Rolex
ROLEX SA
Rolex-Logo
Rechtsform Aktiengesellschaft
Gründung 1905
Sitz Genf, Schweiz

Leitung

Mitarbeiter ca. 5'800 (2006)[2]
Umsatz ca. 2,9–3,0 Mrd. CHF (2006)[2][3]
Branche Uhrenmanufaktur
Produkte Uhren
Website www.rolex.com
Rolex-Gebäude in Biel/Bienne
Rolex Prince, Jumping Hour ca. 1929
Rolex Quartz Date, 1971, erste Rolex Quartz, erste und bislang einzige limitierte Rolex Serie, erste Rolex mit Saphirglas
Rolex Day Date, gelbgold, 145 Brillanten, Modell ca. 1987, Neupreis ca. 55'000 €
GMT-Master II Ref.16710

Die Rolex SA ist eine Schweizer Uhrenmanufaktur mit Hauptsitz in Genf und einer großen Uhrenmanufaktur in Biel/Bienne, die hochwertige Uhren im oberen Preissegment herstellt und aufgrund einer starken Markenposition derzeit eine der meistkopierten Uhrenmarken weltweit ist.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Gründer des Unternehmens war der Kulmbacher Hans Wilsdorf, der um 1900 nach La Chaux-de-Fonds in die Schweiz ging und dort Arbeit bei einem Import/Export-Geschäft fand. Nachdem er dort mit Erfolg Taschenuhren bei Uhrmachermeistern bestellt, für diese ein Ganggenauigkeitszeugnis vom Observatorium in Neuchâtel erhalten und sie dann nach Großbritannien exportiert hatte, beschloss er 1905, sich in London selbständig zu machen. Die in diesem Jahr gegründete Firma Wilsdorf & Davis verfolgte den Geschäftszweck, Schweizer Uhren der 1878 gegründeten Bieler Firma Aegler SA nach Großbritannien zu importieren. Da es zu dieser Zeit üblich war, dass Uhren den Namen ihres Verkäufers und nicht den des Herstellers trugen, stellte sich für Wilsdorf die Frage der Namenswahl und der Strategie.

«Die Hindernisse schienen vorerst unüberwindbar; ich wusste aber, dass es für uns keine Zukunft geben würde, wenn es uns nicht gelänge, unsere Uhr unter ihrem eigenen Namen bekannt zu machen. Der erste Schritt war die Wahl des Namens selbst. Er war so kurz und dabei so einprägsam, dass daneben auf dem Zifferblatt auch der Name des Englischen Uhrengeschäftes noch genügend Platz hätte. Was aber besonders wertvoll ist: ROLEX tönt gut, ist leicht zu behalten und wird zudem in allen europäischen Sprachen gleich ausgesprochen.»[4]

Rolex war die erste Firma, die den Markennamen auf das Zifferblatt schrieb, jedoch wurde diese Umstellung sanft vollzogen, so dass auch in den 1930er Jahren noch Uhren ohne Rolex-Aufdruck ausgeliefert wurden. Ergänzend befindet sich über dem Markennamen eine fünfzackige Krone, die aber erst in den 1940er Jahren hinzugefügt wurde. Diese Krone hat im Laufe der Jahre auch einige Veränderungen erfahren und ist erst seit Ende der 1950er Jahre im heutigen Design gefestigt. Die vielfach kolportierte Erklärung, der Name Rolex sei als ein Kunstwort aus den französischen „horlogerie exquisite“ oder dem spanischen Wörtern «reloj excelente» entstanden, ist nicht belegt. Es gibt für die Entstehung des Namens keine offiziellen Quellen.

1908 wurde der Markenname Rolex offiziell registriert, und 1910 erhielt eine Rolex die erste Auszeichnung. Wilsdorf erkannte lange vor seinen Konkurrenten die Zukunft von Armbanduhren, die bis 1920 noch wenig verbreitet waren. Man glaubte zu dieser Zeit, das Gehäuse von Armbanduhren sei zu klein, als dass das Werk genau und zuverlässig laufen könnte. Wilsdorf bewies das Gegenteil, da er für derartige Uhren Ganggenauigkeitszeugnisse erhielt.

Im Jahre 1915 erhob England bedingt durch den Ersten Weltkrieg eine Importsteuer für Uhren von 33,3 %, so dass der weltweite Vertrieb nicht mehr über London abgewickelt wurde und damit die Rolexzentrale nach Biel verlegt wurde. Einige Jahre später wurde die Zentrale nach Genf verlegt.

1926 wurde die weltweit erste patentierte wasserdichte Uhr unter dem Namen Oyster vorgestellt. Die Schwimmerin Mercedes Gleitze unternahm am 7. Oktober 1927 als erste Engländerin den offiziellen Versuch, den Ärmelkanal zu durchschwimmen. Wilsdorf erkannte die Chance, seine neue Uhr einer breiten Öffentlichkeit bekannt zu machen. Er schenkte Mercedes Gleitze eine Oyster-Uhr, unter der Bedingung, sie bei ihrer Kanaldurchquerung zu tragen und so der ganzen Welt die herausragende technische Qualität seiner Erfindung zu beweisen. Gleitze stimmte zu. Ihr Versuch scheiterte aufgrund der widrigen Witterungsverhältnisse nur knapp vor dem Erreichen der französischen Küste.

Die Uhr jedoch hatte die Strapazen gut überstanden; sie hatte sich als dicht erwiesen und lief nach acht Stunden im kalten Wasser noch genau. Für Hans Wilsdorf war die versuchte Kanaldurchquerung der Mercedes Gleitze daher ein Triumph, und er lancierte am 24. November 1927 für 4'000 Pfund eine Werbeanzeige auf der Titelseite der Londoner Tageszeitung Daily Mail. Diese Werbemaßnahme katapultierte den Namen Rolex schlagartig ins öffentliche Interesse und machte die Firma zu einer bekannten Marke. Das ab den 1930er Jahren verwendete tonnenförmige Design ist seither weitestgehend unverändert geblieben.

1931 wurde von Rolex erstmals in die wasserdichte Armbanduhr Oyster Perpetual ein Automatikuhrwerk (Selbstaufzug) eingebaut und für Rolex weltweit patentiert. Weitere Meilensteine der Unternehmensgeschichte waren die 1953 vorgestellte Submariner, wasserdicht bis 200 m (heute bis 300 m), das aus der Submariner weiterentwickelte Modell Sea-Dweller (1971), das als eine der ersten Armbanduhren über ein Heliumventil für Tiefseetaucher (wasserdicht bis 610 m, ab 1980: bis 1'220 m, ab 2008 bis 3'900 m) verfügte, oder die Oyster Perpetual Day Date. Für eine britische Expedition zum Mount Everest im Jahre 1953 entwickelte Rolex das Uhrenmodell Explorer. 1954 wurde die GMT-Master vorgestellt. Ihr folgte die verbesserte GMT-Master II mit unabhängig verstellbarem Stundenzeiger. Die GMT-Master II gilt als das erfolgreichste aller Rolexmodelle. 2007 wurde ein überarbeitetes Modell vorgestellt und erfolgreich am Markt eingeführt. Bei Sammlern erfreut sich das alte Modell, nicht zuletzt wegen ihrer kultigen zweifarbigen Lünetten, wachsender Beliebtheit.

Am 23. Januar 1960 tauchte ein am Bathyscaph von Jacques Piccard befestigtes Rolex-Sondermodell 10'916 m tief in den Marianengraben. Besonders populär wurde das 1961 vorgestellte Chronographenmodell Daytona, das durch den Schauspieler Paul Newman in einem Filmauftritt bekannt wurde. Insbesondere in seiner Variante mit Stahlgehäuse erreicht es hohe Sammlerpreise, da die hergestellte Stückzahl bewusst niedrig gehalten wird.

Rolex war Teil des Konsortiums, das sich mit den Japanern das Wettrennen um die erste Quarz-Armbanduhr lieferte. Die Japaner gewannen knapp, aber auch die Europäer stellten im April 1970 ihre Quarzuhren auf der Baselworld vor. Rolex präsentierte das Modell 5100, die Rolex Quartz Date, mit dem etwas vom Standard modifizierten Beta-21-Kaliber. Durch die vorgegebene Werksform konnte Rolex kein Oyster-Gehäuse mehr verwenden, da dieses zu gross ausgefallen wäre. Die resultierende Uhr war nur in Gelb- oder Weißgold erhältlich, es wurden 900 Exemplare in Gelbgold und 99 in Weißgold gefertigt, die alle keine normalen Seriennummern, sondern lediglich ihre Limitierungsnummern trugen. Die Serie war bereits vor Produktionsstart ausverkauft.

Eine große Besonderheit des Beta-21-Kalibers war die Frequenz des Sekundenzeigers, der mit 256 Hertz über das Zifferblatt bewegt wurde, wodurch sich keine sichtbaren Einzelbewegungen ergeben, der Zeiger «schwebt» über das Zifferblatt, im Gegensatz zu modernen Quarzuhren.

Nach Auslaufen der Serie im Jahr 1973 machte Rolex sich an die Entwicklung eines eigenen Quarzwerkes, das in einem Oystergehäuse auf den Markt kam: die Oysterquarz wurde 1978 vorgestellt mit dem Rolex-Kaliber 5035, später auch als Oysterquarz Day-Date mit dem Kaliber 5055. Die Werke waren dabei zu dem machbaren Teil mit den Kalibern der entsprechenden Automatikuhren identisch, um eine längere und günstigere Wartbarkeit zu gewährleisten. Oysterquarz waren bis 2002 im Katalog und bis ca. 2005 über offizielle Konzessionäre als Restposten zu beziehen.

2004 wurden die bisher juristisch unabhängigen Unternehmen Rolex SA in Genf und Manufacture des Montres Rolex S.A. zusammengelegt, indem der Bieler Teil von der Rolex SA in Genf übernommen wurde.

Unternehmensstrategie

Rolex verzichtet auf hochkomplizierte Uhrenmodelle, da der Hersteller großen Wert auf Dauerhaftigkeit, Präzision und Funktionssicherheit legt. So wurde die Schwingfrequenz des bis 2000 eingebauten Daytona-Automatikchronographenwerkes (ein modifiziertes El Primero Kaliber von Zenith) von 36'000 auf 28'800 Halbschwingungen reduziert, Kaliber 4030.

Eigentümer der Firma Rolex ist die von Hans Wilsdorf 1944 gegründete gemeinnützige Stiftung, die Fondation Hans Wilsdorf. Das Unternehmen gilt als äußerst verschwiegen und gibt keine Geschäftszahlen bekannt. Rolex stellt jährlich rund 700'000 Uhren her und ist damit mit deutlichem Abstand Marktführer im Luxusuhrensegment. Im Jahr 2006 erwirtschaftete das Unternehmen nach Schätzung der Handelszeitung rund CHF 2,9 Milliarden bzw. CHF 3,0 Milliarden nach Schätzung des Branding-Institute. Die Anzahl Mitarbeiter wird auf 5'800 bzw. 7'000 geschätzt. Laut eigenen Angaben verfügt das Unternehmen weltweit über 28 Niederlassungen und ein Netzwerk von 4000 Uhrmachern in über 100 Ländern.[2][3]

Handaufzugs- und später auch Quarzmodelle in non-Oyster-Gehäusen wurden seit Ende der 1960er Jahre in der «Cellini»-Serie angeboten, benannt nach dem Goldschmied Benvenuto Cellini (1500–1571). Ihr wurden nach und nach auch früher eigenständige Modelle einverleibt wie die Midas-Serie (seit Anfang der 1960er), die später den Cellini statt Midas-Schriftzug auf dem Zifferblatt trug. Zur Cellini-Serie zählen auch alle kleinen Rolex in «Damen»-Größe wie die Orchid-Modelle, die seit den 1950er Jahren mit ca. 20 mm Größe angeboten werden.

Eine preiswertere Zweitmarke von Rolex sind Uhren der Marke Tudor, wobei dies die einzige der ursprünglich vielen Handelsmarken von Rolex ist, die die Zeit überlebt hat. Die Marke Tudor arbeitet dabei mit zugekauften Werken der Firma ETA SA die im Hause veredelt werden. Früher wurden Rolex-Oyster-Gehäuse, Böden und Kronen verwendet und erst in den 1990er Jahren wurde auf eigene Produktion umgestellt. Die früheren Nebenmarken von Rolex waren: Aqua, Genex, Marconi, Oyster (Oyster Watch Co.), Rolco, Rolwatco, Unicorn und W&D (Wilsdorf & Davis).

Rolex ist sehr aktiv in der Werbung mit Prominenten aus Kunst und Kultur sowie im Sponsoring von Sport- und Kulturevents. So sind z. B. Roger Federer, Carlo Janka[5] und Lindsey Vonn Werbeträger der Uhrenmarke. Auch Konrad Adenauer war Besitzer einer Rolex, möglicherweise ein Geschenk der Firma.[6]

Neben einigen nennenswerten historisch begründeten Besonderheiten haben vor allem zwei grundlegende Entscheidungen zum heutigen Image des Unternehmens und dessen Uhren beigetragen:

Uhrenmodelle

Fast alle der heute erhältlichen Uhrenmodelle gab es in ihrer jetzigen Erscheinungsform bereits vor rund 50 Jahren. Zwar sind fast alle Modelle im Verlauf der letzten Jahrzehnte geändert worden, diese Veränderungen waren jedoch massgeblich technischer Natur und wurden jeweils in sehr vorsichtigen, einzelnen Schritten vollzogen. So wurde beispielsweise erst Ende der 1980er Jahre das Plexiglas in allen Modellen Schritt um Schritt gegen das seit 1970 in der Rolex Quartz Date eingesetzte Saphirglas ausgetauscht. Unter Kennern des Gebrauchtuhrenmarktes gilt diese Kontinuität der Modelle als einer der Hauptgründe für die hohen Gebrauchtpreise von Rolex-Uhren, die auch dann zu erzielen sind, wenn es sich um kein gesuchtes Sammlermodell handelt.

Design

Das Rolex-Kaliber 3135, das in verschiedenen Ausgestaltungen allen Dreizeigeruhren von Rolex zugrunde liegt, ist sowohl konstruktiv als auch optisch auf Robustheit, Genauigkeit und lange Wartungsintervalle ausgelegt. Es weist einige konstruktive Eigenheiten auf, wie beispielsweise rot eloxierte Bauteile, eine Breguet-Spirale und einen Aufzugsmechanismus, bei dem die Achse der Schwungmasse in einem Sitz aus synthetischem Rubin gelagert ist (normalerweise wird der Rotormechanismus Stahl in Stahl als Kugellager gebaut).

Aktuelle Kaliber

Alle Kaliber, die von Rolex verbaut werden, werden von der COSC als Chronometer zertifiziert.

  • Rolex 3130, ohne Datum (verwendet in Air-King und Submariner No Date)
  • Rolex 3131, ohne Datum, mit Parachrom blue-Spirale (verwendet in Milgauss und Explorer I)
  • Rolex 3135, mit Datum (verwendet in Datejust, Date und Yachmaster)
  • Rolex 3135, mit Datum und Parachrom blue-Spirale (verwendet in Submariner Date und Seadweller Deepsea)
  • Rolex 3156, Wochentag, mit Parachrom blue-Spirale (verwendet in Day-Date)
  • Rolex 3185, GMT-Funktion, separat einstellbar (verwendet in Explorer II)
  • Rolex 3186, GMT-Funktion, Parachrom blue-Spirale (verwendet in GMT-Master II)
  • Rolex 4130, Chronographen-Funktion, ohne Datum (verwendet in Cosmograph Daytona)

Das heute sehr seltene Modell Daytona Ref:6239-6240-6241 verkaufte sich in den Jahren bis zur Einstellung der Produktion circa 1988 überaus schleppend. Erst als das Modell nicht mehr zu bekommen war, haben speziell italienische Sammler und Uhrenkenner aus Deutschland dieses Modell zum Sammelobjekt gemacht. Herausragend sind bei diesem Modell die mit dem sogenannten Paul-Newman-Zifferblatt ausgestatteten Exemplare. Hierbei muss allerdings auch die Referenz 6239 mit dem Zifferblatt übereinstimmen, da es sich sonst unter Umständen um eine nachträglich veränderte Uhr handelt. Preise von bis zu 50'000 Euro sind für diese Modelle schon auf Auktionen erzielt worden. Verschiedene Publikationen von Privatsammlern (Reference Guide von Charles Jarmann & Rolex Sports Watches) haben sich in den letzten Jahren speziell auch wegen des Handels per Internet als hilfreiche Quellen erwiesen. Diesen Mythos hat sich Rolex zunutze gemacht und das Modell der Neuen Daytona in Stahl in sehr geringen Stückzahlen in den Handel gegeben. Kaufinteressierte müssen für diese Uhr mehrjährige Wartezeiten in Kauf nehmen. Weitaus interessanter ist das Sammeln alter Rolex-Modelle, da diese Uhren auch nach 50 Jahren noch alltagstauglich und Ersatzteile ohne Schwierigkeiten zu bekommen sind. Gerade in der Bundesrepublik haben sich kleinere Uhrmacherbetriebe auf die Restaurierung von Rolex-Uhren spezialisiert und sind in der Lage, auch arg mitgenommene Stücke wieder fast in den Neuzustand zu versetzen.

Sponsoring

Weblinks

 Commons: Rolex – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Rolex wechselt Chef erneut aus in: Tages-Anzeiger vom 4. Mai 2011
  2. a b c Unternehmensprofil in der Handelszeitung
  3. a b Unternehmensstudie des Branding-Institute
  4. Hans Wilsdorf: Rolex Jubiläums Vademecum: Band 1 Von Stufe zu Stufe. Montres Rolex S.A. 1945. S. 14
  5. Carlo Janka wirbt neu für Luxus-Uhrenmarke Rolex, Schweizer Illustrierte, 6. März 2010
  6. Rose-Maria Gropp: Konrad Adenauers Bling-Bling., faz.net vom 5. November 2011, abgerufen am 9. November 2011

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