Bahnstrecke Ratingen-West–Wülfrath
Angertalbahn
Kursbuchstrecke (DB): 228f
Streckennummer: 2404
Streckenlänge: 17,2 km
Spurweite: 1435 mm (Normalspur)
Legende
von Duisburg-Wedau
Lintorf
Abzw. Tiefenbroich
Abzw. Anger
0,0 Ratingen-West weiter nach Düsseldorf-Rath
Planfreie Kreuzung – unten
Bahnstrecke Düsseldorf–Kettwig
Brücke über Wasserlauf (groß)
Angerbach
Brücke über Wasserlauf (groß)
Angerbach
Brücke über Wasserlauf (groß)
Angerbach
6,4 Steinkoten ab 1. August 1911
Brücke über Wasserlauf (groß)
Angerbach
9,3 Hofermühle
Brücke über Wasserlauf (groß)
Angerbach
Brücke über Wasserlauf (groß)
Angerbach
Brücke über Wasserlauf (groß)
Angerbach
Bahnhof ohne Personenverkehr – Dienststation, Betriebs- oder Güterbahnhof
12,6 Flandersbach
zum Kalkwerk Rhodenhaus/Flandersbach
Rheinkalker Industriebahn
zur Niederbergbahn nach Velbert
17,2 Wülfrath
zur Niederbergbahn nach Wuppertal

Die Angertalbahn, wegen der Kalktransporte auch Kalkbahn genannt, verläuft größtenteils entlang des Angerbachs zwischen Ratingen-West und Wülfrath. Die 17,22 Kilometer lange Strecke wurde 1903 eröffnet. Erst nach Fertigstellung der Bahn konnten die großen Kalksteinbrüche um Wülfrath und an der oberen Düssel erschlossen werden. Auf ihr wird Kalk von Wülfrath zu den Hüttenwerken an Rhein und Ruhr transportiert. Kaum eine andere Bahn hat ein so hohes Güteraufkommen.

Inhaltsverzeichnis

Vorgeschichte

Erste Pläne für die Angertalbahn sollen bereits Anfang des 19. Jahrhunderts von dem Ruhrindustriellen Friedrich Harkort und dem Nationalökonom Friedrich List, der schon 1825 einen Plan für ein deutsches Eisenbahnnetz vorlegte, entwickelt worden sein. Die Kalkindustrie im Angertal war schon damals bedeutend. Der Schwerpunkt der niederbergischen Kalkbrennerei lag bis zur Erschließung durch die Eisenbahn an der sogenannten "Kalkstraße". Sie verlief im Angertal von Steinkothen über Cromford an Lintorf vorbei und endete in Wittlaer am Rhein. In der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts entstanden im Angertal die ersten Betriebe zur Kalksteinverarbeitung. Kalkabnehmer wie die 1811 in Essen von Friedrich Krupp gegründete "Fabrik zur Verfertigung des englischen Gußstahls und aller daraus resultierenden Produkte" lagen in nächster Nähe. Pferdefuhrwerke transportierten den Kalkstein bis an den Rhein. Eine Aufgabe, die eine Eisenbahn wesentlich besser bewältigen konnte.

1856 entstand der Plan, eine Eisenbahn von den Ratinger Kalksteinbrüchen nach Kalkum zu bauen. Dort verlief bereits die Eisenbahnlinie von Düsseldorf nach Münster. Dieser Plan kam nicht zur Ausführung. 1877 beabsichtigte die Rheinische Eisenbahngesellschaft, eine Zweigbahn von Ratingen nach Dornap, einer Station der Prinz-Wilhelm-Bahn, zu bauen. Die Rheinische Eisenbahngesellschaft hatte von 1873 bis 1879 die Linie Düsseldorf – Mettmann – Elberfeld – Dortmund gebaut und mit der Konzession für diese Strecke die Genehmigung erhalten, eine Stichbahn von Schöller nach Ratingen zu legen. Ein Börsenkrach und die nachfolgende Wirtschaftskrise ließen die Pläne jedoch zerplatzen. 13 Jahre sollte es dauern, bis das Projekt wieder aufgegriffen wurde. 1890 brach das Eisenbahnfieber aus. Gleich drei Entwürfe lagen vor: Die Rheinisch-Westfälischen Kalksteinwerke (RWK) in Dornap und die Stadt Velbert bevorzugten eine Trasse über Heiligenhaus, die durch einen Tunnel nach Kettwig-vor der Brücke führen sollte. Die Stadt Wülfrath wollte die Bahn von der Hofermühle nach Hösel führen. Ein dritter Entwurf sah den Bau einer Linie Heiligenhaus – Hofermühle – Ratingen vor.

Bau

Im August ließ die Stadt Wülfrath den Plan für die Angertalbahn ausarbeiten. Bürgermeister Albert Kirschbaum hatte die Bedeutung des Bahnbaus für die wirtschaftliche Entwicklung Wülfraths frühzeitig erkannt. Krupp, Thyssen und die Rheinischen Stahlwerke hatten in der Umgebung bereits mehrere Gehöfte, unter denen Kalkvorkommen lagen, erworben. Am 24. Mai 1897 genehmigte der Minister für öffentliche Arbeiten in Berlin den Entwurf und stellte die Mittel für den Bahnbau bereit. Bis zum ersten Spatenstich dauerte es aber noch einmal vier Jahre, da Anlieger wie die Gemeinde Homberg-Bellscheidt-Bracht eine alternative Streckenführung vorlegten und Anwohner im Angertal gegen den Bahnbau klagten. Von 1901 bis 1903 bauten einige hundert Gastarbeiter, überwiegend aus Italien, in nur 26 Monaten die Trasse durch das enge, allerdings sumpfige Angertal. 14 Brücken und Unterführungen mussten gebaut werden. Der sumpfige Untergrund wurde u. a. mit Abraummaterial aus Bergwerken befestigt.

Die Verbindungskurve Abzw. Tiefenbroich in Richtung Lintorf war ab dem 15. Januar 1941 befahrbar. Die Verbindungskurve Abzw. Anger in Richtung Rathingen-West wurde am 9. Januar 1983 stillgelegt, die Blockstelle Abzw. Anger dann im Juni 1983 außer Betrieb genommen.

Betrieb

Der erste Zug fuhr am 28. Mai 1903. Fünf Monate später gründete August Thyssen die Rheinischen Kalksteinwerke (heute Rheinkalk). 1905 ließ er in Rohdenhaus ein Anschlußgleis zur Angertalbahn verlegen. Mittlerweile ist aus der Abzweigstelle Rohdenhaus durch das ständig gewachsene Verkehrsaufkommen ein großer Verschiebebahnhof geworden. In den ersten Jahrzehnten fuhren täglich vier Personenzüge: morgens und nachmittags ab Ratingen-West, mittags und abends ab Wülfrath. Bis zum Zweiten Weltkrieg gab es jedoch immer weniger Verbindungen. Nach 1945 hängte die Bahn nur noch einen Personenwagen an den Morgen- und Abendzug. Anderthalb Stunden dauerte die Fahrt durch das Angertal. In Flandersbach, Hofermühle und Steinkothen machte der Zug unterwegs Halt. Die Haltestelle Steinkothen, ein Dienstraum für zwei Blockwärter und eine Wartehalle, ist im Zweiten Weltkrieg zerstört und nicht wieder aufgebaut worden. Im Dezember 1952 stellte die Bahn den Personenverkehr ein. In den 80er Jahren setzte die DB ihre schwersten Dieselloks der Baureihe 221 auf der Angertalbahn ein, um die schweren Kalkzüge abzuholen. Heute teilen sich DB- und Privatbahnlokomotiven diese Dienste.

Seit dem 1. September 2006 wird der Abschnitt Rohdenhaus–Wülfrath nicht mehr befahren.

Seit einigen Jahren finden auf der Angertalbahn in unregelmäßigen Abständen auch Sonderfahrten mit Personenzügen statt, meist historische Züge, teils dampflokgetrieben.[1]

Ausblick

Der Kalksteinabbau, der einen großen Teil des Güterverkehrs ausmacht, ist mittelfristig mindestens bis 2048 gesichert, so dass die Strecke eine Zukunft hat. Es gab Pläne, den Personenverkehr durch eine Regiobahn (Circle Line) zwischen Wülfrath und Ratingen zu reaktivieren. Alternativ war auch eine Streckenführung über Velbert nach Kettwig oder zwischen Wülfrath und Aprath im Gespräch.

Einzelnachweise

  1. Website des Veranstalters
  • Bus&Bahn 9/06;
  • Wülfrather Akzente, Sonderdruck zum 90-jährigen Jubiläum der Werkseisenbahn, 1995
  • Norbert Opfermann: Kalkbahn oder Angertalbahn, in: Die Quecke Nr. 64 (Ratinger und Angerländer Heimatblatt)

Weblinks


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