

Flavius Josephus [5] wirft den Griechen vor:

War ja bei den Griechen doch nicht einmal die Bezeichnung νόμος [= Nomos] für Gesetz von alters her bekannt, wie daraus hervorgeht, das Homer das Wort in keinem seiner Gedichte gebraucht. Zu seiner Zeit gab es nämlich nichts dergleichen, sondern die Massen wurden nach unbestimmten Meinungen und durch die Befehle des Königs gelenkt. Deshalb galt auch lange Zeit hindurch nur ungeschriebenes Herkommen, das noch dazu in vielen Stücken je nach [den] Umständen wieder geändert wurde.

Der letzte Satz scheint die lange mündlich überlieferte Rechtsprechung zu meinen. Freilich dürfte Josephus in Bezug auf Homer irren, denn zu seiner Zeit gab es sehr wohl schon Gesetze und den Begriff Nomos, aber zur Zeit des Trojanischen Krieges noch nicht.

Ἀεὶ Λιβύη φέρει τι καινόν.

Libyen (= Afrika) auf der Weltkarte des Herodot
Ἀεὶ Λιβύη φέρει τι καινόν.
Aei Libyē pherei ti kainon.
„Libyen bringt immer was Neues.“
Ἀεὶ Λιβύη φέρει τι κακόν.
Aei Libyē pherei ti kakon.
„Libyen bringt immer was Schlimmes.“

Zitat aus Aristoteles' Historia Animalium, in der Libyen für Afrika steht. Lateinisch heißt es bei Plinius dem Älteren:

Ex Africa semper aliquid novi
„Aus Afrika immer was Neues“.

Aristoteles erklärte, die Tiere Asiens seien die wildesten, die Europas die unerschrockensten, die Libyens dagegen die vielfältigsten:

Denn der Wassermangel führt viele verschiedenartige Tiere an den Trinkstellen zusammen, wo sie sich paaren und Junge zeugen.[6]

Mit dem lateinischen Plinius-Zitat leitete 2004 der Präsident der Republik Südafrika Thabo Mvuyelwa Mbeki seine Rede vor dem Europaparlament in Straßburg ein:

Pliny the Elder said that “out of Africa there is always something new.” Ex Africa semper aliquid novi. These days it seems that the opposite is true: Out of Africa there is always something depressingly familiar… “Africa's weak states need long-term assistance…”[7]

Ἀεὶ κολοιὸς παρὰ κολοιῷ ἱζάνει.

Ἀεὶ κολοιὸς παρὰ κολοιῷ ἱζάνει.
„Eine Dohle ist immer in der Nähe einer Dohle zu finden.“
Ἀεὶ κολοιὸς παρὰ κολοιῷ ἱζάνει.
Aei koloios para koloiō hizanei.
„Eine Dohle ist immer in der Nähe einer Dohle zu finden“

Die deutsche Version dieses Sprichworts ist: „Gleich und Gleich gesellt sich gern.Platon schreibt im vierten Buch seiner Politeia:

Ist es nicht so: gleich und gleich gesellt sich gern?[8]

In seinem Dialog Phädrus lässt Platon Sokrates sagen:

ἥλικα […] δὴ καὶ ὁ παλαιὸς λόγος τέρπειν τὸν ἥλικα·[9]
Wie auch das alte Sprichwort sagt, erfreut der Gleichaltrige den Gleichaltrigen.
  • Lateinisch: „Similis simili gaudet.“ („Gleiches hat an Gleichem Freude.“)

Ἀεὶ ὁ θεὸς ὁ μέγας γεωμετρεῖ τό σύμπαν.

Pi am DFG-Forschungszentrum Matheon
Ἀεὶ ὁ θεὸς ὁ μέγας γεωμετρεῖ τό σύμπαν.
Aei ho theos ho megas geōmetrei to sympan.
„Der große Gott wendet immer die Geometrie auf alles an.“

Mnemotechnischer Merkvers für die die ersten sieben Stellen der Kreiszahl Pi:

π = 3,1415926...
Ἀεὶ θεός μέγας γεωμετρεῖ τό σύμπαν
3 1 4 1 5 9 2 6
3 Buchstaben 1 Buchstabe 4 Buchstaben 1 Buchstabe 5 Buchstaben 9 Buchstaben 2 Buchstaben 6 Buchstaben

Dieser Merkvers geht auf eine Feststellung von Platon zurück:

Ἀεὶ ὁ θεὸς γεωμετρεῖ.“ („Der Gott betreibt immer Geometrie.“)

Der Grieche Nikolaos Hadjidakis formte 1924 daraus die folgenden Verse:

Αεί ο Θεός ο Μέγας γεωμετρεί,
το κύκλου μήκος ίνα ορίση διαμέτρω,
παρήγαγεν αριθμόν απέραντον,
καί όν, φεύ, ουδέποτε όλον θνητοί θα εύρωσι.

 
Der große Gott, der stets Geometrie betreibt,
Um die Länge des Kreises durch seinen Durchmesser zu bestimmen,
erzeugte eine unendliche Zahl,
deren Ganzheit, ach, die Sterblichen
Nie entdecken werden. [10]

Ἀετοῦ γῆρας, κορυδοῦ νεότης.

Ἀετοῦ γῆρας, κορυδοῦ νεότης.
Aetou gēras, korydou neotēs.
„Eines Adlers Alter ist einer Haubenlerche Jugend wert.“

Oft wird bei diesem Zenobios-Zitat (2,38) – aus Gründen der besseren Verständlichkeit – die Haubenlerche, ein kleiner spatzenähnlicher Vogel, durch einen Spatzen ersetzt.

Aἱ γυναῖκες ἐν ταῖς ἐκκλησίαις σιγάτωσαν.

Paulus von Tarsus bei der Abfassung seiner Briefe
Aἱ γυναῖκες ἐν ταῖς ἐκκλησίαις σιγάτωσαν.
Hai gynaikes en tais ekklēsiais sigatōsan.
„Die Frauen sollen in den Versammlungen schweigen“

Dies ist ein umstrittener Satz aus dem 1. Brief des Paulus an die Korinther, der im folgenden Kontext steht:

34 [Eure] Weiber sollen schweigen in den Versammlungen, denn es ist ihnen nicht erlaubt zu reden, sondern unterwürfig zu sein, wie auch das Gesetz sagt. Ein Weib lerne in der Stille in aller Unterwürfigkeit. Zu dem Weibe sprach er: Ich werde sehr mehren die Mühsal deiner Schwangerschaft, mit Schmerzen sollst du Kinder gebären; und nach deinem Manne wird dein Verlangen sein, er aber wird über dich herrschen. 35 Wenn sie aber etwas lernen wollen, so sollen sie daheim ihre eigenen Männer fragen; denn es ist schändlich für ein Weib, in der Versammlung zu reden. [11]

Im Lateinischen wird diese Aussage meistens in der Einzahl zitiert:

Mulier taceat in ecclesia.
Das Weib schweige in der Gemeinde.

Korrekter wäre:

Mulieres in ecclesiis taceant.

Der deutsche Theologe Hans Achelis schreibt:

Der Satz mulier taceat in ecclesia galt kaum irgendwo in der Kirche. Sie übten alle Rechte aus, die den Geistbegabten vorbehalten waren: sie lehrten, tauften, brachten die Eucharistie dar, vergaben die Sünden. Es hat gewiß viele Gemeinden gegeben, die nur von einer Frau oder von Frauen regiert waren.

Er schränkt aber ein, dass es keine Beweise dafür gibt stellt fest, dass die höheren Stufen mit Männern besetzt waren.

αἱ Ἡράκλειοι στῆλαι

Gibraltar, die nördliche Säule
αἱ Ἡράκλειοι στῆλαι
Hai Hērakleioi stēlai
Säulen des Herakles

Als Säulen des Herakles bezeichnete man im Altertum den Felsen von Gibraltar im Süden der Iberischen Halbinsel und den Berg Dschebel Musa in Marokko.

Die Phönizier bezeichneten die beiden das Mittelmeer begrenzenden Vorgebirge nach ihrem Sonnengott als Säulen des Melkart. Melkart wurde später von den Griechen durch Herakles ersetzt. Die Griechen glaubten, diese Meerenge würde das Ende der Welt bilden und wäre einst von Herakles gesetzt worden. So sind es jene Säulen, die den Himmel tragen, also des Titanen Atlas, den Herakles aufsuchte, um die Äpfel der Hesperiden zu erhalten. Dafür aber musste er kurz dem Atlas dessen Last abnehmen.

Gustav Schwab erzählt diese Geschichte in seinen Sagen des klassischen Altertums folgendermaßen nach:

Prometheus hatte dem Halbgott geraten, sich nicht selbst dem Raube der goldenen Früchte zu unterziehen, sondern den Atlas auf diesen Fang auszusenden. Er selbst erbot sich dafür diesem, solange das Tragen des Himmels auf sich zu nehmen. Atlas bezeugte sich willig, und Herakles stemmte die mächtigen Schultern dem Himmelsgewölbe unter.
Jener dagegen machte sich auf, schläferte den um den Baum sich ringelnden Drachen ein und tötete ihn, überlistete die Hüterinnen und kam mit drei Äpfeln, die er gepflückt, glücklich zu Herakles. ‚Aber‘, sprach er, ‚meine Schultern haben nun einmal empfunden, wie es schmeckt, wenn der eherne Himmel nicht auf ihnen lastet. Ich mag ihn fürder nicht wieder tragen.‘ So warf er die Äpfel vor dem Halbgott auf den Rasen und ließ diesen mit der ungewohnten, unerträglichen Last stehen.
Herakles mußte auf eine List sinnen, um loszukommen. ‚Laß mich‘, sprach er zu dem Himmelsträger, ‚nur einen Bausch von Stricken um den Kopf winden, damit mir die entsetzliche Last nicht das Gehirn zersprengt.‘ Atlas fand die Forderung billig und stellte sich, nach seiner Meinung auf wenige Augenblicke, dem Himmel wieder unter. Aber er konnte lange warten, bis Herakles ihn wieder ablöste, und der Betrüger wurde zum Betrogenen. Denn jener hatte kaum die Äpfel vom Rasen aufgelesen, als er mit den goldenen Früchten sich aus dem Staube machte.[12]

Non plus ultra („Nicht mehr weiter“) ist die lateinische Übersetzung des Spruches, den Herakles an den Säulen des Herakles anbrachte, um an diesem Ort das Ende der Welt zu markieren.

αἰὲν ἀριστεύειν

Motto des Boston College
αἰὲν ἀριστεύειν
aien aristeuein
„immer der Beste sein“

Mit diesen Worten ermahnte König Hippolochos in der Ilias seinen Sohn Glaukos bei dessen Entsendung in den Trojanischen Krieg:

αἰὲν ἀριστεύειν καὶ ὑπείροχον ἔμμεναι ἄλλων
„immer der Erste zu sein und voranzustreben den anderen“ [13]

Diese Wendung ist Kennzeichen des von dem Schweizer Kulturhistoriker Jakob Burckhardt so genannten agonalen Prinzips der griechischen Antike.

Als die Trojaner die Lagerbefestigungen der Griechen stürmten, war Glaukos mit Sarpedon der erste auf der Mauerbrüstung.

Agôn ist das griechische Wort Wettkampf und der Wettkampf zeigte sich auf allen Gebieten. Kaum ein religiöses Fest kam ohne sportlichen Wettkampf aus. Auch die Künste wurden im Wettkampf betrieben. So bezeichnet Herodot einen gewissen Kallikrates als den schönsten Soldaten in der Schlacht von Plataiai. Selbst der Krieg konnte solche Formen annehmen:

Der Sieger errichtet auf dem Schlachtfeld das Tropaion (die Wendemarke, die Stelle, an der der Gegner zum Rückzug gezwungen wurde), doch aus Holz. Der Sieg soll die Verhältnisse nicht verewigen. [14]

Was war die Motivation?

„Im Sieg liegt das Glück des erfüllten Augenblicks, er setzt der Vergänglichkeit des Menschen die Unvergänglichkeit des Ruhms entgegen.“ [15]

Heute dient die Wendung als Motto der schottischen Universität St Andrews sowie des Boston College, das dieses Motto im Wappen führt und mit „Ever to Excel“ ins Englische übersetzt.

Αἰθίοπα σμήχεις.

äthiopische Jungen
Αἰθίοπα σμήχεις.
Aithiopa smēcheis
„Du wäschst einen Äthiopier“
„Aethiopem lavas.“

Diese Redewendung mit der Bedeutung „Du versuchst einen Mohren weißzuwaschen“ wurde durch den Satiriker Lukian von Samosata überliefert. Sie bedeutet so viel wie „Du versuchst etwas Unmögliches“:

Sag, warum wäschst du umsonst deinen dunklen indischen Körper?
Laß deine Mühen! Du machst niemals aus Nacht einen Tag.[16]

Erasmus von Rotterdam schreibt unter der Überschrift Mohrenwäsche:

Ein Mohr wird nicht weiß. Das ist der gängige Ausdruck dafür, daß einer sein Wesen doch nicht mehr ändern wird. Denn was angeboren ist, das läßt sich so leicht nicht ändern.[17]

Die Redewendung geht auf eine Fabel Äsops zurück, in der von einem Mann erzählt wird, der sich einen äthiopischen Sklaven kaufte und dessen Gesicht, weil er die dunkle Farbe für das Ergebnis der Nachlässigkeit des früheren Besitzers hielt, so lange wusch und rieb, bis es wundgescheuert war.

Der Zitatensammler Georg Büchmann schreibt in seinen Geflügelten Worten:

Auf Jeremias 13, 23: "Kann auch ein Mohr seine Haut wandeln, oder ein Parder seine Flecken?" beruht:
Mohrenwäsche, einen Mohren weiss waschen.
[18]

Der Name des Landes Äthiopien bedeutet übrigens „Brandgesicht“ (αἴθειν “ aíthein” = “brennen”, und ὤψ “ṓps” = “Gesicht”). Es erinnert an die Sage von Phaethon, der mit dem Sonnenwagen in dieser Gegend abgestürzt sein soll, wobei die Gesichter der Menschen verbrannte.

Αἰθίοπές τε θεοὺς σφετέρους σιμοὺς μέλανάς τε.

Αἰθίοπές τε θεοὺς σφετέρους σιμοὺς μέλανάς τε.
Aithiopes te theous spheterous simous melanas te.
“Die Äthiopier sagen, ihre Götter seien stumpfnasig und schwarz.”

Zitat aus den Schriften des Philosophen und Dichters Xenophanes, der analytisch und satirisch über die Menschenähnlichkeit der griechischen Götter schrieb. Ihm zufolge schufen nicht die Götter die Menschen, sondern die Menschen die Götter:

Wenn die Pferde Götter hätten, sähen sie wie Pferde aus.

Zum obigen Zitat ist noch zu ergänzen:

Θρῆικές τε γλαυκοὺς καὶ πυρρούς φασι πέλεσθαι.
Die Thraker behaupten, die ihren hätten hellblaue Augen und rote Haare.

Ἀκαδημίηθεν ἥκεις.

Ἀκαδημίηθεν ἥκεις.
Akadēmiēthen hēkeis.
„Du kommst wohl aus der Akademie?“

Der Humanist Erasmus von Rotterdam schreibt in seiner Sprichwörtersammlung Adagia:

Gemeint ist damit eine ernste, gesetzte Persönlichkeit oder ein Gelehrter. Das geht auf die Schule Platons zurück. Man kann es aber, ins Ironische gewendet, auch von einem dünkelhaften Menschen sagen, der sich durch betont ernsthaftes Gehaben den Anschein eines Philosophen gibt.[19]

Der Ausdruck bezog sich laut Erasmus auf geschniegelte und auffallend gut gekleidete Leute, die wie der Philosoph Platon auf ein gepflegtes Äußeres großen Wert legten.

Platon war auch bekannt dafür, dass er das Lachen bekämpfte. Er erklärt es für schädlich, da es von wichtigeren Dingen ablenke. Sein Schüler Aristoteles stellte immerhin fest, dass der Mensch „als einziges von allen Geschöpfen lachen kann“ und sah es als Mittel zur kathartischen Spannungsabfuhr.

ἀκίνητος κινών

ἀκίνητος κινών
akinētos kinōn
„unbewegter Beweger“

Gottesbegriff aus der antiken Philosophie. Der kausale Gottesbeweis geht davon aus, dass alles, was in dieser Welt existiert, kontingent ist. Da man die Reihe der Ursachen nicht unendlich fortsetzen könne, müsse eine erste nicht kontingente Ursache (causa prima) existieren.

Aristoteles kritisiert mit seiner metaphysischen Frage nach der prima causa (lat. ersten Ursache) sowohl die gewöhnliche Naturreligion, die an eine Vielzahl menschenähnlicher Götter glaubt, als auch das mechanistische und atomistische Weltbild, das der Vielfalt der Erscheinungen nicht gerecht werde. Sein Begriff des notwendigen, aber transzendenten „ersten unbewegten Bewegers“ (πρῶτον κινοῦν ἀκίνητον) als Weltgrund kritisiert alle Ursprungsideen, die das Göttliche als Teil der Welt denken.

Άκουσε πολλά και λέγε λίγα.

Άκουσε πολλά και λέγε λίγα.
Akouse polla ke lege liga.
„Höre vieles an, sage wenig.“

Dieses neugriechische Sprichwort ähnelt einem anderen Sprichwort:

Ακου πολλά, μίλα τα απαραίτητα.
Aku pollá, míla ta aparétita.
„Höre Vieles und sage nur Nötiges.“

Ein babylonischer König fragte einen Philosophen, wie er ruhig regieren könne und bekam die Antwort:„Wenn Du nur Wenigen glaubst!" Der Philosoph Demonax antwortete jemandem, der ihn fragte, wie er eine Provinz gut verwalten könne:

Wenn Du Vieles hörst, während Du Weniges sagst!"

Ἁλκυονίδες ἡμέρες

Ἁλκυονίδες ἡμέρες
Hakyonides hēmeres
Halkyonische Tage

Unter dieser Bezeichnung versteht man einen Zeitraum von sieben Tagen im Dezember, an denen das Meer völlig ruhig ist. Der Bezeichnung liegt die Geschichte von Alkyone und Keyx zugrunde, die von Ovid beschrieben wurde. Eines Tages sah sich Keyx gezwungen seine Gemahlin zu verlassen, um das Orakel aufzusuchen. Wie befürchtet versank das Schiff. Alkyone wollte nicht mehr weiterleben und wollte sich im Meer ertränken. Doch die Götter waren gnädig und verwandelten sie in einen Vogel. Als sie sich auf den toten Körper ihres Mannes warf, stellte sie fest, dass auch er zu einem Vogel geworden war.

Da Alkyone Tochter des Windgottes war, gewährte dieser zur Brutzeit im Dezember, eine siebentägige Windstille. Sobald der Nachwuchs geschlüpft ist, wird das Meer wieder unruhig. Daher auch die Redensart „halkyonische Tage“ für ein stilles Intermezzo in turbulenter Zeiten.

In diesem Sinn bedeutet Nietzsches Lieblingswort halkyonisch soviel wie seelisch vollkommen. Der Stil, in dem Also sprach Zarathustra geschrieben ist, nennt sich halkyonisch. Menschen, die nicht eines „gleichen Pathos fähig und würdig sind“, werden von vorneherein ausgeklammert:

Man muss vor Allem den Ton, der aus diesem Munde kommt, diesen halkyonischen Ton richtig hören, um dem Sinn seiner Weisheit nicht erbarmungswürdig Unrecht zu tun.

Manfred Schneiders Essay „Halkyonische Töne. Nietzsche der Sprachkünstler“ beginnt mit folgenden Worten:

Halkyonisch heißt ein Haupteintrag in Nietzsches Lexikon euphorischer Wörter. Es ist ein zugleich mythisch und musikalisch geformtes Seligkeitszeichen, gesättigt mit Klarheit, Ruhe und stillgestellter Zeit.[20]

ἄλφα καὶ ὦ

Alpha und Omega an einer Kieler Kirche
ἄλφα καὶ ὦ
alpha kai ō
Alpha und Omega

Der erste und der letzte Buchstabe des griechischen Alphabets stehen als Inbegriff für Anfang und Ende. Dieser Begriff kommt in der Offenbarung des Johannes 22,13: in folgender Form vor:

Ἐγὼ τὸ ἄλφα καὶ τὸ ὦ, ὁ πρῶτος καὶ ὁ ἔσχατος, ἡ ἀρχὴ καὶ τὸ τέλος.

In der lateinischen Vulgata-Bibelübersetzung stehen die griechischen Buchstaben mitten im lateinischen Text:

Ego sum α et ω principium et finis.
Ich bin das A und das O, der Erste und der Letzte, der Anfang und das Ende.

Der Autor des Mysteriums der Buchstaben erklärt einleitend, dass er beim Studium der Offenbarung des Johannes durch den dreimal wiederholten Ausspruch „Ich bin das Alpha und das Omega[21] auf das Mysterium des griechischen Alphabets aufmerksam geworden wäre. Durch intensives Gebet um Erleuchtung sei er auf den Berg Sinai versetzt worden, wo er eine Offenbarung über die geheimen Botschaften der Buchstaben empfangen habe, die er nun an seine Leser weitergeben wolle.

Im Adventslied In dulci jubilo wird am Ende der ersten Strophe lateinisch „du bist das A und O“ gesungen:

In dulci jubilo,
nun singet und seid froh!
Unsers Herzens Wonne
leit in præsepio
und leuchtet als die Sonne
matris in gremio.
|: Alpha es et O. :| [22]

ἀμνὸς τοῦ Θεοῦ

ἀμνὸς τοῦ Θεοῦ
amnos tou Theou
Lamm Gottes

Das Lamm Gottes) ist ein seit ältester Zeit im Christentum verbreitetes Symbol für Jesus Christus. Als Osterlamm, gekennzeichnet mit der Siegesfahne, ist es ein Symbol für seine Auferstehung.

Diese Vorstellung bezieht sich auf das Lamm als Opfertier im Alten Testament, besonders auf die Pessach-Lämmer, deren Blut in der Nacht des Auszugs der Israeliten aus Ägypten auf Gebot Gottes hin als Schutzzeichen vor dem Todesengel an den Türpfosten gestrichen wurde.[23]

Auch das dritte Gottesknechtslied beim Propheten Jesaja verbindet sich mit der Lamm-Symbolik, wo es von dem Gottesknecht heißt:

Er wurde misshandelt und niedergedrückt, aber er tat seinen Mund nicht auf. Wie ein Lamm, das man zum Schlachten führt, und wie ein Schaf angesichts seiner Scherer, so tat auch er seinen Mund nicht auf.[24]

Insbesondere im Neuen Testaments spielt die Lamm-Gottes-Symbolik eine besondere Rolle. An zwei Stellen des Johannesevangeliums weist Johannes der Täufer auf Jesus Christus mit den Worten hin:

Seht, das Lamm Gottes, das die Sünde der Welt hinwegnimmt.[25]

Die Kreuzigung Jesu fand nach dem Johannesevangelium in dem Augenblick statt, als die Pessach-Lämmer geschlachtet wurden.

Ἀνάγκᾳ δ᾿ οὐδὲ θεοὶ μάχονται.

Ἀνάγκᾳ δ᾿ οὐδὲ θεοὶ μάχονται.
Anangkā d'oude theoi machontai.
„Selbst die Götter kämpfen nicht mit der Notwendigkeit.“

Zitat aus den Werken des Dichters Simonides von Keos [26], das zum Sprichwort wurde. In diesem Zusammenhang ist auch das folgende neugriechische Sprichwort zu sehen:

Ανάγκα και θεοί πείθονται.
In der Not lassen sich auch die Gotter überzeugen.“ (deutsch: „Not kennt kein Gebot.“)

Als Begründung des Tadels an den Tyrannen Pittakos heißt es bei Platon:

So heftig und durch das ganze Lied fällt er aus gegen den Spruch des Pittakos. »Alle daher lobe ich und liebe, wer nichts Schlechtes vollbringt, aus freier Wahl; der Notwendigkeit jedoch sträuben sich auch Götter nicht«. Auch dies ist wieder gegen ebendasselbe gesagt. Denn so unterrichtet war Simonides nicht, daß er gesagt hätte, er lobe diejenigen, die nichts Böses aus freier Wahl tun, als gäbe es welche, die aus freier Wahl Böses tun. Ich wenigstens glaube dieses, daß kein weiser Mann der Meinung ist, irgendein Mensch fehle aus freier Wahl, oder vollbringe irgend etwas Böses und Schlechtes aus freier Wahl, sondern sie wissen wohl, daß alle, welche Böses und Schlechtes tun, es unfreiwillig tun.[27]

Ἀναγκαίην φασὶ εἶναι τὸν ὀφείλοντα καί τι ψεῦδος λέγειν.

Ἀναγκαίην φασὶ εἶναι τὸν ὀφείλοντα καί τι ψεῦδος λέγειν.
Anankaiēn phasi einai ton opheilonta kai ti pseudos.
„Wer Schulden hat, muss auch notwendig lügen.“

Zitat aus den Historien des Herodot. Der Geschichtsschreiber Herodot schreibt dort über die Eigenheiten der Perser:

Was ihnen zu tun verboten ist, dürfen sich auch nicht aussprechen. Das Entehrendste ist bei ihnen das Lügen. An zweiter Stelle steht das Schuldenmachen, die aus vielen Gründen, namentlich aber, weil ihrer Meinung nach ein Schuldner notwendig in die Lage kommt, zu lügen.[28]

ἀναγκαῖον κακόν

ἀναγκαῖον κακόν
anangkaion kakon
„notwendiges Übel“
„necessarium malum“

Der Humanist Erasmus von Rotterdam schreibt dazu in seiner Sprichwörtersammlung Adagia:

Damit sind Leute gemeint, die man schlecht entbehren kann, weil man in manchen Dingen auf ihre Dienste angewiesen ist, aber auch nicht gut ertragen, weil sie Schurken sind.[29]

Erasmus führt diese Redensart auf einen gewissen Hybreas zurück:

Als sich Euthydamos eine Art Tyrannis aufgebaut hatte, andererseits aber in vieler Hinsicht für die Stadt recht nützlich war, so daß sich Vor- und Nachteile einigermaßen die Waage hielten, sagte der Rhetor Hybreas in einer Rede über ihn: Du bist für unsere Stadt ein notwendiges Übel, denn wir können mit dir nicht leben, ohne dich aber auch nicht.[30]

Der römische Kaiser Alexander Severus nannte die Finanzbeamten ein notwendiges Übel, die er ursprünglich abschaffen wollte, doch kam er zu der Einsicht, dass dies nicht ohne Schaden für den Staat möglich sei.

Erasmus nennt ein weiteres notwendiges Übel, den Betrüger Publius Cornelius Ruffinus, der ein ausgezeichneter Feldherr gewesen sein soll. Von ihm sagte Fabricius Luscinus, er ließe sich lieber von ihm ausbeuten als vom Feind in die Sklaverei verkaufen. [31] Man kann es auch auf die Ehefrauen anwenden; denn das Leben mit ihnen ist zwar nicht angenehm, aber ohne sie kann ein Staat nicht existieren.

Ἄνδρα μοι ἔννεπε, Μοῦσα …

Odysseus bei Kalypso (Arnold Böcklin)
Ἄνδρα μοι ἔννεπε, Μοῦσα …
Ạndra moi ẹnnepe, Moụsa ...
„Nenne den Mann mir, Muse …“

Beginn des ersten Verses von Homers Odyssee, die in 12.200 Hexameterversen erzählt, wie Odysseus, König der Insel Ithaka nach zehn Jahren Krieg weitere zehn Jahre umherirrt. Nach vielen Abenteuern kehrt er schließlich als Bettler unerkannt heim und findet sein Haus voller Freier, die sein Eigentum verprassen.

Mit der Anrufung der Muse beginnt die – nach Homers Ilias – älteste Dichtung der abendländischen Literatur:

Ἄνδρα μοι ἔννεπε, Μοῦσα, πολύτροπον, ὃς μάλα πολλὰ
πλάγχθη, ἐπεὶ Τροίης ἱερὸν πτολίεθρον ἔπερσε·
πολλῶν δ’ ἀνθρώπων ἴδεν ἄστεα καὶ νόον ἔγνω,
πολλὰ δ’ ὅ γ’ ἐν πόντῳ πάθεν ἄλγεα ὃν κάτα θυμόν,
ἀρνύμενος ἥν τε ψυχὴν καὶ νόστον ἑταίρων.
Ạndra moi ẹnnepe, Moụsa, polỵtropon, họs mala pọlla
plạnchthē, epeị Troiẹ̄s hierọn ptoliẹthron epẹrse;
pọllōn d'ạnthrōpọ̄n iden ạstea kaị noon ẹgnō,
pọlla d' ho g' ẹn pontọ̄ pathen ạlgea họn kata thỵmon,
ạrnymenọs hēn tẹ psychẹ̄n kai nọston hetaịrōn.

In der Übersetzung von Johann Heinrich Voss aus dem Jahr 1781 lauten die Eingangsverse der Odyssee so:

Sage mir, Muse, die Taten des vielgewanderten Mannes,
Welcher so weit geirrt, nach der heiligen Troja Zerstörung,
Vieler Menschen Städte gesehn und Sitte gelernt hat,
Und auf dem Meere so viel unnennbare Leiden erduldet,
Seine Seele zu retten und seiner Freunde Zurückkunft.

ἀνδραγαθία

ἀνδραγαθία
andragathía
„Tapferkeit und Tugend“

Diese Bezeichnung der kalabrischen Mafia-Organisation ’Ndrangheta ist vermutlich eine Kontraktion aus zwei griechischen Wörtern ἀνδρεια (andreia = Tapferkeit) und ἀγαθία (agathia = Tugend) und stammt aus dem in Teilen Süditaliens gesprochenen griechischen Dialekt Griko.

Die Mitglieder der ‘Ndrangheta sind durchweg blutsverwandt.

Ανδρέα ζης, εσύ μας οδηγείς!

Ανδρέα ζης, εσύ μας οδηγείς!
Andrea, zis! Esi mas odigis!
„Andreas Du lebst noch immer! Du führst uns!“

Andreas Papandreou wurde 1939 von der 1936 errichteten Diktatur von Ioannis Metaxas festgenommen, eingesperrt und gefoltert, wurde jedoch später entlassen und konnte das Land verlassen. Papandreou kehrte 1959 nach Griechenland zurück. 1963 wurde sein Vater Georgios Papandreou zum Premierminister gewählt. Andreas Papandreou wurde zum ökonomischen Chefberater. Er verzichtete auf seine amerikanische Staatsbürgerschaft und wurde 1964 ins Parlament gewählt. Sofort wurde er zum Ersten Staatsminister berufen.

Sein Sohn Georgios Andrea Papandreou wurde 2004 zum Vorsitzenden der PASOK (Gesamtgriechische Sozialistische Bewegung) gewählt. Bei den Wahlen 2004 nutzten die Sozialisten Papandreous Erbe mit diesem Slogan. Dennoch wurde PASOK vom jungen Vorsitzenden der Nea Dimokratia, Kostas Karamanlis besiegt.

Ἀνέγνων, ἔγνων, κατέγνων.

Edward Armitage: Julian Apostata präsidiert über eine Konferenz der Sektierer
Ἀνέγνων, ἔγνων, κατέγνων.
Anegnōn, egnōn kategnōn.
„Ich habe gelesen, ich habe verstanden, ich habe verworfen.“

Worte aus einem Brief des römischen Kaisers Julian Apostata an die führenden Bischöfe, mit denen er die christliche Lehre verwarf. Wie der spätantike Kirchenhistoriker Sozomenos berichtet, erwiderten die Bischöfe:

Du hast wohl gelesen, doch nicht verstanden; denn hättest du verstanden, hättest du nicht verworfen.[32]

Julians Verdikt ist offensichtlich Caesars berühmten Ausspruch Ἦλθον, εἶδον, ἐνίκησα. (Veni vidi vici) nachgebildet.

Die kurze Regierungszeit Julians erlangte durch seinen Versuch Bedeutung, das durch Konstantin den Großen privilegierte Christentum zugunsten der römischen, besonders aber der griechischen Religion und der östlichen Mysterienkulte zurückzudrängen. Julian wurde zwar arianisch-christlich erzogen, las aber auch die Schriften des heidnischen Rhetoriklehrers Libanios, der 363 seine Grabrede verfassen sollte.

Julian Apostata ließ sämtliche von seinem Vorgänger verbannten Bischöfe aus der Verbannung zurückrufen, um die inneren Streitigkeiten der Kirche zu schüren. Ammianus berichtet, dass Julian die Führer der verfeindeten Sekten, deren Argumente er kannte und verspottete, in seinen Palast rufen ließ, um das Schauspiel ihrer Streitereien zu genießen.

Ἀνερρίφθω κύβος.

Caesar überschreitet den Rubikon
Ἀνερρίφθω κύβος.
der Rubikon
Anerriphthō kybos.
„Der Würfel soll geworfen sein.“
„Alea iacta est.“

Dieser Ausspruch wird meist mit „Der Würfel ist gefallen!“ übersetzt. Die oft zitierte lateinische Version ist Alea iacta est.

Am 10. Januar 49 v. Chr. erscheint Julius Caesar am Rubikon, dem Grenzfluss zur entmilitarisierten Zone um Rom, dem sich kein römischer Feldherr mit seinen Truppen nähern durfte und sagte zunächst:

Noch können wir zurück; wenn wir diese kleine Brücke überschreiten, wird alles mit Waffen auszutragen sein.

Während er noch unschlüssig dastand, kam ein Hirte, entriss einem Soldaten die Trompete, überschritt den Fluss und blies Alarm. Darauf sagte Caesar:

Dorthin führt der Weg, wohin die Zeichen der Götter und die Schandtaten der Feinde rufen. Geworfen ist der Würfel.

Im seiner Lebensbeschreibung des Pompejus berichtet Plutarch, dass Casars Ausspruch auf Griechisch gefallen sei:

Ἑλληνιστὶ πρὸς τοὺς παρόντας ἐκβοήσας, Ἀνερρίφθω κύβος, διεβίβαζε τὸν στρατόν.
Er sprach mit lauter Stimme in griechischer Sprache zu den Anwesenden ‚Hochgeworfen sei der Würfel‘ und führte das Heer hinüber.[33]

Gemäß Athenäus von Naukratis stammt dieser Satz ursprünglich vom Komödiendichter Menander. Dort heißt es zum Thema Heiraten:

Οὐ γαμεῖς, ἂν νοῦν ἔχῃς […]. Δεδογμένον τὸ πρᾶγμ'· ἀνερρίφθω κύβος.
Ou gameis, an noun echēs […]. Dedogmenon to pragm'. Ἀnerriphthō kybos.
Wenn du Verstand hast, heiratest du nicht […]. Die Sache ist abzuwarten. Der Würfel werde geworfen![34]

Ἄνθρωπον ζητῶ.

(Diogenes mit der Lampe auf dem Marktplatz:
Ἄνθρωπον ζητῶ. -
Ich suche einen Menschen.
Ἄνθρωπον ζητῶ.
Anthrōpon zētō.
„Ich suche einen Menschen.“

Dies rief der Misanthrop Diogenes von Sinope laut, als er am hellen Tage mit einer Laterne in der Hand über den Marktplatz lief und gefragt wurde, was er suche. Weiter sagte er:

Menschen rief ich, keinen Abschaum.“ (Ἄνθρώπους ἐκάλεσα, οὐ καθάρματα.) [35]

Der französische Schriftsteller Nicolas Chamfort des 18. Jahrhunderts schrieb zu diesem Verhalten des Diogenes:

Ein geistreicher Mann ist verloren, wenn er nicht auch ein Mann von energischem Charakter ist. Hat man die Laterne des Diogenes, so muss man auch des Diogenes Stock haben.[36]

Und weiter stellte Chamfort fest:

Wenn Diogenes in unserer Zeit leben würde, müßte seine Laterne eine Blendlaterne sein.[37]

Der Schweizer Altphilologe Kurt Steinmann schreibt unter der Überschrift Falschmünzer oder Umpräger? Diogenes, der philosophische Clown:

Der Auftritt mit der Laterne ist ein Glanzstück unter seinen Aktionen als Philosophie-Clown. Eine Prise Kabarett findet sich in den meisten seiner Open-air-Demonstrationen. Ihre Eigenart ist das «spudogeloion», die Mischung von Ernstem, das heisst Moralischem, und Lächerlich-Witzigem. Die grosse Mehrzahl der Diogenes-Anekdoten reizt mit komödienspezifischen Mitteln zum Lachen: durch Spott und Situationskomik, derbe Prügeleien und witzige Obszönitäten. Diogenes übernimmt gleichsam Funktionen der alten Komödie, deren einst scharfe Messer im vierten Jahrhundert stumpf geworden waren.[38]

Ἄνθρωπος μέτρον ἁπάντων.

Ἄνθρωπος μέτρον ἁπάντων.
Anthrōpos metron hapantōn.
„Der Mensch ist das Maß aller Dinge.“

Dieser so genannte Homo-Mensura-Satz (lateinisch: homo = Mensch + mensura = Maß) stammt vom Sophisten Protagoras und wurde bereits von seinen zeitgenössischen religiösen Widersachern als Ausdruck eines extremen epistemischen Relativismus gedeutet:

Der Mensch ist das Maß aller Dinge. Derjenigen, die sind, so wie sie sind. Derjenigen, die nicht sind, so wie sie nicht sind.[39]

Der Homo-Mensura-Satz bedeutet inhaltlich, dass es keine allgemein gültige Wahrheit gibt. Wahr sind die Dinge, wie sie dem Menschen erscheinen. Es ist allerdings umstritten, ob damit der einzelne Mensch, oder die Gattung Mensch gemeint ist.

Der österreichische Staatswissenschaftler Leopold Kohr schreibt zu diesem Satz:

Nur ein einziger Satz des griechischen Philosophen Protagoras ist in seinem Wortlaut erhalten geblieben. Trotz seiner Kürze kann er an Bedeutung kaum übertroffen werden. Der Mensch ist das Maß aller Dinge. Als ich diesen Satz im Griechischunterricht eines Salzburger Gymnasiums kennen lernte, konnte ich damit nicht viel anfangen. Erst später begann ich zu begreifen, dass das Verständnis von der richtigen Betonung abhing: Der Mensch ist das Maß.[40]

Kohr ist der Ansicht, dass Protagoras meinte, dass der Einzelmensch im Zentrum stehe und folgert daraus:

Dem Menschen muss alles angepasst werden: sein Haus, sein Eigentum, seine Institutionen, sein Staat, seine Ziele. Und da der Mensch eben klein ist, heißt das, dass alles, was er schafft, beschränkt sein muss, dass alles seine Grenzen hat.[41]

Kohr verweist auf Aristoteles, der in seiner Analogie zur Staatsgröße feststellte, dass ein größeres Schiff ein besseres Schiff sein kann, aber ein Schiff, das einen Zentimeter oder einen Kilometer lang ist, ist nicht etwa ein schlechtes Schiff, sondern kein Schiff mehr, denn seine Größe vernichtet seine Funktion.

Ἄνθρωπος μικρὸς κόσμος.

Ἄνθρωπος μικρὸς κόσμος.
Anthrōpos mikros kosmos.
„Der Mensch ist eine kleine Welt.“

Der Philosoph Demokrit von Abdera setzt hier den Menschen mit dem All gleich, was unter dem Begriff Mikrokosmos-Makrokosmos-Schema bekannt ist. Der Mensch ist also ein Kosmos im Kleinen. Der Unterschied von Makrokosmos (= All) und Mikrokosmos (= Mensch) ist bereits vorgezeichnet.

Nach Demokrit gibt es zahllose Welten in einem unendlich großen Weltall und überträgt den Gedanken der Atombewegung auf den Makrokosmos. Wenn zwei Welten (ähnlich wie im Mikrokosmos die Atome) aufeinander stoßen, gehen diese zugrunde. Wie sich die Ordnung des Kosmos im richtigen Verhältnis seiner Teile zeigt, so verhält es sich auch mit der Lebensführung des Menschen, wo ebenfalls der goldene Mittelweg das Maß aller Dinge ist.

Im Griechischen ist es - anders als im Deutschen - möglich, dass alle drei Wörter gleich enden. Diese Klangfigur nennt man Homoioteleuton (ὁμοιοτέλευτον), eine der möglichen Quellen, die zu der Herausbildung des Endreims geführt haben könnten.

ἀνομάλωσις τῶν οὐσιῶν

ἀνομάλωσις τῶν οὐσιῶν
anomalōsis tōn ousiōn
„Vermögensgleichheit“

Forderung aus der Staatstheorie des vorsokratischen Philosophen Phaleas von Chalkedon, wie sie Aristoteles in seiner Politik erwähnt. Aristoteles bezeichnet Phaleas als den ersten Verfassungstheoretiker, der die Ursache für soziale Unruhen in ungerechter Besitzverteilung sah. [42]

Phaleas habe laut Aristoteles gefordert, bei der Gründung neuer Staaten oder Kolonien alle Bürger finanziell gleichzustellen. Für bereits existierende Staaten empfahl er die kontinuierliche Verheiratung von armen und reichen Leuten. Gleicher Grundbesitz und gleiche Bildung sollte für die Gleichgerichtetheit der Interessen sorgen.

Άξιον εστίν.

Άξιον εστίν.
Axion estin.
„Es ist würdig.“

Dies ist der Name einer Ikone einer Muttergottesdarstellung mit Kind, die sich auf dem Berg Athos befindet. Sie entging dem Bildersturm der Ikonoklasten im 9. Jahrhundert und gilt heute als eine der wenigen bildlichen Darstellungen aus jener Zeit. Sie ist gemeinsam mit der Ikone Portaïtissa die berühmteste der wundertätigen Ikonen des Athos. Die Silber strahlenden Axion estin ist die wichtigste Ikone der Orthodoxie. Drei Mal hat sie den Berg verlassen (1963, 1985 und 1987) und wurde dabei wie ein Staatsoberhaupt gefeiert.

Der Tradition nach, fand das Wunder der Offenbarung durch den Erzengel Gabriel im Jahr 982 statt. Protos Seraphim, de spirituelle Vater des Heiligen Denys vom Olymp erzählte im Jahr 148, dass in einiger Entfernung vom Athos ein tugendhafter Mönch mit seinem jungen Schüler lebte. Eines Samstag abends ließ der alte Mönch seinen Jünger allein. Am Abend bat ein unbekannter Mönch um Quartier. Am Morgen sangen sie gemeinsam in der Kapelle das Offizium. Als sie zur neunten Ode kamen und der Jünger vor der Ikone der Muttergottes die Hymne „Ehrwürdiger als die Cherubim“ anstimmte, sagte der Fremde:

Es ist wahrhaft würdig, dich zu verkündigen, Mutter Gottes, ewig Glückselige und vollkommen Unbefleckte und Mutter unseres Gottes…[43]

Der Jünger bat seinen Gast den ihm unbekannten Text aufzuschreiben, da sie aber kein Papier fanden, gravierte der Unbekannte die Hymne mit seinem Finger auf eine Steinplatte ein und sagte:

Vom heutigen Tag an sollen alle Orthodoxen die Hymne zur Mutter Gottes auf diese Art singen.

Der Fremde aber war der Erzengel Gabriel.

Ἅπαξ λεγόμενον

Ἅπαξ λεγόμενον
Hapax legomenon.
„das einmal Gesagte“

Hapax legomenon bezeichnet ein Wort, das nur an einer einzigen Stelle in einem gegebenen Korpus belegt ist. Im Neuen Testament ist ein Hapax legomenon ein Anzeichen dafür, dass der Autor fremdes Textmaterial in seinen Text eingebaut hat, oder dafür, dass der Text von einem späteren Bearbeiter verändert wurde.

Auch einige Schriftsteller sind für ihre hapax legomena berühmt. Dazu gehören z. B. Jean Paul, oder Kurt Schwitters.

  • Autogyos (αυτογυος), das Wort für einen bestimmten Pflug, findet sich nur bei Hesiod und es ist unklar, um welche Art Pflug es sich dabei eigentlich handelt.
  • Panaorios (παναωριος), das Wort für einen ungünstigen Zeitpunkt ist eines von vielen Hapax legomena in der Ilias.

ἀπὸ μηχανῆς Θεός

ἀπὸ μηχανῆς Θεός
apo mēchanēs Theos
„Gott aus der Maschine“

Gott aus der Maschine, Deus ex machina, bezeichnete ursprünglich das Auftauchen einer Gottheit mit Hilfe einer Bühnenmaschinerie. In der antiken Tragödie gab es Konflikte, die sich nicht immer aus der Handlung heraus lösen ließen. Ihre Lösung erfolgte von außen durch das überraschende Eingreifen einer Gottheit, die in einer Hebemaschine über der Bühne schwebte.

Bei Dion Chrysostomos (ca. 100 n.Chr.) wird der Satz im Bezug auf Sokrates' Verhalten erwähnt:

„[14] […] ὑπὸ ἀπορίας ἀνῆγον ἐπί τινα λόγον ἀρχαῖον, λεγόμενον ὑπό τινος Σωκράτους, ὃν οὐδέποτε ἐκεῖνος ἐπαύσατο λέγων, πανταχοῦ τε καὶ πρὸς ἅπαντας βοῶν καὶ διατεινόμενος ἐν ταῖς παλαίστραις καὶ ἐν τῷ Λυκείῳ καὶ ἐπὶ τῶν ἐργαστηρίων καὶ κατ' ἀγοράν, ὥσπερ ἀπὸ μηχανῆς θεός, ὡς ἔφη τις.“

„[14] […] in auswegloser Lage nahm ich Zuflucht bei einem alten Wort, das von einem gewissen Sokrates gesagt worden ist, und das jener nicht aufhörte zu sagen, überall und zu allen, schreiend und deklamierend, in den Sportstätten und im Lykeion, bei den Werkstätten und auf dem Markt, gleichsam als Gott aus der Maschine, wie jemand anmerkte.“

Dion Chrysostomos: 13. Rede, Über das Exil (περί φυγῆς), 14 [44]

Michael Apostolios (15. Jh.) führte dieses Wort in seiner Sammlung antiker Redensarten auf:

„Ἀπὸ μηχανῆς θεὸς ἐπιφανείς.“

„Du erscheinst wie ein Gott aus der Maschine.“

Michael Apostolios: Sprichwörtersammlung (Συναγωγὴ παροιμιῶν), c3.41 [45]

Ἄριστον μὲν ὕδωρ.

Ἄριστον μὲν ὕδωρ.
Ariston men hydōr.
„Das Beste ist Wasser.“

Feststellung des Dichters Pindar in seinen Olympischen Oden [46], die sich als Gravierung auch über dem Pumpraum des britischen Heilbades Bath findet. Pindar will mit diesem Satz allerdings nicht das Wassertrinken propagieren, „sondern preist das Wasser als den kosmischen Urstoff, aus dem alle anderen hervorgegangen sind.[47] Diese Hypothese war auch am Anfang des 20. Jahrhunderts beliebt, als man annahm, dass sich alles aus Wasserstoff entwickelt hat.

In Pindars Hymne An Hilaron aus Syrakus für seinen Siegen im Pferderennen heißt es:

Der Gaben köstlichste
Ist das Wasser.
Gold strahlt heller zur Nacht
Als anderes Gut,
Das die Herzen erhebt,
Funkelndem Feuer gleich.

 
...
Wenn es dich dränget, mein Herz,
Von Spielen zu singen,
Siehe, so können wir
Schöneres nimmer
Preisen als den olympischen Kampf. [48]

Pindar meint mit seiner Hymmne, wie das Wasser köstlicher ist als alles Andere, Gold heller funkelt als andere Metalle und die Sonne die anderen Gestirne überstrahlt, sind die Olympischen Spiele die bedeutendsten Spiele der Griechen. Zum Reigen der „heiligen Spiele“ zählen außerdem:

Siehe auch: Μᾶτερ ὦ χρυσοστεφάνων ἀέθλων, Οὐλυμπία

αρματολοί και κλέφτες

Armatole bei den Ruinen von Korinth
αρματολοί και κλέφτες
armatoloi ke klephtes
„Sünder und Diebe“

Bezeichnung für irreguläre griechische Milizsoldaten im Ottomanischen Reich während der Griechischen Revolution: Armatoloi (Αρματολοί) und Kleften (Κλέφτες).

Die Armatolen (lokale Milizen) waren Rebellen gegen die herrschenden Osmanen. Sie waren anfangs Milizeinheiten, die aus christlichen Griechen bestanden und von den osmanischen Herrschern mit Polizeiaufgaben in bestimmten Bezirken (griechisch Αρματολίκια) betraut waren. Ab dem 17. Jahrhundert wandten sie sich zunehmend gegen die Staatsmacht. 1721 wurden sie offiziell aufgelöst und durch islamische Untertanen ersetzt.

Die Kleften (revolutionäre Räuber) rekrutierten sich ursprünglich aus Griechen, die sich aus den verschiedensten Gründen der türkischen Justiz entzogen und in die Berge gingen. Sie wandelten sich im Lauf der Zeit von Räuberbanden zu Widerstandskämpfern. Ihr freies Leben fand in Volksliedern seinen Niederschlag und lebt in Liedern und Legenden fort.

Ἁρμονίη ἀφανὴς φανερῆς κρείττων.

Ἁρμονίη ἀφανὴς φανερῆς κρείττων.
Harmoniē aphanēs phanerēs kreittōn.
„Verborgene Harmonie ist besser als die offensichtliche.“

Zitat aus den Fragmenten des Philosophen Heraklit, zu dem der US-amerikanische Autor Roger van Oech in seinem Buch Was würde Heraklit tun? schreibt:

Warum fand Heraklit das Verbinden des ‚scheinbar Unverknüpften‘ so wundervoll? Vielleicht hatte er erkannt, dass Ideen ihre Macht verlieren und zu immer leichter vorhersehbaren Ergebnissen führen, wenn man sie immer wieder in derselben Konstellation sieht und anwendet. [49]

Wer aber Ideen verknüpft, gelangt zu Aha-Erlebnissen.

Αρχαίον Πνεύμ'αθάνατον

Titelblatt der Erstausgabe der Olympischen Hymne
Αρχαίον Πνεύμ'αθάνατον
Archéo Pneúm’ athánato
„Uralter unsterblicher Geist“

Anfangsworte der Olympischen Hymne (Ολυμπιακός Ύμνος), deren Text von Kostis Palamas für die 1. Olympischen Spiele der Neuzeit 1896 in Athen geschrieben wurde. Sie ist die einzige offizielle olympische Festmusik und hat den Status einer Nationalhymne. Der Text der ersten Strophe lautet:

Αρχαίον Πνεύμ'αθάνατον, αγνέ πατέρα
του ωραίου, του μεγάλου και τ'αληθινού,
κατέβα, φανερώσου κι άστραψ'εδώ πέρα
στην δόξα της δικής σου γης και τ'ουρανού.

In der deutschen Übersetzung:

Uralter unsterblicher Geist, wahrer Vater
Der Schönheit, der Größe und der Wahrheit,
Steig herab, offenbare dich uns hier als Blitz
In der Herrlichkeit deiner Welt, deines Himmels.

Ἀρχὴ ἥμισυ παντός.

Ἀρχὴ ἥμισυ παντός.
Archē hēmisy pantos.
„Der Anfang ist die Hälfte des Ganzen.“

Dieser Spruch wird von Platon [50] und Aristoteles [51] als sprichwörtlich angeführt.

Bei Aristoteles gibt es sogar die gesteigerte Fassung:

„(Der Anfang) ist aber sogar, wie mir scheint, mehr als die Hälfte.“ [52]

In diesem Zusammenhang ist der folgende Satz des Dichters Hesiod zu sehen:

πλέον ἥμισυ παντός.[53]
Mehr ist die Hälfte als das Ganze.

Ἀρχὴ μεγίστη τοῦ βίου τά γράμματα.

Ἀρχὴ μεγίστη τοῦ βίου τά γράμματα.
Archē megistē tou biou ta grammata
„Der beste Anfang des Lebens sind die Buchstaben.“

Dieses Zitat wird ursprünglich Heraklit zugerschrieben:

Des Lebens eigentlichen Anfang ist die Schrift.

Als Aristoteles-Zitat und Übungstext findet sich es auf einer altgriechischen Schreibtafel in Großbuchstaben „ΑΡΧΗ ΜΕΓΙΣΤΗ ΤΟΥ ΒΙΟΥ ΤΑ ΓΡΑΜΜΑΤΑ“ und weist auf die Bedeutung der Schrift hin. [54]

Anderen Quellen zufolge wird dieses Zitat aber auch dem Philosophen Heraklit zugeschrieben. Der deutsche Dichter Johann Gottfried Herder schreibt Jahrtausende später: „Der Mensch ist das Tier, das Schrift hat.

ἄσβεστος γέλως

Aphrodite und Ares werden von den anderen Göttern ausgelacht.
ἄσβεστος γέλως
ásbestos gélōs
„unauslöschliches Gelächter“

Das so genannte homerisches Gelächter bezeichnet das herzliche Lachen, das Homer in der Ilias, I, 599, und der Odyssee, VIII, 326, die Götter anstimmen lässt. Anlass dazu war in der Odyssee der Gott Hephaistos: Er hatte seine Gattin Aphrodite, die ihn mit Ares betrog, zusammen mit diesem in einem Netz gefangen, das er über seinem Ehebett angebracht hatte. Dann rief er die übrigen Götter dazu. In der Übersetzung von Johann Heinrich Voß beklagt sich Hephaistos mit diesen Worten:

Vater Zeus, und ihr andern, unsterbliche selige Götter!
Kommt und schaut den abscheulichen unausstehlichen Frevel: [55]

Die anderen Götter aber brachen nur in Gelächter aus:

Und ein langes Gelächter erscholl bei den seligen Göttern“.

Nur den Göttern stand - nach der griechischen Mythologie - dieses ausgelassene Lachen zu.

ασθενής στο γύψο

ασθενής στο γύψο
asthenis sto gypso
„Patient im Gips“

Allegorie, mit der der Junta-Führer Giorgios Papadopoulos in seinen Reden Griechenland verglich und sich gleichzeitig als Arzt darstellte, der den Kranken heilen wolle:

Wir haben es mit einem Kranken zu tun, den wir auf den Operationstisch gelegt haben. Und wenn der Chirurg den Patienten während der Operation nicht auf dem Operationstisch festbindet, kann es geschehen, dass er ihn, statt seine Gesundheit wiederherzustellen, in den Tod führt. Damit er die Operation gefahrlos übersteht, müssen wir ihn fesseln![56]

Das hieß konkret, dass Tausende von Gegnern des Regimes in Haft genommen oder gar mit einem Hubschrauber auf die Gefangeneninsel Gyaros geflogen wurden.

ἄσυλος τόπoς

ἄσυλος τόπoς
asylos topos
„sicherer Ort“

Das Wort Asyl leitet sich von σῦλος, beraubt mit Alpha privativum, d. h. unberaubt her und bezeichnet einen Zufluchtsort sowie Schutz vor Gefahr und Verfolgung. Im Asyl fanden Wanderer, Flüchtlinge und Pilgerer Schutz.

Der Altphilologe Karl-Wilhelm Weeber schreibt zu diesem Terminus:

Der altgriechische Asyl-Begriff war umfassender und enger zugleich. Umfassender, weil er den Schutz davor, ‚gewaltsam fortgeführt zu werden‘ (σῦλος, sylos, verneint durch davor gesetztes alpha privativum), nicht auf ein bestimmtes Motiv seines Asylbegehrens einschränkte, enger, weil er sich im Wesentlichen auf heilige Stätten wie Tempel und Altäre bezog. Wer sich dorthin – in die Obhut einer Gottheit – flüchtete, durfte von dem ἄσυλος τόπoς, ásylos tópas, dem ‚unverletzlichen Ort‘, nicht mit Gewalt entfernt werden. Setzte sich jemand über diesen kultischen Schutzbefehl hinweg, so lud er vor den Göttern schwere Schuld auf sich.[57]

Diese Asylie (ἀσυλία) war ein Privileg, das eine Polis, ein Heiligtum, einzelne Personen oder Personenverbände erwerben konnte und den Schutz vor gewaltsamen Überfällen garantieren sollte. Sie galt auch für flüchtige Sklaven und Verbrecher.

Um Fremden Rechtsschutz im Ausland zu gewähren, bildeten sich später in zwischenstaatlichen Übereinkommen Asyle als Zufluchtsorte heraus. Der Stadtgründer Romulus öffnete die Stadt Rom als Asyl, „um weitere Einwohner zu gewinnen" und nahm in Kauf, dass unter den Neubürgern auch zwielichtigen Gestalten waren. Der Historiker Livius sieht dies sogar positiv:

Das war der erste Ansatz zu der beginnenden Größe.[58]

ἄτομος ὕλη

Demokrit mit Atommodell auf einer griechischen Briefmarke
ἄτομος ὕλη
atomos hylē
„unteilbare Materie“

Der Begriff Atom wurde vom Naturphilosophen Demokrit geprägt, der die Vermutung äußerte, dass die Welt aus unteilbaren Teilchen bestände. Daneben gäbe es nur leeren Raum. Alle Eigenschaften der Stoffe ließen sich auf die Abstoßung und Anziehung dieser kleinen Teilchen erklären. Diese Idee wurde jedoch von seinen Zeitgenossen abgelehnt, da man die Welt als etwas Göttliches ansah und so blieb seine Theorie fast zwei Jahrtausende lang unbeachtet.

Seine (und seines Lehrers Leukipps) Theorie war allerdings auch mit Fehlern behaftet. So seien die Atome unteilbar und weisen bereits Eigenschaften der Materie auf, die aus ihnen aufgebaut ist: Glatte Gegenstände sollten also aus runden Atomen, rauhe aus eckigen Atomen aufgebaut sein. Welche Ideen von Leukipp und welche von Demokrit sind ist allerdings nicht klar, da von Leukipp keine Schriften überliefert sind.

Die Idee, dass die Welt aus wenigen Elementen aufgebaut sein könnte, fand sich schon bei Thales von Milet („Alles ist Wasser“) und Anaximander von Milet (Apeiron als unsichbarer Urstoff).

Demokrits philosophischer Kontrahent war vor allem Empedokles, der die Lehre von den vier Elementen Feuer, Erde, Luft und Wasser begründete. Wichtige Philosophen wie Platon und Aristoteles lehnten den Atomismus ab, denn sie hielten die Existenz eines leeren Raumes für unvorstellbar.

'Siehe auch: „Ζῆ πῦρ τὸν γῆς θάνατον.“ („Es lebt das Feuer der Erde Tod und die Luft lebt Feuers Tod, das Wasser lebt der Luft Tod, die Erde den des Wassers.“)

Αὐτὸς ἔφα.

Pythagoras auf einer Münze
Αὐτὸς ἔφα.
Autos ephā.
„Er selbst hat es gesagt.“

Autos epha, lateinisch „Magister dixit“ („Der Meister hat es gesagt.“) oder „Ipse dixit“ („Er selbst hat es gesagt.“) [59]ist ein Ausdruck, den die Schüler und Nachfolger des Pythagoras von Samos in den Fällen verwendeten, wenn sie einen unbedingt unwiderlegbaren Beweis zur Bestätigung der Wahrheit einer These erbringen wollten. Es wird zitiert in einem Scholion zu Aristophanes' Drama Die Wolken [60]

ER selbst hat es gesagt“, galt bei seinen Jüngern als unerschütterliches Argument im Streitgespräch, würgte alle Diskussionen ab und wurde zur klassischen Formel des blinden Autoritätsglaubens. Pythagoras verlangten von seinen Schülern eine hohe Intelligenz, der einherging mit einem introvertierten Charakter. Er führte – seinem Biografen Iamblichos zufolge – ein Art Persönlichkeitstest durch, um sicherzustellen, dass neue Schüler introvertiert waren. Es war ihm wichtiger, dass sie schweigsam waren, als dass sie redeten und hielt Ausschau nach Schüchternheit, dem Kennzeichen der Introversion.

Der US-amerikanische Buchautor Howard Bloom schreibt unter der Überschrift Erkenne dich selbst – Pythagoras, Subkulturen und der Psycho-Bio-Schaltkreis:

Seine Anhänger stellten seine Anordnungen nicht in Frage, sondern zügelten ihren Willen mit einem Satz, der von Sklaven stammt: ‚autos epha ipse dixit‘, was gewöhnlich ‚er selbst hat es gesagt‘ übersetzt wird. In anderen Worten: ‚Es ist wahr, weil Pythagoras es gesagt hat.‘[61]

Quellennachweis

  1. Carl Fredrich: Vor den Dardanellen, auf altgriechischen Inseln und auf dem Athos. Berlin 1915, S. 10.
  2. Apostelgeschichte (17, 22-31)
  3. Friedrich Nietzsche: Dem unbekannten Gott . Zitiert nach http://www.lyrikwelt.de/gedichte/nietzscheg1.htm
  4. Andokides: Rede über die Mysterien 85ff.
  5. Flavius Josephus „Gegen Apion“ II,15 (Text redigiert und Erklärung in eckigen Klammern und Einfügung in spitzen Klammern hinzugefügt)
  6. http://www.zeit.de/feuilleton/kursbuch_162/5_brunold?page=2
  7. http://www.dfa.gov.za/docs/speeches/2004/mbek1118.htm
  8. Platon: Politeia, IV
  9. Platon: Phädrus 240c
  10. David Blatner: Pi, Magie einer Zahl, Reinbek: Rowohlt, 2000. ISBN 3-498006096 (S. 117)
  11. http://www.bibel-online.net/buch/46.1-korinther/14.html#14,1
  12. Gustav Schwab: Die schönsten Sagen des klassischen Altertums
  13. Ilias (6.208 und 11.784, Odyssee (8.147-8)
  14. http://www.berlinonline.de/berliner-zeitung/archiv/.bin/dump.fcgi/2004/0807/magazin/0002/index.html
  15. http://www.berlinonline.de/berliner-zeitung/archiv/.bin/dump.fcgi/2004/0807/magazin/0002/index.html
  16. zitiert nach Erasmus von Rotterdam: Adagia
  17. Erasmus von Rotterdam: Adagia, 38
  18. Georg Büchmann: Geflügelte Worte, 19. Auflage (1898). Zitiert nach http://susning.nu/buchmann/0080.html
  19. Erasmus von Rotterdam: Ausgewählte Schriften. Band 7. Wissenschaftliche Buchgesellschaft. 1972
  20. http://www.halkyone.de/deutsch/beletage.htm
  21. Offenbarung des Johannes, 1,8; 21,6; 22,13.
  22. http://de.wikisource.org/wiki/In_Dulci_Jubilo
  23. Exodus 12
  24. Jesaja 52,13ff
  25. Evangelium nach Johannes, 1,29 und 1,36
  26. Simonides von Keos, 8,20
  27. http://www.textlog.de/35417.html
  28. Herodot: Historien. Stuttgart: Alfred Kröner Verlag, 1971 (1, 138, 1)
  29. Erasmus von Rotterdam: Ausgewählte Schriften. Band 7. Wissenschaftliche Buchgesellschaft. 1972
  30. Strabo, 14. Buch
  31. Gellius, 4. Buch und Cicero: Über den Redner, 2. Buch
  32. Bartels: Veni, vidi, vici
  33. Plutarch: Leben des Pompejus (Kap. 60)
  34. Athenäus von Naukratis: Gastmahl der Gelehrten, XIII, 8
  35. Diogenes Laertius: Leben und Meinungen berühmter Philosophen (VI, 68)
  36. Nicolas Chamfort: Maximen und Gedanken (Nr. 277)
  37. Nicolas Chamfort: Maximen und Gedanken (Nr. 123)
  38. http://www.kzu.ch/fach/as/material/Texte_philo/Diogenes/diogenes_01.htm
  39. Zitert von Platon in Theaitetos, 152a
  40. http://www.schule.at/dl/KernfragenGR2006.pdf
  41. http://www.schule.at/dl/KernfragenGR2006.pdf
  42. Aristoteles: Politik, 2.Buch, 7
  43. http://www.mariedenazareth.com/7369+M5e65124d2b4.0.html
  44. Dion Chrysostomos, 13. Rede (griech./engl.)
  45. Michael Apostolios, Sprichwörtersammlung (griech.)
  46. Pindar: Olympischen Oden, 1,1.
  47. Hans Poeschel: Die griechische Sprache. München: dtv, 1975 (S. 92)
  48. Pindar: Olympische Ode 8, 1 - 9 und Griechische Lyrik
  49. Roger van Oech: Was würde Heraklit tun?. Bern, München, Wien: Scherz Verlag, 2001. S. 61
  50. Platon: Gesetze 6. 753 E
  51. Aristoteles: Politik 5, 4. 1303 b 29
  52. Aristoteles: Nikomachische Ethik 1, 7. 1098
  53. Werke und Tage, 40
  54. Aristoteles: ΄Ἀλέξανδρος Γ' ὁ Μακεδών
  55. Johann Heinrich Voß: Ilias
  56. http://www.dradio.de/dlf/sendungen/kalenderblatt/615502/
  57. Karl-Wilhelm Weeber: Musen am Telefon. Darmstadt: Primus, 2008. ISBN 978-3-89678-359-2
  58. Livius: Ab urbe condita, I 8,6
  59. Cicero: De natura deorum, I, 5, 10
  60. Aristophanes: Die Wolken 195
  61. http://www.heise.de/tp/r4/artikel/2/2624/1.html

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  • AUTOS EPHA — (греч. – он сам, т.е. мастер, сказал это, лат. ipse dixit) слова учеников Пифагора, приводимые как неопровержимое доказательство в защиту своего утверждения (см. Авторитет). Философский энциклопедический словарь. 2010 …   Философская энциклопедия

  • Autos epha — (gr.), er (d.h. Pythagoras, s.d.) hats gesagt; diese Formel schlug bei den Pythagoräern jeden Streit über eine Meinung nieder …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Autós épha — (griech., »Er selbst, d. h. Pythagoras, hat s gesagt«), Formel der Pythagoreer, womit sie anstatt mit Gründen ihre Ansichten zu rechtfertigen pflegten. Sie wird daher sprichwörtlich und ironisch als Bezeichnung der Untrüglichkeit eines… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Autos epha — (αὐτὸς ἔφα, ipse dixit), er selbst, d.h. Pythagoras, hat es gesagt, bei den Pythagoräern der unbestreitbare Beweis für eine Behauptung …   Herders Conversations-Lexikon

  • autos epha — au|tos epha <aus gr. autòs épha »er hat es selbst gesagt«>: a) Formel der ↑Pythagoreer, mit der sich die Schüler auf Worte des Meisters beriefen; b) Hinweis auf die höchste Lehrautorität …   Das große Fremdwörterbuch

  • Autos epha — Autọs ẹpha   [griechisch »er selbst hat es gesagt«], Formel der Pythagoreer, mit der sich die Schüler auf Worte des Meisters beriefen; daher auch allgemein: Hinweis auf die höchste Lehrautorität. * * * Au|tọs ẹpha [griech. = er selbst hat es… …   Universal-Lexikon

  • Edel sei der Mensch — Geflügelte Worte   A B C D E F G H I J K L M N O …   Deutsch Wikipedia

  • Liste geflügelter Worte/E — Geflügelte Worte   A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W Y Z Inhaltsverzeichnis …   Deutsch Wikipedia

  • Geflügelte Worte (Antike) — Alpha und Omega, Anfang und Ende, kombiniert zu einem Buchstaben Diese Liste ist eine Sammlung alt und neugriechischer Phrasen, Sprichwörter und Redewendungen. Sie beschreibt ihren Gebrauch und gibt, wo möglich, die Quellen an. Graeca non… …   Deutsch Wikipedia

  • Ipse dixit — (lat. für ,Er selbst hat es gesagt.‘, altgr. autós epha) ist eine Redewendung, die auf ein personenbezogenes Autoritätsargument verweist. Nach Marcus Tullius Cicero sollten sich die Schüler Pythagoras´ von Samos damit auf dessen eigene Aussagen… …   Deutsch Wikipedia

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