Banks-Insel
Lage der Banksinsel

Die Banksinsel (englisch Banks Island) ist die fünftgrößte Insel Kanadas, eine der 25 größten Inseln der Welt und die westlichste Insel im kanadisch-arktischen Archipel. Sie wurde zu Ehren des berühmten englischen Naturforschers Sir Joseph Banks benannt und gehört zu den Nordwest-Territorien.

Die schmale Prince-of-Wales-Straße trennt die Banksinsel im Osten von der Victoria-Insel. Die McClure-Straße im Norden trennt sie von der Prinz-Patrick-Insel und der Melville-Insel, der Amundsen Golf im Süden vom kanadischen Festland. Im Westen grenzt die Insel an die Beaufortsee. Sie liegt auf etwa 71° bis 75° nördlicher Breite und 115° bis 126° westlicher Länge, ist 70.028 km² groß (das entspricht ungefähr der Größe Bayerns), 400 km lang und 180 bis 290 km breit.

Entdeckt wurde sie vom britischen Polarforscher Sir William Edward Parry bei dessen Expedition 1819/20.

Die Landschaft besteht zum größten Teil aus Tiefland, nur im Osten gibt es bis 750 m hohes Bergland, bei der Vegetation herrscht Tundra vor.

Die Fauna besteht aus großen Herden von Moschusochsen. Das Thompsen-River-Tal ist der weltweit wichtigste Lebensraum für diese Tiere. Außerdem leben Polarfüchse, Schneehühner, Raben und einige Herden der gefährdeten Peary-Karibus auf der Insel. 1961 wurden zwei Schutzgebiete für Zugvögel eingerichtet, von denen 43 verschiedene Arten auf der Insel vorübergehend leben. Heute schützt der Aulavik-Nationalpark 12.274 km² arktisches Tiefland im Norden der Insel, darunter auch das Tal des Thompsen River, der einer der am nördlichsten liegenden schiffbaren Flüsse Nordamerikas ist.

Die Insel war früher von Inuit bewohnt. Heute ist sie, abgesehen vom Personal der Luftwaffenbasis Sachs Harbour an der Südwestküste, weitgehend unbewohnt (2001: 114 Einwohner) und wird nur gelegentlich von Trappern besucht.

Weblinks

The Birds of Aulavik National Park, Banks Island, Northwest Territories (englisch; Website des United Nations Environment Programme; nicht als Quelle verarbeitet)

72.848888888889-122.108888888897Koordinaten: 72° 51′ N, 122° 7′ W


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