Bagehot

Walter Bagehot (* 23. Februar 1826 in Langport, Somerset; † 23. oder 24. März 1877 ebenda) war ein britischer Ökonom, Verfassungstheoretiker sowie Herausgeber der Wochenzeitung „The Economist“. Bagehots Analysen und Schriften haben viel zum politischen System Englands und zum Verständnis von Parlamentarismus und des Prinzips der Zentralbanken beigetragen.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Bagehot besuchte das University College London, das er 1848 mit dem Master abschloss. Obwohl als Anwalt zugelassen, praktizierte er nicht als solcher, sondern schloss sich seinem im Bankensektor tätigen Vater an.

Nachdem er schon für diverse Zeitschriften geschrieben hatte, erlangte er schließlich Bekanntheit als einer der ersten Herausgeber und Chefredakteur der Wochenzeitschrift „The Economist“, gegründet von James Wilson, seinem Schwiegervater. Unter Bagehots Führung ab dem Jahre 1861, gelang es der Zeitschrift u.a. durch ein erweitertes Themenspektrum (Vereinigte Staaten, Politik etc.), ihren Einfluss auf politische Entscheidungsträger zu vergrößern.

1867 schrieb er das Buch „The English Constitution“, in dem die Struktur des Vereinigten Königreiches untersucht wird, insbesondere die Stellung des Parlaments und der britischen Monarchie sowie die Kontraste zwischen der britischen und amerikanischen Regierung. Die grundlegende Unterscheidung der vergleichenden Regierungslehre zwischen Präsidentialismus und Parlamentarismus geht auf Bagehots Abhandlung zurück. The English Constitution gilt als Standardwerk und wurde in verschiedene Sprachen übersetzt.

Fünf Jahre später, 1872, schuf er Physics and Politics, worin er den noch immer geläufigen Ausdruck „the cake of custom“ kreierte. 1873 erschien mit Lombard Street ein für Ökonomen höchst nützliches Werk. Was seine Leistungen im Bereich der soziologischen Theorien anbetrifft – Bagehot verfasste einige historische Studien -, kann er mit seinem Zeitgenossen Henry James Sumner Maine verglichen werden. Postum, also nach 1877, erschien eine Sammlung von bibliografischen sowie ökonomischen Essays.

Bagehot zu Ehren publiziert „The Economist“ allwöchentlich die Kolumne über britische Politik unter dessen Namen und die „British Political Studies Association“ verleiht jährlich den „Walter Bagehot Prize“ für die beste Dissertation im Bereich Regierung und öffentliche Verwaltung.

Zitate

„Das größte Vergnügen im Leben besteht darin, das zu tun, von dem die Leute sagen, du könntest es nicht.“

„Geht es um Tyrannen, geht es meistens um Nero oder Tiberius; der wirkliche Tyrann aber ist der Nachbar, mit dem du Tür an Tür lebst.“

Schriften

  • The English Constitution, ISBN 0192839756
  • Lombard Street - A Description of the Money Market, ISBN 0471345369, 1873
  • Physics and Politics, ISBN 1404324364

Literatur

  • Franz Nuscheler: Walter Bagehot und die englische Verfassungstheorie, ISBN B0000BSVA7, 1969

Weblinks


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