Baltische Landwehr

Die Baltische Landeswehr war von 1918 bis 1920, während des Vereinigten Baltischen Herzogtums und der ersten Jahre der Republik Lettland, der offizielle Name der baltischen Streitkräfte, ein militärischer Verband, der zum Großteil aus deutschbaltischen Freiwilligen bestand. In einem vielschichtigen, zum Teil bürgerkriegsähnlichen Konflikt wurde die Einheit vor allem gegen bolschewistische Truppen beziehungsweise die spätere Rote Armee eingesetzt. Nachdem die aus diesen Wirren entstandene Republik Lettland 1920 einen Friedensvertrag mit der Sowjetunion abgeschlossen hatte, ging die Baltische Landeswehr in den Streitkräften Lettlands auf.

Inhaltsverzeichnis

Ursachen und Art der Konflikte im Baltikum 1918 und 1919

Das Baltikum war Teil des russischen Zarenreichs gewesen. Nach der Oktoberrevolution brach in Russland ein Bürgerkrieg aus. Als sich die Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg abzeichnete, schien auch dort eine Revolution bevorzustehen. Im Augenblick der Paralysierung dieser beiden bestimmenden Mächte im Baltikum strebten die dort ansässigen Völker nach staatlicher Unabhängigkeit. Die Regierungen der Entente–Mächte förderten die Entstehung von Kleinstaaten als sogenannter Cordon sanitaire zwischen Deutschland und Russland. Gleichzeitig wurden jedoch die weißrussischen Armeen der Gegenrevolution unterstützt, welche die Unabhängigkeit der Randstaaten nicht anerkannten. Auch die Mehrheit der deutsch-baltischen Politiker zog eine Zugehörigkeit zu einem restaurierten Russland oder einen baltischen Kantonalstaat der nationalstaatlichen Lösung vor. Auf lettländischem Gebiet wurden die Kämpfe um die zukünftige Staatsform und die territoriale Zugehörigkeit geführt. Es ging jedoch auch um Machtpositionen und Einfluss der Großmächte. Außerdem spiegelte sich ein Kampf zwischen monarchistischen, sozialistischen und demokratischen Kräften, der quer durch alle Kriegsparteien ging. Die Mehrheit der lettischen Bevölkerung erhoffte sich anfangs von den Bolschewiki nicht nur nationale Unabhängigkeit, sondern auch die Entmachtung der deutsch-baltischen Großgrundbesitzer.

Die eigentlichen Kämpfe wurden mit relativ kleinen und meist wenig ausgebildeten Armeen geführt. Die Opfer in der Zivilbevölkerung waren weitaus größer als die Verluste der kämpfenden Truppen. Die Todesopfer der Terrormaßnahmen der Roten Armee in Lettland werden mit 5000 bis 7000 Personen beziffert. Nach dem statistischen Amt der Stadt Riga starben dort in den fünf Monaten bis Juni 1919 8590 Einwohner an Hunger und Seuchen. In den zurückeroberten Gebieten nahmen Landeswehr und Freikorps grausame Rache. Durch Standgerichte wurden Kriegsgefangene, Partisanen und Funktionäre der Räteregierung zum Teil auf bloßen Verdacht erschossen. In den Städten Windau, Goldingen und Mittau fielen etwa 1250 Personen diesen Maßnahmen zum Opfer. Nach der Rückeroberung von Riga wurden nach Pressemitteilungen 2000 bis 4000 Personen erschossen.

Entstehung

Ende November 1918 bereiteten die Bolschewiki eine Invasion des Baltikums vor. Aufgrund von inneren revolutionären Unruhen glaubte die deutsche Armee eine solche nicht aufhalten zu können. Deshalb genehmigte das deutsche Armeeoberkomando 8 am 11. November 1918 die Aufstellung einer freiwilligen einheimischen Schutztruppe für den Kampf gegen den Bolschewismus. Die Werbeaufrufe erlangten großen Widerhall bei den deutschbaltischen und russischen Minderheiten. Lettische Freiwillige meldeten sich nur zögernd - die Stimmung neigte eher den Bolschewiki zu, deren Armeen gerade auf baltisches Gebiet vorrückten.

Nach der Ausrufung der Republiken Estland und Lettland durch bürgerliche Regierungen veränderte sich der Status der Schutztruppen: In Estland entstand das sogenannte Baltenregiment aus deutsch-baltischen Freiwilligen im Rahmen der estnischen Armee. In Lettland desertierte jedoch ein Großteil der angeworbenen lettischen Soldaten, so dass die deutsch-baltischen Truppen in der Landeswehr zusammen mit der Eisernen Brigade (später Eiserne Division) die einzige kampfkräftige Truppe zum Schutz des Staatsgebietes darstellten. Die Engländer als Sieger des Weltkrieges machten am 23. Dezember die Deutsche Armee für den Schutz Lettlands gegen die bolschewistischen Armeen verantwortlich. Dies führte dazu, dass die Landeswehr planmäßig ausgebaut wurde. Die im deutschen Heer dienenden Baltendeutschen wurden zur Landeswehr überstellt. Außerdem wurden nun auch im deutschen Reich Freiwillige angeworben. In einem Vertrag vom 29. Dezember sicherte die Regierung Ulmanis den Freiwilligen, die sich mindestens vier Wochen am Kampf zur Befreiung des Landes von den Bolschewiki beteiligten, die lettische Staatsangehörigkeit zu. Die baltische Ritterschaft, also die deutschbaltischen Großgrundbesitzer stellten ein Drittel ihres Landbesitzes zur Besiedlung durch deutsche Freiwillige zur Verfügung.

Die ersten Gefechte der entstehenden Truppe waren nicht erfolgreich. Sie musste sich vor den lettischen Schützenregimentern zurückziehen. Am 4. Januar hielt eine sowjetische Regierung unter Peter Stutschka ihren Einzug in Riga. Ende Januar war nur noch ein kleines Gebiet um Libau von den deutschen Truppen besetzt. Hierher war auch die Regierung Ulmanis geflüchtet.

Zusammensetzung

Gliederung am 20. Mai 1919

Die maßgebende politische Instanz war der Baltische Nationalausschuß. Eine Landeswehrkommission hatte die Funktion eines Kriegsministeriums. Der Oberstab der Landeswehr hatte die militärische Führungsgewalt. Uniformen waren je nach Nationalität deutsch oder russisch, Besoldung und Bewaffnung stellte bis Juli 1919 das Deutsche Reich. Anfangs war in vielen deutschbaltischen Einheiten die Kommandosprache Russisch, da die Offiziere aus der zaristischen Armee stammten. Bis Mitte Mai war die Landeswehr auf etwa 6100 Mann Verpflegungsstärke angewachsen. Davon waren etwa 3600 Mann in den baltendeutschen Einheiten, 400 Mann in der russischen Abteilung des Fürsten Lieven, 1700 Mann in der lettischen Brigade Balodis und 400 Mann in unterstellten reichsdeutschen Freikorps und Korpstruppen.

Rückeroberung Kurlands

Anfang Februar 1919 übernahm Rüdiger von der Goltz den Befehl über das VI. Reserve-Korps in Libau. Neben der inzwischen ausgebauten Landeswehr unter Major Alfred Fletcher unterstanden dem Korps noch die Eiserne Division unter Major Bischoff sowie die im Antransport begriffene 1. Garde-Reserve-Division. Der eigentliche Auftrag lautete Ostpreußen gegen die Bolschewiken zu schützen. Mit Zustimmung der Entente wurde jedoch eine Offensive beschlossen, um eine bessere Verteidigungslinie zu erreichen. Für viele Angehörige der Landeswehr ging es darum, Familienangehörige vor dem roten Terror zu retten. Die Offensive wurde ein Erfolg und am 18. März 1918 wurde Mitau erobert.

Einnahme Rigas

Die weitere Offensive auf Riga verzögerte sich aus politischen Gründen. Die Gegensätze zwischen Teilen der Ulmanis-Regierung und dem baltischen Nationalausschuss verschärften sich. Es ging dabei hauptsächlich um die politischen Privilegien und den Besitz der deutschen Großgrundbesitzer. Diese Spannungen führten am 16. April 1919 zum Putsch einer politisierten Einheit, der Landeswehr und schließlich zur Einsetzung einer deutschfreundlichen Regierung unter Andrievs Niedra. Die deutsche Regierung verbot ein Vorgehen über die erreichte Linie und befahl den Abzug der kampfstärksten Einheit, der 1. Garde-Reserve-Division. Noch bevor diese Division verladen war, wurde die Operation auf Riga auf eigenen Entschluss des Korps durchgeführt. Am 22. Mai gelang ein Handstreich der Landeswehr auf Riga, während die reichsdeutschen Verbände die rechte Flanke bei Bauske gegen einen Umfassungsversuch hielten. Am Ende der Schlacht waren große Teile der sowjetlettischen Armee aufgerieben, die Regierung eilig nach Dünaburg geflohen. In Riga, wo bereits eine Hungersnot drohte, wurden etwa 18 000 politische Gefangene befreit. Amerikanische Schiffe brachten Lebensmittel in die Stadt. Durch den schnellen Vormarsch konnten viele Rotarmisten und Sowjetfunktionäre die Stadt nicht mehr rechtzeitig verlassen und versteckten sich unter der Zivilbevölkerung. Die folgenden Rachemaßnahmen der Landeswehr stießen auf starke internationale Kritik.

Schlacht bei Cēsis

Niedra drängte darauf, nun das gesamte Staatsgebiet Lettlands von den sowjetischen Truppen zu säubern, um so seinen Staat zu konsolidieren. In Nordlettland kam es jedoch zum Zusammenstoß mit der estnischen Republik, welche die Regierung Niedra nicht anerkannte und eine deutsche Machtbildung fürchtete. Nach langen erfolglosen Verhandlungen und Vermittlungsversuchen der Ententemächte kam es schließlich zur Schlacht bei Cēsis am 22. Juni 1919. Die Landeswehr konnte die Truppen der Esten nicht schlagen und musste sich auf Riga zurückziehen. Diese Schlacht bedeutete das Ende der Vormachtstellung der Deutschbalten. Angesichts der aussichtslosen Lage wurde auf Drängen der Amerikaner am 3. Juli ein Waffenstillstandsvertrag unterzeichnet. Die Regierung Niedra trat zurück und Ulmanis bildete eine neue Regierung in der zu Beginn auch zwei baltendeutsche Minister vertreten waren.

Feldzug in Lettgallen

Abschiedsparade für Oberstleutnant Alexander am 22. März 1920

Nach den Bestimmungen des Waffenstillstands unterstand die Landeswehr nun dem lettischen Oberkommando. Alle Reichsdeutschen mussten die Truppe verlassen. Außerdem wurde der britische Oberstleutnant Harold Alexander zum Kommandeur der Einheit bestimmt. Die lettische Brigade unter Oberst Balodis und die russische Abteilung Lieven schieden aus dem Verband aus. Am 22. August wurde die umgegliederte Landeswehr dann an die sowjetische Front verlegt. Stellungskämpfe dauerten bis zum Januar 1920, als im Rahmen einer verbündeten polnischen Armee unter dem General Rydz-Smigly eine neue Offensive gestartet wurde. Der Angriff führte über Rossitten bis zum Grenzfluss Sunjucha. Am 1. April 1920 wurde die Baltische Landeswehr zum lettländischen 13. Tuckumschen Infanterieregiment mit deutscher Kommandosprache umformiert und hörte damit auf zu bestehen.

Literatur

  • Von der Goltz: "Als politischer General im Osten" Leipzig 1936
  • Claus Grimm: „Vor den Toren Europas – Geschichte der Baltischen Landeswehr” Hamburg 1963
  • Andrievs Niedra: „Tautas Nodevēja Atmiņas“ ISBN 5-7966-1144-5
  • Igors Vārpa: "Latviešu Karavīrs zem Krievijas Impērias, Padomju Krievijas un PSRS Karogiem" ISBN 9984-792-11-0
  • "Latvijas Brīvības cīņas 1918-1920" ISBN 9984-00-395-7

Weblinks

  • Baltische Landeswehr in axishistory: [1]

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