SELK
Basisdaten
Leitender
Geistlicher:
Bischof
Hans-Jörg Voigt
Mitgliedschaft: Internationaler Lutherischer Rat,
Europäische Lutherische Konferenz,
Arbeitsgemeinschaft Christlicher Kirchen
Sprengel: 4
Kirchenbezirke: 11
Gemeinden: 200 in 127 Pfarrbezirken
Gemeindeglieder: 35.642(31. Dezember 2007)
Anschrift: Schopenhauerstraße 7
30625 Hannover
Offizielle Website: http://www.selk.de/
Innenansicht der Kirche Zum Heiligen Kreuz, Berlin

Die Selbständige Evangelisch-Lutherische Kirche (SELK) ist eine lutherische Freikirche, die sich selbst als lutherische Bekenntniskirche bezeichnet und von ihrem Selbstverständnis sich als Teil der Einen heiligen katholischen und apostolischen Kirche versteht. Sie ist eine Körperschaft des öffentlichen Rechts mit Sitz in Hannover. Kirchengemeinden der SELK finden sich in ganz Deutschland. Die SELK gehört zu den konfessionell lutherischen Kirchen, die eine konservative Richtung lutherischer Theologie vertreten und weltweit ca. 5 Millionen Glieder umfassen.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die kirchengeschichtliche Entstehung und Entwicklung der evangelisch-lutherischen Freikirchen bis zur heutigen Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche sind äußerst komplex.[1]

Die älteste und größte Vorgängerkirche war die Evangelisch-lutherische (altlutherische) Kirche, welche auf Grund der Auseinandersetzungen um die staatlich angeordnete Union von lutherischer und reformierter Kirche in Preußen im Jahr 1830 entstand. Bis 1972 (für die Bundesrepublik Deutschland) bzw. bis 1991 (für die Deutsche Demokratische Republik) blieb diese lutherische Kirche selbständig. 1972 (West) bzw. 1991 (Ost) trat sie der SELK bei.

In der Auseinandersetzung mit Rationalismus und anderer theologischer Richtungen des 19. Jahrhunderts entstanden auch in anderen Teilen Deutschlands selbständige evangelisch-lutherische Freikirchen:

Die vier letztgenannten lutherischen Bekenntniskirchen schlossen sich 1945 zur (alten) Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche zusammen. Im Jahr 1950 schloss sich die Renitente Kirche ungeänderter Augsburgischer Konfession in Hessen als fünfte Kirche der (alten) SELK an.

Die (alte) Selbständige Evangelisch-Lutherische Kirche war föderativ strukturiert. Die Leitung hatte ein 5-köpfiges Superintendentenkollegium unter Vorsitz des Kirchensuperintendenten. Dieses Amt hatten unter anderem Lic. Werner Srocka (Hermannsburg, Landkreis Celle) und Horst Brügmann (Wriedel, Landkreis Uelzen) inne.

Die (alte) SELK schloss sich 1972 mit zwei weiteren lutherischen Freikirchen, nämlich

  • der Evangelisch-lutherischen (altlutherischen) Kirche (auf dem Gebiet der Bundesrepublik Deutschland) und
  • der Evangelisch-Lutherischen Freikirche (ebenfalls auf dem Gebiet der Bundesrepublik Deutschland) zur heutigen Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche zusammen.[2]

Dieser Kirche schlossen sich 1976 die Evangelisch-Lutherische Bekenntniskirche in der Diaspora und 1991 die Evangelisch-lutherische (altlutherische) Kirche auf dem Gebiet der DDR als weitere Kirchen an. Damit erreichte sie das heutige Verbreitungsgebiet ihrer Gemeinden. Sie umfasst jedoch nicht alle selbständigen, also keiner Landeskirche angehörenden, lutherischen Gemeinden in Deutschland. So existiert weiterhin die Evangelisch-Lutherische Kirche in Baden, die sich seit 1983 wieder in Kirchengemeinschaft mit der SELK befindet, und die Evangelisch-Lutherische Freikirche. Zu dieser besteht keine Kirchen- und Abendmahlsgemeinschaft. Die Evangelisch-Lutherische Freikirche hat diese 1989 einseitig aufgekündigt.

Lehre

Die SELK definiert ihre Lehre anhand der Bibel und der Lutherischen Bekenntnisschriften. Diese Haltung war bereits für die Gründung der Vorgängerkirchen entscheidend, beispielsweise aus der Ablehnung der staatlich angeordneten und teilweise gewaltsam durchgesetzten Union von lutherischer und reformierter Kirche in Preußen. Heute übt die SELK Zurückhaltung bzw. verhält sich ablehnend gegenüber bestimmten Tendenzen im Luthertum wie z. B. liberaler, feministischer oder politischer Deutungsmodelle der Bibel oder der Bekenntnisschriften. Damit steht die SELK für eine spezifisch konservative Traditionslinie lutherischer Theologie, wie sie in den lutherischen Landeskirchen in Deutschland nur sehr vereinzelt innerhalb eines weiten Auslegungsspektrums vertreten wird.

Begriffe wie „Lehre“, „Bekenntnis“ oder „lutherisch“ sind im Folgenden in der Regel in dieser auf die SELK bezogenen Spezifizierung zu verstehen.

Die lutherischen Bekenntnisschriften

Die Lutherrose: ein Symbol der Evangelisch-Lutherischen Kirchen

Die lutherischen Bekenntnisschriften gelten für die SELK als einzig gültige und verbindliche Auslegung der Bibel. Darum bindet sich die SELK an die Lutherischen Bekenntnisschriften, weil sie den Aussagen der Bibel entsprechen (quia-Bindung nach der Konkordienformel: „Vom summarischen Begriff“)[3] Somit ist die SELK eine konkordienlutherische Kirche. Dennoch sind die lutherischen Bekenntnisschriften von der Bibel zu überprüfen (norma normata), auch wenn diese normative Anwendung wiederum von einer streng angewandten lutherischen Auslegungstradition geprägt ist.[4] Im Unterschied dazu binden sich die Lutherischen Landeskirchen in der VELKD an die Lutherischen Bekenntnisschriften, insofern (quatinus-Bindung) sie mit der Bibel übereinstimmen. Diese andere Interpretation ermöglicht es, ein weitaus größeres und liberaleres Auslegungsspektrum zu vertreten und innerhalb einer Kirche auch gegensätzliche Positionen zuzulassen.

Im Bekenntnisstand der SELK befinden sich folgende lutherische Bekenntnisschriften:

  • Die altkirchlichen Glaubensbekenntnisse (auch ökumenische Bekenntnisse genannt)
  1. Das Nicänische Glaubensbekenntnis (325/381)
  2. Das apostolische Glaubensbekenntnis (ca. 200)
  3. Das athanasianische Glaubensbekenntnis (ca. 250)

Diese lutherischen Bekenntnisschriften sind im Konkordienbuch von 1580 zusammengefasst.[5]

Die vier lutherischen soli

Die vier soli der lutherischen Reformation finden in der Lehre der Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche ihre Entsprechung:

  • Die Heilige Schrift, Altes und Neues Testament, ist das unfehlbare Wort Gottes, nach welchem alle Lehre und Lehrer zu beurteilen sind (sola scriptura). Die Bibel ist darum norma normans (Sie normiert jegliche Norm).
  • In Lehre und Praxis ist Jesus Christus allein der Mittelpunkt dieser Kirche (solus Christus).
  • Die Rechtfertigung des Sünders allein aus Gnade (sola gratia) kommt in der biblischen Verkündigung von Gesetz und Evangelium und der einsetzungsgemäßen Spendung der Sakramente zum Ausdruck.
  • Die Rechtfertigung wird allein durch den Glauben (sola fide) ergriffen.

Sakramente

Sakramente sind nach lutherischer Überzeugung Taufe und Abendmahl. Voraussetzungen für das lutherische Sakramentsverständnis sind:

  1. Es muss von Jesus Christus eingesetzt sein (Wort)
  2. Es bedarf eines Elementes (sichtbares Zeichen)
  3. Es bedarf der Verheißung durch Jesus Christus

Diese Kriterien gelten uneingeschränkt für die heilige Taufe und für das heilige Abendmahl und auch für die Beichte, falls die Hand des Pfarrers als Element verstanden wird.

Ferner können in Bezug auf die Apologie Augsburgischen Bekenntnisses auch die Ordination/Priesterweihe sowie die Eheschließung sakramental verstanden werden (Apologie der Confessio Augustana, Artikel 13). Nach dem Zeugnis der Heiligen Schrift ließen sich auch die Konfirmation sowie die Krankensalbung als apostolisch bezeugte sakramentale Handlungen rechtfertigen, durch welche die göttliche und heilsame Gnade wirksam vermittelt wird (Jak 5,14 ff. LUT, Apg 8,16 ff. LUT).

Die heilige Taufe

Die Taufe wird auf den Namen des Dreieinigen Gottes, Vater, Sohn und Heiliger Geist, mit Wasser vollzogen. Für die SELK ist die Heilige Taufe ein Sakrament, da sie von Christus angeordnet wurde (vgl. Matthäus 28). Nach lutherischer Überzeugung tilgt sie die Erbschuld. So wirkt sie Vergebung der Sünden, erlöst von den Unheilsmächten Tod und Teufel. Durch die Taufe wird der Täufling Glied der Kirche (sowohl theologisch als auch kirchenrechtlich). Die SELK übt die Kindertaufe, Erwachsenentaufen sind nur möglich, wenn der Täufling nicht als Säugling getauft wurde, wobei vor dem Empfang der Taufe ein Taufunterricht stattfindet, der in der Regel die 10 Gebote, das apostolische Glaubensbekenntnis, das Vaterunser, Taufe, Abendmahl und Beichte umfasst. Eine Wiedertaufe wird als Verneinung der Wirksamkeit des Taufsakramentes strikt abgelehnt.

Die Selbständige Evangelisch-Lutherische Kirche hat durch ihren Bischof am 29. April 2007 im Magdeburger Dom mit zehn anderen Kirchen (u. a. die römisch-katholische Kirche, die evangelische Kirche in Deutschland und orthodoxe Kirchen) die Magdeburger Erklärung unterzeichnet, indem die Taufe der Unterzeichnerkonfessionen gegenseitig anerkannt wird.

Das heilige Abendmahl

Kommunion in der SELK

Das heilige Abendmahl wird in der SELK oft gefeiert, in einigen ihrer Gemeinden sonntäglich. Die SELK bekennt sich zum lutherischen Verständnis der Realpräsenz, der wirklichen Gegenwart von Christi Leib in, mit und unter dem Brot und Christi Blut in, mit und unter dem Wein. Die Verwendung von Traubensaft oder anderen Elementen als Brot und Wein wird als stiftungswidrig abgelehnt. In der Konsekration über den Elementen werden Brot und Leib Christi, Wein und Blut Christi zu einer sakramentalen Einheit verbunden. Bei der Kommunion empfangen die Glaubenden Leib und Blut Christi zum Heil, diejenigen, die den Abendmahlsworten nach 1 Kor 11,29ff LUT nicht glauben, zum Unheil. Die SELK praktiziert einen geschlossenen Abendmahlstisch, nach dem nur Glieder der SELK und von Kirchen, mit denen Kirchen- und Abendmahlsgemeinschaft besteht, zum Empfang des Sakramentes zugelassen werden.[6]

Ein symbolisches Abendmahlsverständnis wird abgelehnt. Aus diesem Grund hat die SELK die Leuenberger Konkordie nicht unterzeichnet und lehnt Kirchen- und Abendmahlsgemeinschaft mit Gliedkirchen der EKD ab.

Auch Glieder anderer Kirchen mit einem ähnlichen Abendmahlsverständnis, mit denen aber aufgrund anderer theologischer Lehrunterschiede keine Kirchen- und Abendmahlsgemeinschaft besteht, sind außer in seelsorgerlichen Einzelfällen, nicht zum Sakramentsempfang zugelassen.

Die heilige Beichte

Von der Lehre ausgehend, dass jeder Mensch ein Sünder und daher unbedingt auf die Gnade und Vergebung Gottes angewiesen sei, und der großen Bedeutung der Rechtfertigung in der lutherischen Theologie hat die Beichte einen hohen Stellenwert in der SELK. Einzel- oder auch Privatbeichte vor einem Pfarrer ist in der kirchlichen Ordnung vorgesehen, aber nicht vorgeschrieben. Im Normalfall findet die Beichte daher in gemeinsamer Form im Rahmen eines Gottesdienstes statt.

In der Regel wird die Beichte nach lutherischem Verständnis vor jedem Abendmahlsgottesdienst gefeiert. Sie umfasst in der sogenannten „Allgemeinen Beichte“ Sündenbekenntnis und Absolution unter Handauflegung durch den Pfarrer. Ebenso gibt es die Privatbeichte vor dem Pfarrer. Die Beichte wird verstanden als Zuspruch und Zueignung der Rechtfertigung des Sünders. In einigen Gemeinden gibt es vor dem Sakramentsgottesdienst einen gesonderten Beichtgottesdienst mit Beichtansprache.

Der zentrale Stellenwert der Rechtfertigung des Sünders zeigt sich im liturgischen Ablauf: Grundsätzlich werden die Stiftungsworte Jesu (Johannes 20) verlesen, das Beichtgebet entweder gemeinsam oder für die Gemeinde vom Pfarrer gesprochen, und die Beichtfragen gestellt: „Bekennst du deine Sünden, bereust du deine Sünden, glaubst du, dass die Vergebung, die ich dir zuspreche Gottes Vergebung ist?“ Auf alle drei Fragen, die der Pfarrer an die Gemeinde richtet, antwortet der, der die Lossprechung empfangen möchte, mit „Ja“. Hierauf verweist der Pfarrer auf seine in der Ordination von Christus übertragenen Vollmacht: „In Kraft des Befehls, den der Herr seiner Kirche gegeben hat, verkündige ich als berufener Diener Gottes, euch die Gnade Gottes. Tretet herzu und empfangt Gottes Vergebung.“ Die Beichtenden treten zum Altar und knien nieder. Der Pfarrer legt jedem Einzelnen die Hand auf und spricht: „Dir sind deine Sünden vergeben.“ Zum Schluss spricht er zu allen, die am Altar knien: „Im Namen Gottes des Vaters, des Sohnes und des Heiligen Geistes. Gehet hin im Frieden des Herrn.“ Die Beichte schließt mit einem Dankgebet und einem Segensvotum. Entweder wird der Beichtgottesdienst mit einer Liedstrophe beendet oder die Lutherische Messe fährt mit dem Introitus fort. Der Ablauf der Einzel- oder Privatbeichte ähnelt dem der allgemeinen Beichte. In der Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche darf nur ein ordinierter Pfarrer die Beichte abnehmen.[7]

Amtsverständnis und Ordination

Evangelisch-Lutherische Kirche zur Heiligen Dreieinigkeit in Hamburg

Während evangelische Landeskirchen das kirchliche Amt als stellvertretendes Handeln für die Gemeinde, abgeleitet aus dem Priestertum aller Gläubigen, verstehen, vertritt die SELK eine Ableitung des Amtes aus den spezifischen Aufgaben aus bzw. unter dem Apostolat, also als Gegenüber der Gemeinde (in persona Christi), die sich in der öffentlichen Wortverkündigung und Sakramentsspendung zeigen.[8]

Die SELK kennt zwar kein Weihesakrament im römisch-katholischen Sinne, gebraucht aber den Begriff der Weihe für die gottesdienstliche Ordnung, Segnung und Sendung zu Wortverkündigung und Sakramentsspendung (Ordination). Vielmehr ist auf Grund der Apologie der Confessio Augustana Artikel 13 die SELK in der Lage, von einem Weihesakrament zu sprechen, wenn darunter verstanden wird, Gottes Wort zu verkündigen und die Sakramente zu spenden. Ein Opferpriestertum (sacerdotes), wie in der römischen Kirche, wurde und wird abgelehnt, weil Christi Opfer am Kreuz nicht der Wiederholung bedürfe.

„Durch das Sakrament des Ordens oder Priesterschaft verstehen die Widersacher nicht das Predigtamt und das Amt, die Sakramente zu reichen und auszuteilen, sondern verstehen [es] von Priestern, die zu opfern geordnet seien … Wo man aber das Sakrament des Ordens wollt nennen ein Sakrament von dem Predigtamt und Evangelio, so hätte es keine Beschwerung, die Ordination ein Sakrament zu nennen. Denn das Predigtamt hat Gott eingesetzt und geboten, und hat herrliche Zusage Gottes. Wenn man das Sakrament des Ordens (Geistliche Amt) also verstehen wollt, so möcht man auch das Auflegen der Hände ein Sakrament nennen. Denn die Kirche hat Gottes Befehl, daß sie soll Predigter und Diakonos bestellen.“

Apologie der Confessio Augustana, 13, S. 293–294)

Entsprechend ist der Begriff der Weihe in der SELK gebräuchlich. Der Pfarrer handelt „anstatt und auf Befehl Jesu Christi“ in der Ausübung seines öffentlichen Predigtdienstes und der Spendung der Sakramente; aus diesem Verständnis heraus hat der Pfarrer die alleinige Erlaubnis, die Sakramente zu spenden, und den besonderen Auftrag, das Evangelium öffentlich zu verkünden, dabei kirchliche Lehre und Bekenntnis zu bewahren sowie vom Bekenntnis abweichende Lehre zu unterbinden. Letzteres bezieht sich vor allem auf die Aufsichts- und Visitationspflicht der vorgesetzten Geistlichen gegenüber Pfarrern und Gemeinden ihres Amtsbereiches. Im Unterschied zu Nichtordinierten ist das öffentliche „Predigtamt“ nach dem Augsburgischen Bekenntnis, Artikel 5 (Predigt und Sakramentsverwaltung) nur den Geistlichen in der Ordination übertragen.

Allerdings dürfen Vikare und Pfarrdiakone unter inhaltlicher Aufsicht eines Pfarrers Gottesdienste leiten und predigen, die Einsetzung des Abendmahles und das Abnehmen der Beichte ist ihnen nicht gestattet.[9] Darüber hinaus können zugerüstete Lektoren Gottesdienste leiten, in der Lesepredigten vorgetragen, aber keine Sakramente gefeiert werden.

Diese hohe Bedeutung des geistlichen Amtes spiegelt sich auch im agendarischen Ablauf der heiligen Ordination wider: Die Erlaubnis zur Ordination in der Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche SELK wird in einer gemeinsamen Sitzung der Kirchenleitung und des Kollegiums der Superintendenten nur durch die jeweils ordinierten Mitglieder erteilt. Die Ordination selbst erfolgt durch einen Geistlichen im kirchenleitenden Amt (Superintendent, Propst oder Bischof). Es assistieren mindestens zwei weitere Geistliche. Der Ordinationskandidat wird der Gemeinde vorgestellt. Es folgen Schriftlesung aus dem Neuen Testament, die das heilige Amt begründen bzw. hierauf Bezug nehmen. Im Anschluss hieran fragt der Ordinator, ob der zu Ordinierende bereit ist „sein Amt in Treue zur Bibel und den Lutherischen Bekenntnisschriften zu führen und das Wort Gottes lauter und rein zu predigen, und die Sakramente gemäß der Einsetzung Christi zu spenden, das Beichtgeheimnis zu wahren und ein gottgefälliges Leben mit seinem Haus zu führen.“ Hierauf antwortet der zu Ordinierende mit Ja unter Verwendung der Bitte um Gottes Beistand. Dann leistet er vor der Gemeinde das Amtsgelübde, in dem er vor dem Angesicht Gottes gelobt, „bei der reinen Lehre der Heiligen Schrift und der Lutherischen Bekenntnisschriften der Evangelisch-Lutherischen Kirche“ festgelegt ist, treu zu verbleiben. Gegen diese darf weder heimlich noch öffentlich etwas unternommen werden. Falls doch von Schrift und Bekenntnis abgewichen wird, ist unverzüglich der Superintendent, Propst oder Bischof zu informieren und sein Rat und seine Weisung abzuwarten. Nach dem Amtsgelübde wird unter Handauflegung das Vaterunser und das Ordinationsgebet gesprochen. Der Ordinant kniet nieder und wird unter Handauflegung des Ordinators und der beiden Assistenten zum geistlichen Amt mit folgenden Worten geweiht:

„Nach dem von dir abgelegten Ordinationsgelübde überantworte ich dir als berufener und verordneter Diener unseres Herrn Jesus Christus dir hiermit das heilige Amt des Wortes und der Sakramente und weihe dich zu einem Diener der Einen, heiligen, christlichen Kirche, im Namen Gottes des Vaters, des Sohnes und des Heiligen Geistes.“[10]

Als Zeichen des ordinierten Amtes wird die Stola dem Ordinanten übergelegt. Der Ordinationssegen wird dem gerade Ordinierten vom Ordinator erteilt. Der neu Geweihte hält seinen ersten Abendmahlsgottesdienst direkt im Anschluss.

Die SELK ordiniert keine Frauen zum Pfarramt. Dieses Thema wird kirchenintern kontrovers diskutiert, gegenwärtig bemüht sich eine Privatinitiative für Frauenordination in der SELK um Änderung.[11] Die Kirchenleitung hat ein Pro- und Kontrapapier zu dieser Problematik herausgegeben.[12]

Dienste in der SELK

Als Diakonin können Frauen in der SELK tätig sein, ebenso wie Pastoralreferentinnen. Diese werden jedoch nicht ordinert, sondern eingesegnet. Auch die Aufgaben unterscheiden sich gegenüber denen eines Pfarrers. [13]

Der lutherische Gottesdienst

Evangelisch-Lutherische Kirchenagende

Der wöchentliche Hauptgottesdienst, in einigen Gemeinden auch „Heilige Messe der Evangelisch-Lutherischen Kirche“ genannt, wird in der Regel am Sonntagvormittag gefeiert. Er richtet sich im Normalfall nach der Ordnung der Evangelisch-Lutherischen Kirchenagende mit leichten regionalen Abweichungen von diesem Grundmuster.[14]

Gottesdienste in der SELK sind betont liturgisch, die zentralen Teile sind Beichte, Predigt und Abendmahlsfeier.[15] Die liturgischen Gewänder gehören in der SELK zu den Mitteldingen (Adiaphora) und können von jeder Gemeinde im Rahmen der kirchlichen Ordnungen der SELK selbst geregelt werden.

In den Gottesdiensten der SELK wird folgende Literatur verwandt:

Verwaltung der SELK

Die SELK ist in ihren Ordnungen und der Verwaltung ihrer Angelegenheiten selbständig. Bekenntnisstand und Aufgaben finden sich in der Grundordnung.[16]

Die Selbständige Evangelisch-Lutherische Kirche ist Körperschaft öffentlichen Rechts. Diese Rechtsform gilt auch für Kirchenbezirke und für die überwiegende Zahl der Gemeinden. Einige wenige Gemeinden haben einen vereinsrechtlichen Status.

Kirchmitglied wird, wer in einer ihrer Gemeinden getauft wird, in eine Kirchengemeinde aufgenommen wird oder von einer anderen lutherischen Kirchengemeinde dieser Kirche in eine andere überwiesen wird. Die Mitgliedschaft endet mit Austritt durch eine schriftliche Erklärung beim Pfarramt, Ausschluss durch den Kirchenvorstand oder Übertritt in eine andere Kirche.

Allgemeine Struktur

An der Spitze der SELK steht der Bischof, der von der Synode auf Vorschlag des Allgemeinen Pfarrkonvents gewählt wird. Der Sitz der Kirchenleitung befindet sich in Hannover.

Organisatorisch ist die SELK in vier Sprengel aufgeteilt mit je einem Propst. Jeder Sprengel ist in Kirchenbezirke aufgeteilt, dem je ein Superintendent vorsteht.

Kirchenleitung

Die Kirchenleitung besteht aus dem Bischof, den vier Pröpsten, dem geschäftsführenden Kirchenrat und den Laienkirchenräten.

Den Vorsitz hat der Bischof. Zwischen den Kirchensynoden führt die Kirchenleitung die Geschäfte. Ihr obliegt es die Kirchensynode vorzubereiten, erstattet ihr Bericht und gibt Rechenschaft über ihre Tätigkeit. Sie wirkt bei Berufungen ins Pfarramt mit.

Bischof

Bischof Hans-Jörg Voigt

Der Bischof ist Pfarrer der SELK, der hauptamtlich diese Leitungsfunktion ausübt. Er ist Berater und Seelsorger der Gesamtkirche, hat zusammen mit der Kirchenleitung die Lehraufsicht, übernimmt den Vorsitz bei Sitzungen des Superintendentenkollegium und der Kirchenleitung. Gemeinsam mit den Pröpsten und Superintendenten genehmigt er Ordinationen, wirkt bei der Abordnung von Missionaren und bei der Einsegnung von Diakonen und Diakonissen mit. Er führt Pröpste ins Amt ein, visitiert die Pröpste und ihre Gemeinden. Er vertritt die Kirche in der Öffentlichkeit und steht im Kontakt mit anderen Kirchen.

Der Bischof wird aus zwei Vorschlägen des Allgemeinen Pfarrkonvents von der Kirchensynode gewählt. Der Neugewählte wird durch seinen Amtsvorgänger oder den amtsältesten Propst eingeführt. Die Amtszeit ist nicht begrenzt, außer dass die Kirchensynode eine Begrenzung der Amtszeit festgelegt hat. Einer der Pröpste ist Stellvertreter des Bischofs, derzeit Propst Klaus-Peter Czwikla.

Bischöfe seit 1972:

Kirchenräte

Der geschäftsführende Kirchenrat, wird von der Kirchenleitung und dem Superintendentenkollegium berufen und von der Kirchensynode bestätigt. Er führt die Geschäfte der laufenden Verwaltung und leitet das Kirchenbüro. Der derzeitige geschäftsführende Kirchenrat ist Pfarrer Michael Schätzel.

Die Laienkirchenräte werden von den Kirchenbezirkssynoden der Kirchensynode zur Wahl vorgeschlagen und von dieser für eine Legislaturperiode gewählt. Dieses Ehrenamt steht sowohl Männern als auch Frauen offen. Laienkirchenräte haben Sitz und Stimme in der Kirchenleitung, wirken aber nicht bei der Genehmigung zur Ordination mit.

Kollegium der Superintendenten

Das Kollegium der Superintendenten besteht aus allen Superintendenten, den Pröpsten und dem Bischof, den Vorsitz hat der Bischof oder sein Stellvertreter. Die Laienkirchenräte nehmen teil.

Aufgaben:

  • Stellungnahme zu Fragen von Lehre und Leben, die gesamtkirchliche Auswirkungen haben
  • Vorbereitung des Allgemeinen Pfarrkonventes
  • Bestimmung von Mitglieder berufener Ausschüsse, theologische Prüfungen und Kolloquien

Gemeinsame Aufgaben der Kirchenleitung und des Superintendentenkollegiums:

  • Vorlage für kirchliche Ordnungen im Vorfeld einer Kirchensynode
  • Aufnahme von anderen Gemeinden in die SELK (z. B. aus lutherischen Landeskirchen oder anderen lutherischen Freikirchen)
  • Genehmigung einer Ordination, Erteilung der Qualifikation für ein Pfarramt
  • Entscheidung über Eignung und Zulassung als Pfarrdiakon (unterscheide: Diakon).
  • Entscheidung über Eignung und Zulassung als Pastoralreferentin
  • Verabschiedung des Stellen- und Haushaltsplans
  • Wahl der Beisitzer für Schlichtungs- und Berufungsstelle

Allgemeiner Pfarrkonvent

Der Allgemeine Pfarrkonvent tritt alle vier Jahre zusammen. Alle ordinierten Geistlichen im aktiven Dienst sind Mitglieder mit Sitz und Stimme. Emeriti, Vikare und Pfarrer a. D. haben beratende Stimme. Zu den Aufgaben des Allgemeinen Pfarrkonvents gehört es über Zustand, Weg und Aufgaben der Kirche zu beraten. Ebenso befasst sich dieses Organ mit Fragen der Lehre, des Gottesdienstes und der kirchlichen Praxis. Beschlüsse, die hierüber gefasst werden, bedürfen der Bestätigung durch die Kirchensynode. Weiter schlägt er der Kirchsynode vor Kanzel- und Abendmahlsgemeinschaft mit anderen Kirchen festzustellen. Es obliegt ihm auch Kandidaten für die Bischofswahl zu benennen und der Kirchensynode vorzuschlagen.

Kirchensynode

Evangelisch-Lutherische Kirche des guten Hirten, Guben

Die Kirchensynode wird von der Kirchenleitung einberufen und tritt mindestens alle vier Jahre zusammen, zusätzlich, wenn die Kirchenleitung, Supintendentenkollegium oder 20 Gemeinden dies beantragen. Sie besteht aus Pfarrern und Laienvertretern, die von den Bezirkssynoden für eine Synodentagung gewählt werden. Die Kirchensynode ist mit jeder Einberufung neu zusammengesetzt.

Sie hat folgende Rechte und Aufgaben:

  • Wahl des Bischofs und der Kirchenräte
  • Haushaltsrecht für die Gesamtkirche
  • Entscheidung über kirchliche Ordnungen
  • Entscheidung über eine Neuordnung von Kirchenbezirken und Sprengeln
  • Entscheidung über Vorschläge des Allgemeinen Pfarrkonventes zu Kanzel- und Abendmahlsgemeinschaft mit anderen Kirchen
  • Entscheidung über die Aufnahme anderer Kirchen in die SELK, Bestätigung der Aufnahme einzelner Gemeinden
  • Entgegennahme und Erörterung des Berichts der Kirchenleitung
  • Stellungnahme zu Fragen von Lehre, Gottesdienst und Leben der Kirche (vgl. Allgemeiner Pfarrkonvent)
  • Beratung über gesamtkirchliche Werke

Einzelne Gemeinden können zeitlich befristet Widerspruch gegen Entscheidungen der Kirchensynode einlegen. Der Bekenntnisstand kann durch Beschluss der Kirchensynode nicht geändert werden, entsprechende Beschlüsse wären ungültig.

Sprengel

Mehrere Kirchenbezirke bilden einen Sprengel. Organe des Sprengels sind der Propst und der Sprengelpfarrkonvent.

Propst

Evangelisch-Lutherische Große Kreuzkirche Hermannsburg

Die Pröpste der SELK haben für ihren Sprengel das regionalbischöfliche Amt inne: Der jeweilige Propst führt die Superintendenten in ihr Amt ein. Er wacht über die bekenntnisgemäße Verkündigung des Wortes Gottes sowie die Spendung der Sakramente und hält Visitationen ab. Er berät sich mit den Superintendenten und gehört zur Kirchenleitung der SELK. Er soll an Kirchenbezirkskonventen und Synoden teilnehmen, Anregungen und theologische Fortbildung der Pfarrer geben. Er soll für die Pflege der Kontakte zu anderen Sprengeln der Kirche sorgen.

Der Propst wird geheim gewählt auf Vorschlag des Sprengelpfarrkonvents durch die Kirchenbezirkssynoden. Die Kirchenleitung kann Vorschläge unterbreiten.

Ein Propst wird durch den Bischof gottesdienstlich in sein Amt eingesetzt. Die Pröpste können als Zeichen ihres bischöflichen Amtes ein Amtskreuz tragen. Die Amtszeit eines Propstes ist nicht befristet, es sei denn, dass die Kirchenbezirkssynoden eine Amtszeitbegrenzung festgelegt haben. Ein Propst kann von seinem Amt zurücktreten. Er muss zurücktreten, wenn Kirchenleitung und Superintendentenkollegium zur Auffassung kommen, dass seine Amtsführung der Kirche nicht mehr dienlich ist.

Der Propst ernennt in Einvernehmen mit den Superintendenten einen Stellvertreter, der auch das Superintendentenamt innehaben muss. Dieser hat die Vakanzvertretung bis zur Wahl eines neuen Propstes.

Sprengelpfarrkonvent

Der Sprengelpfarrkonvent besteht aus allen Pfarrern des Sprengels; er soll die Gemeinschaft unter den Pfarrern stärken und Fragen von allgemeinem und kirchlichem Interesse behandeln. Er nominiert einen Propst und schlägt Kandidaten für die Sprengelversammlung, die aus Vertretern der Kirchenbezirken besteht, vor. Der Sprengelpfarrkonvent fasst theologische Beschlüsse.

Kirchenbezirke

Organe der Kirchenbezirke sind Superintendent, Bezirkspfarrkonvent, Bezirkssynode und Bezirksbeirat.

  • Der Superintendent führt in seinem Kirchenbezirk Pfarrer in ihr Amt ein, wacht über bekenntnisgemäße Lehre und Spendung der Sakramente, ist Visitator, Berater und Seelsorger der Pfarrer. Er hat das Ordinationsrecht.
  • Der Bezirkspfarrkonvent tritt in der Regel jährlich zusammen, Mitglieder sind alle Pfarrer des Kirchenbezirkes. Ziele sind Einigkeit in Lehre und Handeln, Pflege eines brüderlichen Miteinanders, sowie wissenschaftliche und praktische Fortbildung der Geistlichen.
  • Die Bezirkssynode tagt in der Regel jährlich. Sie besteht aus allen Pfarrern des Kirchenbezirkes und mindestens einem Laienvertreter jeder Kirchengemeinde. Sie fasst Beschlüsse im Rahmen der Zuständigkeit und wählt die Mitglieder des Bezirksbeirates sowie die Delegierten der Kirchensynode. Die Laienmitglieder der Bezirkssynode sind in der Regel nur für eine Synodentagung und nicht für eine bestimmte Legislaturperiode gewählt. Die Synode ist also mit jeder neuen Einberufung auf Laienseite neu zusammengesetzt.
  • Der Bezirksbeirat unterstützt den Superintendenten und übernimmt Aufgaben der Leitung im Kirchenbezirk.

Gemeinden und Pfarrbezirke

Ausgehend von dem Selbstverständnis, dass jede Kirchengemeinde Kirche Jesu Christi an ihrem Ort sei, verwalten die einzelnen Gemeinden im Rahmen der kirchlichen Ordnungen ihre Angelegenheiten selbst. Jede Gemeinde bildet allein oder mit mehreren einen Pfarrbezirk mit mindestens einer Pfarrstelle. Sie sind angehalten, nach ihren jeweiligen Möglichkeiten zur Erfüllung der gemeinschaftlichen Aufgaben in der Gesamtkirche und im Kirchenbezirk beizutragen.

Zahl der Glieder der SELK

Johannes-Kirche Rödinghausen-Schwenningdorf
  • 31. Dezember 1997 – 39.206
  • 31. Dezember 1998 – 38.747
  • 31. Dezember 1999 – 38.267
  • 31. Dezember 2000 – 37.753
  • 31. Dezember 2001 – 37.464
  • 31. Dezember 2002 – 37.594
  • 31. Dezember 2003 – 37.361
  • 31. Dezember 2004 – 36.921
  • 31. Dezember 2005 – 36.572
  • 31. Dezember 2006 – 36.029
  • 31. Dezember 2007 – 35.642

Nach Angaben der SELK gehörten zum 31. Dezember 2007 35.642 Glieder der Kirche an.[17] Die Kirche ist in 127 Pfarrbezirke mit 200 Kirchengemeinden aufgeteilt. Die Altersstruktur der Kirchenmitglieder teilt sich folgendermaßen auf: 17 Prozent sind im Alter von 0 bis 17 Jahren, 58 Prozent von 18 bis 65 Jahren und 25 Prozent über 65 Jahre alt. Die Anzahl der Mitglieder nahm bis Ende 2007 gegenüber dem Vorjahr um 387 Personen ab.

Kirchliche Werke

Diakonie

Das Diakonische Werk der SELK ist Mitglied im Diakonischen Werk der Evangelischen Kirche in Deutschland und unterhält unterschiedliche diakonische Einrichtungen. Darunter ist u. a. das Krankenhaus Naemi-Wilke-Stift in Guben, das Kinder- und Jugendheim Sperlingshof und das Alten- und Pflegeheim Gertrudenstift in Baunatal-Großenritte.

Mission

Die SELK ist Trägerin der Lutherischen Kirchenmission (Bleckmarer Mission). Dieses Missionswerk wird geleitet von dem derzeitigen Missionsdirektor Markus Nietzke. Die Lutherische Kirchenmission unterhält Missionsprojekte in Deutschland, dem südlichen Afrika und Brasilien. Derzeit werden noch weitere Projekte eruiert.

Ausbildung

Die in Oberursel (Taunus) beheimatete Lutherische Theologische Hochschule ist ebenfalls in der Trägerschaft der SELK. Hier findet ein Teil der Ausbildung des theologischen Nachwuchses dieser Kirche statt. Diese Ausbildungsstätte ist eine staatlich anerkannte wissenschaftliche Hochschule. Ihre Professoren sind auch Pfarrer ihrer Kirche.

Für die Ausbildung der Vikare und Pastoralreferentinnen unterhält die SELK ein Praktisch Theologisches Seminar (PTS). Dort erfahren Vikare, Pastoralreferentinnen und Pfarrvikare eine Praxis begleitende weitergehende Ausbildung neben der eigentlichen Ausbildung in den Gemeinden.

Weitere kirchliche Werke

Für die verschiedene Bereichen des kirchlichen Lebens unterhält die SELK weitere Werke und Institutionen (Jugendwerk, Amt für Kirchenmusik, Bausteinsammlung zur Unterstützung kirchlicher Bauprojekte, Amt für die Kindergottesdienstarbeit, Kommission für kirchlichen Unterricht, Amt für Gemeindedienst, Liturgische Kommission, Beauftragter für Weltanschauungsfragen, Referent für Seniorenarbeit u. a.).

Viele dieser Aufgaben geschehen ehren- oder nebenamtlich. Hauptamtliche Mitarbeiter wie z. B. Kirchenmusiker sind in der Regel nur überregional tätig und nicht einzelnen Gemeinden zugeordnet, ihre Hauptaufgabe besteht in der Anleitung und Unterstützung ehrenamtlicher Mitarbeiter vor Ort.

Kirchliche Außenbeziehungen

Kirchengemeinschaft

Radevormwald, Evangelisch-Lutherische Martini-Kirche

Volle Kirchen- und Abendmahlsgemeinschaft unterhält die SELK zu solchen lutherischen Bekenntniskirchen, mit denen Einheit in Lehre und Leben, faktisch und juristisch (de facto et de jure) besteht.[18] So hat sie beispielsweise volle Kirchen- und Abendmahlsgemeinschaft mit

Partnerschaftliche Beziehungen zu anderen lutherischen Kirchen

Seit einigen Jahren bestehen partnerschaftliche Beziehungen zu Kirchen in Osteuropa, die vertraglich vereinbart sind, aber unterhalb der Kirchen- und Abendmahlsgemeinschaft liegen, z. B.:

Mitgliedschaft in lutherischen Organisationen

Die SELK ist Mitglied der Europäischen Lutherischen Konferenz und des Internationalen Lutherischen Rates.

Ökumene

Die SELK arbeitet auf Bundesebene als Vollmitglied in der Arbeitsgemeinschaft Christlicher Kirchen (ACK) in Deutschland mit. Ebenso sind zahlreiche Kirchengemeinden Mitglieder lokaler Arbeitsgemeinschaften Christlicher Kirchen. Kirchen- und Abendmahlsgemeinschaft zwischen der SELK und den Gliedkirchen der EKD besteht nicht, da beispielsweise in der Frage des Abendmahlsverständnisses keine Lehrübereinstimmung festgestellt wurde. Darum ist die SELK weder Mitglied der Vereinigten Evangelisch-Lutherischen Kirche (VELKD) noch des Lutherischen Weltbundes (LWB) oder der Evangelischen Kirche Deutschlands (EKD). Dennoch arbeitet sie in Ausschüssen der VELKD, im Martin-Luther-Bund, im Diakonischen Werk der EKD und in der Deutschen Bibelgesellschaft mit.[19]

Bedeutende Persönlichkeiten der SELK

Theologen:

Personen des öffentlichen Lebens:

Siehe auch

Literatur

  • Kirchenleitung der SELK: Ordnungen für die Selbständige Evangelisch-Lutherische Kirche
  • Lieselotte Clemens: Die Auswanderung der pommerschen Altlutheraner in die USA. Ablauf und Motivation; Eutin 19902; ISBN 3-923457-12-X
  • Manfred Roensch, Werner Klän: Quellen zur Entstehung und Entwicklung selbständiger evangelisch-lutherischer Kirchen in Deutschland; Frankfurt/Main 1987; ISBN 3-8204-8990-8
  • Michael Voigt: Offene Türen. Zusammenschluss der SELK und der Evangelisch-Lutherischen (altlutherischen) Kirche am 1. Advent 1991
  • Selbständige Evangelisch-Lutherische Kirche in Deutschland. Ein Leitfaden durch die Gemeinden; Groß Oesingen 2000; ISBN 3-86147-206-6
  • Jobst Schöne: Die Selbständige Evangelisch-Lutherische Kirche. Eine Informationsschrift; Berlin 1995
  • Konrad Uecker: Auf festem Glaubensgrund
  • Amt für Gemeindedienst: Mit Freude Gottesdienst feiern. Eine Hilfe zum Verständnis des lutherischen Hauptgottesdienstes

Quellen

  1. Werner Klän: Geschichte der SELK
  2. SELK: Bericht 1. Kirchensynode über den Zusammenschluss zur SELK 1972
  3. Manfred Weingarten: Bekenntnisbildung und Bekenntnisbindung
  4. Jobst Schöne: Die Irrlehre des Fundamentalismus im Gegensatz zum lutherischen Schriftverständnis
  5. Manfred Roensch: Die theologische Bedeutung der Konkordienformel vor ihrem geschichtlichen Hintergrund
  6. Hartmut Günther: Das Zeugnis vom Heiligen Abendmahl
  7. Gerhard Rost: Taufe, Buße und Glaube in der Heiligen Schrift und bei Martin Luther
  8. SELK: Amt, Ämter, Dienste
  9. SELK: Das Amt der Kirche
  10. Aus: Agende der Evangelisch-Lutherischen Kirche Altpreußens 1935
  11. Initiative für die Frauenordination in der Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche (SELK)
  12. Pro- und Kontrapapier Frauenordination
  13. SELK:Konvent der Diakoninnen und Diakone
  14. Ralph Bente: Vernünftiger Gottesdienst
  15. Video Abendmahlsfeier in der SELK (wmv)
  16. Grundordnung der SELK
  17. SELK-Statistik 2007
  18. Diethardt Roth: Kirchengemeinschaft Stellungnahme
  19. SELK: Handreichung: Ökumenische Verantwortung

Weblinks


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