Backenhörnchen
Streifenhörnchen
Asiatisches Streifenhörnchen bzw. Burunduk (Tamias sibiricus)

Asiatisches Streifenhörnchen bzw. Burunduk (Tamias sibiricus)

Systematik
Ordnung: Nagetiere (Rodentia)
Unterordnung: Hörnchenverwandte (Sciuromorpha)
Familie: Hörnchen (Sciuridae)
Unterfamilie: Erdhörnchen (Xerinae)
Tribus: Echte Erdhörnchen (Marmotini)
Gattung: Streifenhörnchen
Wissenschaftlicher Name
Tamias
Illiger 1811

Die Streifenhörnchen, Backenhörnchen oder Chipmunks (Tamias) sind eine Gattung der Hörnchen (Sciuridae) innerhalb der Nagetiere. 25 Arten fallen unter diesen Namen, die meisten sind in Nordamerika heimisch, und nur eine Art in Eurasien, das Asiatische Streifenhörnchen, der Burunduk (Tamias sibiricus).

Inhaltsverzeichnis

Merkmale

Je nach Art wiegen sie 30 bis 120 g, bei einer Kopfrumpflänge von 5 bis 15 cm und einer Schwanzlänge von 7 bis 12 cm. Kennzeichnend für alle Arten ist die Streifung: Auf einem graubraunen bis rotbraunen Grund ziehen sich fünf schwarze Längsstreifen über den Rücken, unterbrochen von weißen oder grauen Zwischenstreifen. Da dies bei allen Streifenhörnchen gleich ist, ist die Streifung kein geeignetes Merkmal zur Artbestimmung.

Verbreitung und Lebensraum

Die Gattung ist über ganz Nordamerika vom Polarkreis bis Zentral-Mexiko verbreitet. Dabei lebt das Streifen-Backenhörnchen in der Osthälfte Nordamerikas, während sich die 23 Arten der Untergattung Neotamias die Westhälfte teilen. Der Burunduk bewohnt Eurasien von Nordeuropa bis nach Korea und Nordchina sowie die japanische Insel Hokkaido. Aus Zuchten entlaufene Burunduks sind außerdem in Teilen Mitteleuropas heimisch geworden.

Die Streifenhörnchen leben hauptsächlich in Wäldern. So ist das Streifen-Backenhörnchen unter anderem ein Bewohner der Laubwälder Neuenglands, der Burunduk ein Tier der Taiga, und der Kleine Chipmunk lebt in den subarktischen Nadelwäldern Kanadas. Einige Arten haben sich auch auf baumlose Lebensräume spezialisiert, die aber viel Strauchwerk enthalten müssen.

Lebensweise

Hopi-Chipmunk (Tamias rufus)

Streifenhörnchen konstruieren ausgedehnte Tunnelsysteme, die mehr als 3,50 m lang sein können und versteckte Eingänge haben. Die Schlafbereiche werden extrem sauber gehalten, während Schalen und Exkremente in den Abfalltunnels gelagert werden.

Streifenhörnchen können zwar klettern, bleiben aber die meiste Zeit am Boden. Sie sind tagaktiv. Die nördlichen Arten sammeln Nahrungsvorräte für den Winter, die sie in ihren Bauen lagern; sie halten einen Winterschlaf, den sie bei mildem Wetter öfter unterbrechen.

Obwohl sie häufig beim Nüssesammeln dargestellt werden, fressen sie auch andere Nahrung wie Samen, Früchte und Insekten.

Als Einzelgänger verteidigen Streifenhörnchen den Bereich um ihren Bau gegen eindringende Artgenossen. Nur zur Paarung finden sich Männchen und Weibchen kurz zusammen. Nach einer Tragzeit von dreißig Tagen kommen vier oder fünf Junge zur Welt. Noch im ersten Lebensjahr werden sie geschlechtsreif. Während Streifenhörnchen in der Wildnis meistens nicht älter als drei Jahre werden, können sie in Gefangenschaft bis zu zehn Jahre leben.

Systematik

Streifen-Backenhörnchen (Tamias striatus) in Montréal, Québec
kleiner Chipmunk (Tamias minimus), im Yellowstone National Park
kleiner Chipmunk Tamias minimus

Früher bildeten die Streifenhörnchen innerhalb der Hörnchen einen eigenen Tribus Tamiini. Jüngere Systematiken ordnen sie hingegen in den Tribus der Echten Erdhörnchen (Marmotini) ein, zu dem unter anderem Murmeltiere und Ziesel gehören. Aus dem Oligozän und Miozän ist allerdings die Gattung Nototamias bekannt, die als Vorläufer der Streifenhörnchen gilt. Die Gattung Tamias ist bereits seit dem Anfang des Miozäns belegt.

Die Gattung Tamias wird oft in drei Untergattungen aufgeteilt, wobei zwei nur aus jeweils einer Art bestehen.

  • Untergattung Tamias
    • Streifen-Backenhörnchen (Tamias striatus), östliches Nordamerika
  • Untergattung Eutamias
  • Untergattung Neotamias
    • Merriam-Chipmunk (Tamias merriami), südliches Kalifornien
    • Kalifornischer Chipmunk (Tamias obscurus), südliches Kalifornien, Baja California
    • Michigan Chipmunk (Tamias arborus), Mittlerer Wesen, Michigan
    • Gebirgs-Chipmunk (Tamias alpinus), Sierra Nevada
    • Palmer-Chipmunk (Tamias palmeri), südliches Nevada
    • Buller-Chipmunk (Tamias bulleri), Durango, Zacatecas, Jalisco
    • Sonoma-Chipmunk (Tamias sonomae), nordwestliches Kalifornien
    • Townsend-Chipmunk (Tamias townsendii), Washington, Oregon
    • Siskiyou-Chipmunk (Tamias siskiyou), südwestliches Oregon
    • Allen-Chipmunk (Tamias senex), Oregon, nördl. Kalifornien
    • Gelbwangen-Chipmunk (Tamias ochrogenys), nordkalifornische Küstenregion
    • Langohr-Chipmunk (Tamias quadrimaculatus), Sierra Nevada
    • Graufuß-Chipmunk (Tamias canipes), New Mexico
    • Durango-Chipmunk (Tamias durangae), Durango, Chihuahua, Coahuila
    • Grauhals-Chipmunk (Tamias cinereicollis), Arizona, New Mexico
    • Gelber Fichten-Chipmunk (Tamias amoenus), British Columbia, nordwestliche USA
    • Uinta-Chipmunk (Tamias umbrinus), zentrale westliche USA
    • Rotschwanz-Chipmunk (Tamias ruficaudus), British Columbia, Washington, Montana
    • Lodgepole-Chipmunk (Tamias speciosus), Sierra Nevada
    • Kleiner Chipmunk (Tamias minimus), westliches und zentrales Kanada, westliche USA
    • Panamint-Chipmunk (Tamias panamintinus), südöstl. Kalifornien, westl. Nevada
    • Colorado-Chipmunk (Tamias quadrivittatus), zentrale westliche USA
    • Hopi-Chipmunk (Tamias rufus), Utah, Arizona
    • Felsen-Chipmunk (Tamias dorsalis), zentrale westliche USA, nordwestl. Mexiko

Wegen der andersartigen Bezahnung (es besitzt als einzige Art nicht vier, sondern zwei Vorderbackenzähne im Oberkiefer) wird das Streifen-Backenhörnchen manchmal von den anderen Arten in einer eigenen Gattung abgetrennt; dies wird dann die Gattung Tamias, während die anderen Arten einer Gattung Eutamias zugeordnet werden.

Bei der Abgrenzung der zahlreichen westamerikanischen Arten gibt es immer wieder Meinungsverschiedenheiten. So werden Siskiyou-, Allen- und Gelbwangen-Chipmunk gelegentlich als Unterarten des Townsend-Chipmunk eingestuft, und der Durango-Chipmunk als Unterart des Graufuß-Chipmunk.

Menschen und Streifenhörnchen

Streifen-Backenhörnchen Tamias striatus in Ontario

Im Allgemeinen sind Streifenhörnchen häufige Tiere. Nur eine Art wird von der IUCN (Internationale Union für Naturschutz und natürliche Ressourcen) als gefährdet geführt: der Palmer-Chipmunk, der nur in einer einzigen Bergkette Nevadas vorkommt. Im Status „stark bedroht“ stehen zwei Unterarten ansonsten nicht gefährdeter Arten: Tamias minimus atristriatus aus New Mexico, und Tamias umbrinus nevadensis aus Nevada; letztere ist seit den 1960ern nicht mehr lebend gesehen worden.

Vor allem der Burunduk wird gelegentlich in Pelztierfarmen gehalten. Daneben gibt es die Haltung in Zoos.

In Nordamerika sind viele Streifenhörnchen futterzahm und fressen Nüsse oder andere Nahrungsmittel aus der Hand.

Ob eine artgerechte Haltung in einem Käfig in der Wohnung überhaupt möglich ist, wird kontrovers beurteilt. Hauptschwierigkeit ist der große Bewegungsdrang der Tiere. Diese benötigen jedenfalls sehr viel Auslauf. Tatsächlich gelangen sowohl nordamerikanische als auch eurasische Arten als Heimtiere in nicht unerheblichem Umfang in den Zoohandel. Die Tiere zeigen ein für Menschen interessantes und oftmals als „putzig“ empfundenes Verhalten. Eine Zähmung ist möglich, aber zeitaufwendig und oftmals nur von begrenztem Erfolg. Die Tiere sind daher für jüngere Kinder nicht geeignet.

Sonstiges

Man trifft in Züchterhandbüchern und Reiseführern teilweise auf die irritierende Angewohnheit, dass alle Hörnchen, die irgendwo auf ihrem Fell Streifen haben, als „Streifenhörnchen“ bezeichnet werden. Dies gilt zum Beispiel für Ziesel und Atlashörnchen. Den echten Streifenhörnchen tatsächlich sehr ähnlich sind die Gestreiften Palmenhörnchen und die Baumstreifenhörnchen der Tropen. Die Rotschenkelhörnchen werden manchmal als „Afrikanische Streifenhörnchen“ bezeichnet, und des Weiteren gibt es noch eine Gattung der Schwarzstreifenhörnchen.

Der aus dem Amerikanischen stammende Name Chipmunk kommt von dem lauten chip-Geräusch, das sie zusätzlich zu einem Trillern machen.

In einigen seltenen Fällen können Streifenhörnchen Träger von Krankheiten wie Tollwut sein, die bei Bissen übertragen werden können.

Berühmt geworden ist die Zeichentrick-Adaption der Streifenhörnchen, das Paar Ahörnchen und Behörnchen bzw. Chip und Chap (eng. Chip 'n Dale) aus manchen Walt Disney-Filmen, sowie die Chipmunks aus der Serie Alvin und die Chipmunks.

Literatur

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, 1999, ISBN 0-8018-5789-9
  • D.A. Sutton: Tamias amoenus. In: Mammalian Species, 1992, Nr. 390, S. 8 ff. (enthält einen Bestimmungsschlüssel zu allen Tamias-Arten)
  • Michael D. Carleton, Guy G. Musser: Order Rodentia. In: Don E. Wilson, DeeAnn M. Reeder (Hrsg.): Mammal Species of the World. 3. Ausgabe. Johns Hopkins University Press, Baltimore 2005, S. 745–1600, ISBN 0-8018-8221-4.

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