Banjo Paterson
Andrew Barton Paterson auf der 10-Australische-Dollar-Note

Andrew Barton Paterson (* 17. Februar 1864 in der Nähe von Orange (New South Wales); † 5. Februar 1941 in Sydney), genannt Banjo Paterson oder The Banjo, war ein australischer Jurist, Schriftsteller und Journalist.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Andrew Barton Paterson wurde auf einer Schaffarm im australischen Bundesstaat New South Wales geboren. Nachdem seine Eltern 1874 aus wirtschaftlichen Gründen die Farm verkaufen mussten, wurde Paterson zu seiner Großmutter nach Sydney geschickt, wo er dann zur Schule ging.

Nach dem Abschluss der Schulausbildung trat er 1880 als Schreiber in eine Anwaltskanzlei ein, studierte nebenbei Rechtswissenschaften und legte 1886 erfolgreich die Anwaltsprüfung ab. Danach wurde er Teilhaber der Anwaltskanzlei, die nun den Namen “Street & Paterson” führte. In seiner Freizeit durchstreifte er das australische Outback, zeichnete unter dem Pseudonym The Banjo die Abenteuer und Erlebnisse von Landstreichern sowie Buschläufern auf und beschrieb die Landschaft Südostaustraliens, die er, wie auch selbstverfasste Gedichte, in einer beliebten Wochenzeitschrift veröffentlichte.

Während eines Aufenthalts bei der Familie seiner Verlobten Sarah Riley in der Nähe von Winton schrieb Paterson, inspiriert durch die Geschichte eines Schafscherers beim großen Streik von 1895, sein wohl bekanntestes Werk Waltzing Matilda, das sich zur inoffiziellen Nationalhymne Australiens entwickelte. Ein Verhältnis zwischen Paterson und Sarah Riley’s Schulfreundin Christina Macpherson führte zur Lösung der Verlobung und zur Abreise von Paterson.

Er veröffentlichte danach 46 seiner besten Balladen unter dem Titel The man from Snowy River and other verse. Durch die Veröffentlichung wurde Paterson auch international bekannt. Die Londoner Times verglich ihn mit Rudyard Kipling, der sich auch persönlich mit Paterson in Verbindung setzte. Er beurlaubte sich aus der Anwaltskanzlei und bereiste Nordaustralien, wo er zur Jagd ging und für die Eastern and Australian Steamship Company Reisebeschreibungen verfasste. Anschließend nahm er als Kriegsberichterstatter am Burenkrieg in Südafrika teil. Er lernte dabei zahlreiche Persönlichkeiten des britischen Empire kennen, z.B. Winston Churchill, Cecil Rhodes und Rudyard Kipling. Im Jahr 1900 wollte Paterson nach China reisen, um über den Boxeraufstand zu berichten. Er kam jedoch zu spät und beschrieb zunächst das Leben auf den Philippinen. Danach bereiste er dann doch noch China, wo er sich u.a. in Shanghai aufhielt. Sein Plan, mit der Transsibirischen Eisenbahn nach Sankt Petersburg zu reisen, scheiterte am Wintereinbruch. Statt dessen fuhr mit dem Schiff nach London.

Nach seiner Rückkehr nach Australien gab er 1902 endgültig seine Tätigkeit als Anwalt auf, um als Redakteur bei der Sydney’s Evening News zu arbeiten. 1903 verkaufte er seine Rechte an Waltzing Matilda und anderen Werken für 5 Pfund an seinen Verleger. Im gleichen Jahr heiratete er die Schaffarmerstochter Alice Walker, die er während einer Vortragsreise kennengelernt hatte. Das Ehepaar Paterson ließ sich in Sydney nieder. Paterson arbeitete hier als Redakteur für verschiedene Zeitungen, u.a. als Berichterstatter von Pferderennen für den Sydney Sportsman. In den folgenden Jahren hielten sich die Patersons für vier Jahre auch noch auf dem Lande auf. Im Ersten Weltkrieg diente Paterson als Major bei der Armee und war für die Ausbildung der Pferde für den Einsatz im Nahen Osten zuständig.

Nach dem Krieg wohnten Paterson und seine Frau im wohlhabenden östlichen Vorort Sydneys. Er schrieb weiterhin Gedichte und Balladen, die aber nicht mehr an den Erfolg seiner frühen Werke anknüpfen konnten. 1930 setzte sich Paterson schließlich zur Ruhe.

Andrew Barton Paterson starb am 5. Februar 1941 im Alter von 76 Jahren in Sydney.

Sein Bildnis und die 104 Zeilen der Ballade The man from Snowy River zieren die australische 10-Dollar-Banknote.

Auszeichnungen und Ehrungen

Werke

  • Clancy of the Overflow (erschienen im Dezember 1889 im Bulletin)
  • The man from Snowy River (erschienen 1890 im Bulletin)
  • Waltzing Matilda, 1895
  • An answer to various bards
  • Riders in the stand
  • A Mountain Station
  • Come by chance
  • The Geebung Polo Club
  • With the cattle

Verfilmungen

  • 1982: Snowy River (The Man from Snowy River)

Literatur

  • Lorna Ollif: Andrew Barton Paterson. Twayne, New York 1971 (= Twayne's world authors series; 120)
  • Colin Roderick: Banjo Paterson. Poet by accident. Allen u. Unwin, St. Leonards 1993. ISBN 1-86373-292-6
  • Clement Semmler: A. B. Banjo Paterson. Oxford Univ.Pr., Melbourne 1965.
  • Clement Semmler: The banjo of the bush. The life and times of A.B. "Banjo" Paterson. 2. Aufl. University of Queensland Press, St. Lucia 1984. ISBN 0-7022-1756-5

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