Bafut

Bafut ist ein traditionelles Königreich im Nordwesten Kameruns (Westafrika), nördlich von Bamenda.

Geschichte

Traditionell war Bafut ein Fontum oder Königreich, das vom Fon von Bafut mit Hilfe traditioneller Strukturen regiert wurde. Im Anschluss an die Bafut-Kriege zu Beginn des 20. Jahrhunderts kam die Region jedoch unter die Obhut des Deutschen Reichs. Die Deutschen zwangen den Fon von Bafut ins Exil, mussten ihn später jedoch wieder einsetzen, weil der von ihnen eingesetzte Verwalter nicht akzeptiert wurde.

Mit dem Fall des Deutschen Reiches am Ende des Ersten Weltkriegs kam die Region als Britisch-Kamerun unter die Obhut der englischen Krone. Mindestens einer der Fons von Bafut, Achirimbi II., war den Engländern freundlich gesinnt. Als diese 1961 Kamerun verließen, blieb der Region die Wahl, dem neuen Staat Kamerun oder aber Nigeria anzugehören. Achirimby II. soll bemerkt haben, dass dies eine Wahl zwischen „Feuer und der Tiefsee“ sei. Schließlich schloss sich Bafut Kamerun an.

Kultur

Bafut ist eines der beiden Königreiche in Kamerun, in denen sich die traditionellen Strukturen noch am besten erhalten haben (das andere liegt ganz in der Nähe und heißt Bali – westlich von Bamenda gelegen). Aus diesem Grund ist Bafut auch für Touristen ein interessanter Ort.

Das Leben der Menschen in Bafut ist einfach und stark von der Landwirtschaft geprägt. Die Menschen haben den Wert von Bildung erkannt, und Familien bemühen sich, ihren Kindern weiterführende Bildung zu ermöglichen. Dies ist bis zum A-Level in Bafut an diversen Schulen möglich, so etwa im Bereich Technik, Business oder Hauswirtschaft. Darüber hinaus gibt es diverse Bildungsmöglichkeiten im nahegelegenen Bamenda.

Im Königreich Bafut wird außer Englisch und Pidgin-Englisch auch noch Bafut gesprochen - eine von über 280 lokalen Sprachen in Kamerun.

Interessant ist es, sowohl das Mächteverhältnis von traditionellen Machthabern – hier dem Fon von Bafut – und offiziellen Regierungsbeamten als auch das Verhältnis zwischen Fon und den Bewohnern Bafuts zu beobachten. Hierbei spielen Traditionen noch eine ganz besondere Rolle.

Sehenswert ist auch der „Palast“ vom Fon von Bafut, der aus vielen mit grasbedeckten Häusern/Lehmhütten besteht. Zudem ist hier noch ein Gebäude aus der deutschen Kolonialzeit vorhanden, das als Museum gedacht war.

Literatur

  • R. K. Engard: Myth and political economy in Bafut (Cameroon) – the structural history of an African kingdom. In: Paideuma 34 (1988), S. 49–89
  • R. K. Engard: Dance and power in Bafut (Cameroon). In: W. Arens and Ivan Karp (Hrsg.): Creativity of power: Cosmology and action in African societies. Smithsonian Institution Press, 1989
  • Michael Tabuwe Aletum: Political conflicts within the traditional and the modern institutions: A case study of the Bafut-Cameroon, Vander Pub., 1973

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