Bamileke
Eine Tanz-Zeremonie der Bamiléké in Batié.

Die Bamiléké (in der deutschsprachigen Literatur oft auch Bamileke) sind eine westafrikanische bantoide Volksgruppe, die im Westen von Kamerun, im sogenannten Kameruner Grasland, ansässig ist. Die Bezeichnung Bamiléké geht auf die französische Kolonialverwaltung zurück und ist eine Sammelbezeichnung für etwa 90 kleine Fürstentümer (Chefferien) in Westkamerun, an deren Spitze jeweils ein Fon (Häuptling oder lokaler Fürst) mit seinem traditionell organisierten Hofstaat steht. Die Bamiléké machen als eine der größeren Stammesgruppen des Landes mit etwa 1,5 Millionen Angehörigen ca. 10 % der Bevölkerung Kameruns aus. Im Kameruner Grasland sind sie die größte Ethnie.

Inhaltsverzeichnis

Herkunft und Geschichte

Flagge der "Nationalen Bewegung der Bamiléké", die während des Bürgerkriegs in den späten 50er Jahren entstanden ist

Wie die meisten der größeren Ethnien Kameruns stammen die Bamiléké ursprünglich von den Tikar ab, welche im Land Mbam angesiedelt waren. Sie hatten sich zunächst im heutigen Gebiet der Bamoun niedergelassen, also in der Region um die Stadt Foumban. In ihrer heutigen Heimat leben die Bamiléké erst seit dem 18. Jahrhundert. Damals wanderten sie unter dem Druck der Bamoun weiter westwärts in die höher gelegene Region um die Städte Bafoussam, Bamenda und Dschang.

In den Jahren vor der Unabhängigkeit Kameruns brach im Gebiet der Bamiléké ein Bürgerkrieg aus, der viele Opfer forderte. Die Sicherheitskräfte gingen dabei gewaltsam gegen Menschen vor, die verdächtigt wurden, für die Unabhängigkeitsbewegung Union des Populations du Cameroun zu arbeiten. Dabei wurde die ursprünglich ländliche Bevölkerung der Bamiléké in Wehrdörfern konzentriert. Dies führte dazu, dass die wirtschaftliche Ausrichtung der Bamiléké sich immer weiter von der Landwirtschaft hin zum Kommerz entwickelte, aus Bauern wurden Händler.

Gesellschaft, Religion, Kultur

Zwei Bamiléké-Männer im traditionellen Trachten der Notabeln.

Die Bamiléké leben bis heute noch weitgehend in Stammesstrukturen, an der Spitze der einzelnen Stämme steht der Fon. Wie in den meisten Gesellschaften Zentralfrikas hat auch bei ihnen die Familie bzw. Sippe eine vorrangige Bedeutung, die zumeist eine größere Rolle spielt als das übergeordnete Staatswesen.

Heute haben die Bamiléké in Kamerun einen Ruf als erfolgreiche Händler und Geschäftsleute und dadurch großen Einfluss in Handel, Wirtschaft und Politik. Oft werden Spitzenpositionen in der Wirtschaft von Bamiléké besetzt. Bei den Bamiléké (und im Westen Kameruns allgemein) besteht die Tendenz, vom Lande in die größeren Städte zu wandern. Heute stellen sie gut die Hälfte der Einwohner von Douala und ein knappes Drittel der Einwohner der Hauptstadt Yaoundé dar.

Die meisten Bamiléké sind Christen, daneben üben sie manchmal noch ihre angestammte Naturreligion aus. In der Kunst haben sie einen besonders ausdrucksvollen Stil entwickelt, sie stellen vor allem Porträtstatuen, Zauberfiguren, Tier- und Menschenmasken und rituelle Geräte her.

Sprachen

Die Sprachen der Bamiléké gehören zur Sprachgruppe der Grasland-Sprachen innerhalb der Bantoid-Sprachen. Diese bildet eine Untergruppe des Niger-Kongo, die auch die eigentlichen Bantusprachen enthält. Die Hauptsprachen der Bamiléké sind (mit Angabe der zahlreichen Alternativbezeichnungen, des ISO-Sprachcodes und der Sprecherzahlen nach Ethnologue):

  • Fe'fe' (Fotuni, Bafang, Nufi) [fmp] (125 Tsd)
  • Ghomálá' (Banjun-Baham, Balum, Mahum) [bbj] (250 Tsd)
  • Kwa' (Bakwa) [bko] (unter 10 Tsd)
  • Medumba (Bagangte, Batongtu, Ndzubuga) [byv] (210 Tsd)
  • Mengaka (Megaka, Ghap, Benzing) [xmg] (20 Tsd)
  • Nda'nda' [nnz] (10 Tsd)
  • Ngiemboon (Nguemba) [nnh] (100 Tsd)
  • Ngomba (Ndaa) [jgo] (65 Tsd)
  • Ngombale [nla] (65 Tsd)
  • Ngwe (Nwe, Foto, Fontem, Fongondeng, Fomopea) [nwe] (50 Tsd)
  • Yemba (Dschang, Bafu, Atsang-Bangwa) [ybb] (300 Tsd)

Zur genetische Klassifikation siehe den Artikel Grasland-Sprachen.

Einige der Bamiléké-Sprachen wurden seit der Unabhängigkeit Kameruns verschriftlicht. Die überregional üblichen Umgangssprachen sind jedoch - wie in ganz Kamerun - Französisch und Englisch.

Siehe auch

Weblinks


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