B-35
Northrop YB-35
XB-35 während eines Testfluges
XB-35 während eines Testfluges
Typ: Prototyp eines strategischen Bombers
Entwurfsland: Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Hersteller: Northrop Corporation
Erstflug: Juni 1946
Indienststellung: Flugerprobung 1949 beendet
Produktionszeit: Wurde nie in Serie produziert
Stückzahl: 11

Die Northrop YB-35 (Northrop NS-9) war ein experimenteller schwerer Bomber. Er wurde während und kurz nach dem Zweiten Weltkrieg für die damalige United States Army Air Forces (heute United States Air Force) entwickelt. Den ersten Bomber im Nurflügeldesign (also ohne hochaufragendes Seitenleitwerk) hatten mit der Ho 229 bereits die Gebrüder Horten in Deutschland gebaut. Das Flugwerk ist bei dieser Bauweise in die Tragfläche integriert. Obwohl nur Prototypen und Vorserienmaschinen gebaut wurden, blieb das Interesse an Nurflüglern stark genug, um auch noch die Northrop YB-49 zu bauen; dennoch kam auch dieses Projekt nie bis zur Serienreife. Erst Jahrzehnte später verwirklichte die Northrop Corporation mit der Northrop B-2 die Nurflüglertechnologie im Serienbau.

Inhaltsverzeichnis

Entwicklung

Die B-35 war das persönliche Lieblingsprojekt von Jack Northrop. Northrop fokussierte seine Arbeit bereits in den 1930er-Jahren auf Nurflügler, da sie theoretisch bei geringerem Luftwiderstand mehr Auftrieb versprachen. Für die B-35 bedeutete dies, dass sie mehr Nutzlast weiter, schneller und günstiger tragen können würde als ein konventioneller Bomber.

Am 11. April 1941 startete das United States Army Air Corps eine Ausschreibung für einen Bomber mit 4,5 Tonnen Bombennutzlast und einer Reichweite von 16.090 Kilometern, bei einer Maximalgeschwindigkeit von 833 km/h bzw. Reisegeschwindigkeit von 500 km/h. Die Dienstgipfelhöhe sollte etwa 14 Kilometer (45.000 ft) betragen. Dieses Flugzeug sollte, falls Großbritannien fiele, in der Lage sein, weiterhin Ziele in Europa zu bombardieren. Anfänglich fand der Wettbewerb zwischen Boeing und Consolidated Vultee Aircraft Corporation statt, kurze Zeit nach dem Start der Ausschreibung wurde auch Northrop mit einbezogen und ein Entwurf angefordert. Aus dem Wettbewerb ging die Convair B-36 der Consolidated hervor.

Zuerst wurde ein Modell im Maßstab 1:3 gebaut (Northrop N-9M). Mit diesem Modell wurden die ersten Daten gesammelt, die ernsthafte Entwicklung der XB-35 begann Anfang 1942.

Varianten

XB-35

Am 22. November 1941 unterschrieb das Army Air Corps den Entwicklungsvertrag für eine XB-35. In dem Vertrag gab es eine Option für ein zweites Flugzeug, die am 2. Januar 1942 gezogen wurde. Die erste XB-35 sollte im November 1943 ausgeliefert werden, die zweite im April 1944

Die Montage begann Anfang 1942. Die Pilotenkabine wurde in die Tragfläche integriert, aus der Flächenhinterkante ragte eine weitere kegelförmige Kabine. Im Serienmodell sollte dort eine Kamera installiert werden, die den Schützen der Bord-MGs die Sicht in den Bereich hinter dem Flugzeug ermöglichen sollte. Im hinteren Teil der Kabine gab es Schlafmöglichkeiten für die Besatzung bei Einsätzen über große Distanzen.

Im Juni 1946 hob die XB-35 das erste Mal ab, sie flog in 45 Minuten von Hawthrone in Kalifornien nach Dry Lake. Die Schwierigkeiten während dieses Flugs waren die ersten Vorboten für die Probleme, die noch kommen würden. Beide XB-35 wurden nach nur wenigen Flügen stillgelegt. Trotzdem wurde das YB-35-Programm wie geplant fortgesetzt, bis das gesamte Projekt gestoppt wurde.

YB-35

Am 30. September 1943 orderte die Army Air Force 13 Vorserienmodelle. Als das erste dieser Flugzeuge am 15. Mai 1948 abhob, war bereits offensichtlich, dass die B-35 mit ihrem Propellerantrieb gegenüber den neuen strahlgetriebenen Flugzeugen veraltet war. Die zu dieser Zeit gegründete eigenständige US-Luftwaffe (US Air Force) wollte das teure Programm jedoch nicht stoppen, ohne dass es Nutzen gebracht hätte. Darum gab es Gedankenspiele, die B-35 als Aufklärungsflugzeug oder Tankflugzeug einzusetzen. Die instabile Fluglage verhinderte jedoch diese Nutzungsmöglichkeiten.

Nur die erste YB-35 flog jemals, die Tests dauerten dann auch nur wenige Monate. Im August 1949 wurden die ersten beiden Flugzeuge verschrottet. Zwei wurden mit Strahltriebwerken ausgestattet und in Northrop YB-49 umbenannt. Weitere vier der Vorserienmodelle wurden als Ersatzteillager ausgeschlachtet, diese erhielten den Namen YB-35B. Die letzten fünf der YB-35 wurden mit Verbesserungen ausgebaut, genannt YB-35A. Von diesen wurde wiederum eine mit sechs Strahltriebwerken ausgestattete Maschine in YRB-49A umbenannt. Eine andere, die spätere EB-35B, diente als Testplattform für die Turboprop-Triebwerke vom Typ XT-37 Turbodyne. Das Flugzeug wurde im März 1950 verschrottet. Die anderen drei YB-35A wurden später ebenfalls zum Ersatzteillager mit der Kennzeichnung YB-35B.

Rückschläge

Die Air Force hatte ursprünglich 200 Modelle der B-35 geordert. Da aber Northrops Fabriken nicht die benötigte Kapazität dafür hatten, stimmt die Glenn L. Martin Company zu, die Produktion zu übernehmen. Das wurde jedoch unnötig, als bekannt wurde, dass das Flugzeug unter schweren Konstruktionsfehlern litt. Ohnehin hatte die Martin Corp. durch den Krieg viele Mitarbeiter verloren, so wurde der Auslieferungstermin von 1944 auf 1947 verschoben. Da die Verschiebung ein Eingreifen in den Krieg unwahrscheinlich werden ließ, wurde die Produktion gestoppt. Das Programm an sich wurde als Forschungsprojekt fortgesetzt.

Die Rückschläge begannen bereits bei den Tests mit dem Modell, der N-9M. Diese legten nahe, dass die geforderte Reichweite von 16.093 Kilometern wahrscheinlich um etwa 2600 Kilometer unterschritten werden würde, auch die Geschwindigkeit schien ungenügend. Hinzu kamen miserable Flugeigenschaften. Die gegenläufigen Propeller verursachten häufige Getriebefehlfunktionen.

Nach nur 19 Flügen wurde deshalb die erste XB-35 stillgelegt, die zweite Maschine nach acht Flügen. Zu dieser Zeit wurden die gegenläufigen Propeller gegen konventionelle ausgetauscht, die aber Vibrationen verursachten und die Leistung des Flugzeuges weiter verringerten. Außerdem bereitete das komplizierte Abgassystem Kopfzerbrechen, da es schwierig zu warten war. Nach nur zwei Jahren wurde an den Triebwerken Materialermüdung festgestellt.

Letztendlich scheiterte das Programm an seinen endlosen technischen Schwierigkeiten, der Überalterung der Propellertriebwerke und der instabilen Fluglage, welche die Effektivität als Abwurfplattform für Bomben minimierte. Trotz dieser offensichtlichen Mängel gab es zahlreiche Verschwörungstheorien um den Abbruch des Programms. Diese erscheinen angesichts der Mängel des Flugzeugs jedoch unwahrscheinlich, war die B-35 doch als Plattform für Atombomben untauglich. Außerdem erhielt Northrop zu dieser Zeit den Auftrag, die F-89 Scorpion zu bauen.

Spezifikationen

XB-35 – der Nurflügler ging nie in Serie.
Die XB-35 wurde von vier gegenläufigen Druckpropeller-Paaren angetrieben.

Generelle Charakteristik

  • Crew: Neun (Pilot, Co-Pilot, Bombenschütze, Navigator, Mechaniker, Funker, drei Schützen)
  • Länge: 16,2 m
  • Spannweite: 52,2 m
  • Höhe: 6,2 m
  • Tragfläche: 370 m²
  • Flächendicke: 2,9 m
  • Leergewicht: 54.432 kg
  • Beladen: 82.000 kg
  • Maximales Startgewicht: 95.000 kg
  • Triebwerk: 2 × Pratt & Whitney R-4360-17 und 2 × R-4360-21, je 2200 kW (3000 PS)

Leistungen

  • Höchstgeschwindigkeit: 629 km/h
  • Reichweite: 13.100 km
  • Dienstgipfelhöhe: 12.100 m
  • Steigrate: 190 m/min
  • Verhältnis Schub/Masse: 0,11 kw/kg

Bewaffnung

  • 20 MGs .50 M2 (12,7 mm)
  • Bis zu 23.213 kg Bomben

Siehe auch: Liste von Versuchsflugzeugen

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