Barasingha
Barasingha
Barasingha (Rucervus duvaucelii)

Barasingha (Rucervus duvaucelii)

Systematik
Ordnung: Paarhufer (Artiodactyla)
Unterordnung: Wiederkäuer (Ruminantia)
Familie: Hirsche (Cervidae)
Unterfamilie: Echte Hirsche (Cervinae)
Gattung: Rucervus
Art: Barasingha
Wissenschaftlicher Name
Rucervus duvaucelii
Cuvier, 1823

Der Barasingha oder Zackenhirsch (Rucervus duvaucelii oder Cervus duvaucelii) ist eine in Indien lebende Säugetierart aus der Familie der Hirsche (Cervidae). Er wird manchmal auch als „Sumpfhirsch“ bezeichnet - dieser Name sollte allerdings dem südamerikanischen Sumpfhirsch vorbehalten sein, der mit dem Barasingha nicht verwandt ist. Der wissenschaftliche Name der Art ehrt den französischen Naturforscher Alfred Duvaucel. Die Bezeichnung Barasingha, ein Wort aus dem Hindi, das „zwölf Hörner“ bedeutet, verweist auf das stark vereckte Geweih, das häufig zwölf und mehr Enden aufweist. Bei den Barasinghas kommen jedoch auch Vierzehnender vor.[1]

Inhaltsverzeichnis

Merkmale

Barasinghas sind schlanke Hirsche mit einer Kopf-Rumpflänge von rund 180 Zentimetern, einer Schulterhöhe von 120 Zentimetern und einem Gewicht von 170 bis 180 Kilogramm. Sie sind meistens einfarbig braun gefärbt, wobei sich nur die weiße Unterseite des Schwanzes kontrastreich abhebt. Männchen sind dunkler als Weibchen. Manche Populationen tragen blasse Flecken auf dem Fell; dies sind jedoch Ausnahmen. Die Hufe dieser Hirsche sind in Anpassung an sumpfigen Boden verbreitert, um das Einsinken des Tiers zu verhindern.

Das Sommerhaarkleid der Barashinghas ist ein leuchtendes Rotbraun. Die Körperseite und die Bauchhaare sind etwas heller. Die Kehle, das Kinn, die Laufinnenseite und die Schwanzunterseite ist weiß. Die Körperseiten sind weiß gefleckt. Im Sommerkleid sind diese Flecken gut sichtbar, im dunkelgrauen Winterkleid dagegen nur sehr undeutlich. Ausgewachsene männliche Tiere der Barasinghas haben im Winterkleid dunkle, lange Halshaare.[2]

Junge männliche Barasinghas weisen bereits vor dem sechsten Lebensmonat Rosenstöcke – das sind verlängerte Stirnbeinfortsätze – auf. Mit anderthalb Jahren tragen sie zwei, in der Regel noch nicht vereckte Geweihstangen. Ihr nächstes Geweih weist bereits mehrere Geweihenden auf. Die langsten bisher gemessenen Geweihstangen eines Barasinghas maßen 1,04 Meter. Die Geweihe älterer Männchen ist stark vereckt und kann bis zu vierzehn Enden aufweisen. Im Zentralgebiet von Indien werden Barasinghas ihres Geweihe gewöhnlich im Mai und Juni ab, im Norden Indiens und in Nepal werden sie dagegen im März abgeworfen. Männliche Tiere beginnen unmittelbar danach ein Geweih zu schieben.

Barasinghas sind ausgezeichnete Schwimmer; ihre großen Hufe verhindern, dass sie im Schlamm einsinken. Flüchtende Barasinghas erreichen eine Geschwindigkeit von 56 km/h. Flüchtende Barasinghas zeigen auch Prellsprünge, wie sie typischerweise bei Antilopen vorkommen, sie sind allerdings auch bei Damhirschen zu beobachten. Barasinghas zeigen allerdings nicht mehr als zehn bis zwölf Prellsprünge hintereinander, weil dies eine sehr kraftanstrengende Form der Fortbewegung ist.[3]

Lautäußerungen

Wie für Hirscharten typisch, die überwiegend in offener Landschaft leben, ist der Barashinga sher ruffreudig. Der Schrecklaut des Barasinghas ist ein hohes Bellenn, dass sie äußern, sobald sie eine Gefahr entdecken. Andere Barasinghas reagieren darauf gleichfalls mit Bellen und diese Lautäußerungen sind von einem beunruhigten Rudel häufig über zwanzig Minuten zu vernehmen.[4]

Während der Brunft geben die Hirsche eine Reihe dunkler, melodischer Rufe von sich mit denen sie die Weibchen auf sich aufmerksam machen und andere Männchen herausfodern. Die Weibchen rufen nach ihren Kälbern mit einem hohen, kläffenden Laut. Die Kälber antworten darauf mit einem hohen MAAA.[5]

Verbreitung und Lebensraum

Historisches Verbreitungsgebiet des Barasingha (gelb) und die Reliktpopulationen der heutigen Unterarten: duvaucelii: rot; branderi: grün; ranjitsinhi: blau

Beheimatet ist der Barasingha in der Nordhälfte Indiens und in Teilen Nepals. Er war einst in allen Überschwemmungsebenen der großen Flusssysteme vom Indus bis Assam verbreitet, inzwischen ist sein Verbreitungsgebiet jedoch stark geschrumpft (siehe Unterarten). Zwei der drei Unterarten sind Sumpf- und Marschlandbewohner, der Hochland-Barasingha bevorzugt jedoch lichte Wälder und trockene Wiesen. Grundsätzlich halten sich Barasinghas in der Nähe von Feuchtgebieten auf. Sie gehen ins Wasser, um sich abzukühlen und Fressfeinden zu entgehen.

Lebensweise

Barasinghas äsen fast ausschließlich Gräser. Sie suchen Wald bevorzugt während der heißesten Tageszeit auf, um dort Schatten zu suchen.

Als eine Art, die überwiegend im offenen Gelände vorkommt, bilden Barasinghas große Herden. Heute bestehen diese aus fünfzehn bis zwanzig Tieren, konnten früher aber mehrere hundert Individuen umfassen. Für sozial lebende Hirsche ist es ungewöhnlich, dass die Männchen sich nicht an der Peripherie der Rudel aufhalten. Männchen haben eine klare Rangordnung, und dominante Männchen haben das Vorrecht auf eine Paarung mit den Weibchen der Herde. Um dieses Vorrecht kommt es zwischen den Männchen zu Kämpfen, grundsätzlich sind die Männchen der Barasinghas aber weniger aggressive Tiere als sich dies bei anderen Herdentieren beobachten lässt.[6]

Diese Hirsche können sowohl tag- als auch nachtaktiv sein. Ihre Nahrung besteht vorwiegend aus Gräsern, daneben nehmen sie auch Blätter zu sich.

Fortpflanzung

Die Paarungszeit erstreckt sich von September bis April, der Höhepunkt liegt jedoch für das Landesinnere Indiens in den Monaten Dezember und Jänner. Im Norden Indiens sowie in Nepal fällt der Höhepunkt der Brunft auf den Monat November.[7] Während der Brunft forkeln männliche Barasinghas häufig den Boden und reißen diesen mit ihren Geweihen auf. Sie scharren flache Brunftkuhlen, in die sie urinieren. Sie suhlen sich anschließend darin. Männchen der Barasinghas reiben ihre Voraugendürsen häufig auch an höheren Pflanzen und interlassen so dort ihre Duftmarken. Dominante Barasinghas heben häufig ihre Schnauze hoch an, dabei ist ihr Hals so weit wie möglich nach oben gereckt. Sie demonstrieren so ihren weißen Kehlfleck. Je höher der Kopf getragen wird, desto dominanter ist ein Männchen innerhalb eines Rudels.[8] Direkte Kämpfe mit Konkurrenten sind selten. Auf dem Höhepunkt der Brunft versuchen die adulten Mänchen ein Harem um sich zu versammeln. Ist eines der Weibchen empfängnisbereit, hält sich das Männchen bis zu ihrer erfolgreichen Begattung in ihrer Nähe auf. Andere Männchen werden in der Nähe des Harems geduldet, lediglich das weibliche Tier, das im Östrus ist, wird von dem Männchen von anderen ferngehalten. Die Männchen wenden daher während der Brunftzeit weniger Energie auf als Hirscharten, die aggressiver auf andere Männchen reagieren und verlieren entsprechend weniger Gewicht.[9]

Nach einer 240- bis 250-tägigen Tragzeit bringt das Weibchen meist ein einzelnes Jungtier zur Welt. Die Setzzeit ist nicht synchronisiert, weil die Weibchen zu unterschiedlichen Zeiten empfängnisbereit sind. Jungtiere wiegen nach der Geburt zwischen 9 und 11 Kilogramm und haben ein stark geflecktes Haarkleid. Jungtiere verhaaren in den ersten Lebenstagen regungslos in der Deckung, das Weibchen kommt nur zum Säugen zu ihm. Sie hält sich jedoch in der Nähe des Jungtiers auf. Nach zwei bis drei Wochen ist das Jungtier in der Lage, dem Muttertier zu folgen. Sie schließt sich dann mit ihrem Nachwuchs wieder dem Rudel an.[10] Das Jungtier wird nach sechs bis acht Monaten entwöhnt und sind mit 16 Lebensmonaten geschlechtsreif.

Fressfeinde, Krankheiten und Lebenserwartung

Der Tiger ist der wichtigste Fressfeind des Barasinghas. Beide Arten präferieren den gleichen Lebensraum, so dass Begegnungen zwischen diesen beiden Arten durchaus noch häufig sind. Pythons fressen auch Kälber, wenn sich ihnen dafür die Gelegenheit bildet.

Die größte Bedrohung für Barasinghas geht nach Ansicht von Leonard Lee Rue von der Brucellose aus, vor allem die des Rindertypus überträgt sich auf diese Hirschart. Es sind in der Vergangenheit bereits ganze Rudel daran verendet. In anderem Fall wurden Barasinghas durch diese Krankheit so geschwächt, dass zusätzliche andere Stressfaktkoren zu einer hohen Sterblichkeitsrate führte.[11]

In menschlicher Obhut gehaltene Barasinghas erreichten ein Lebensalter von bis zu 23 Jahren.

Bedrohung

Das einstige Verbreitungsgebiet ist durch Bejagung und Zerstörung des Lebensraums stark reduziert worden. Die Art insgesamt wird von der IUCN als gefährdet (vulnerable) eingestuft.

Unterarten

Weibliche Tiefland-Barasinghas (R. d. duvaucelii) im Whipsnade Zoo
Ruhende Männchen des Hochland-Barasingha (R. d. branderi) mit noch Bast überzogenen Geweihen im Kanha-Nationalpark

Man unterscheidet für gewöhnlich drei Unterarten des Barasingha:

  • Der Tiefland-Barasingha (Rucervus duvaucelii duvaucelii) war früher zu Tausenden in den Ebenen von Ganges und Brahmaputra beheimatet. Die Bestände in Indien und Nepal sind allerdings inzwischen so weit zurückgegangen, dass die IUCN die Unterart als gefährdet einstuft. Größere Bestände gibt es noch im Dudhwa-Nationalpark. In Nepal kommt der Tiefland-Barasingha noch im Bardia-Nationalpark und im Suklaphanta Wildlife Reserve vor.[12]
  • Der Hochland-Barasingha (Rucervus duvaucelii branderi) aus Madhya Pradesh lebt abweichend von den anderen Unterarten in Waldgebieten mit festem Untergrund. Nachdem die Population in den 1970er-Jahren auf unter hundert Tiere gefallen war, wurde durch Schutzmaßnahmen im Kanha-Nationalpark der Bestand wieder auf 400 Tiere vergrößert. Die Unterart gilt als stark gefährdet.
  • Der Assam-Barasingha (Rucervus duvaucelii ranjitsinhi) wird von der IUCN als vom Aussterben bedroht eingestuft. Wenige hundert Tiere leben ausschließlich im Kaziranga-Nationalpark und im Manas-Tigerreservat in Assam.

Der ausgestorbene Schomburgk-Hirsch wird manchmal als vierte Unterart des Barasingha angesehen, meistens aber als eigene Art.

Literatur

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, 1999 ISBN 0801857899
  • Don E. Wilson, DeeAnn M. Reeder (Hrsg.): Mammal Species of the World. 3. Ausgabe. The Johns Hopkins University Press, Baltimore 2005, ISBN 0-8018-8221-4.
  • Leonard Lee Rue III: The Encyclopedia of Deer. Voyageur Press, Stillwater 2003, ISBN 0-89658-590-5
  • Tej Kumar Shrestha: Wildlife of Nepal – A Study of Renewable Resources of Nepal Himalayas. Tribhuvan University, Kathmandu 2003, ISBN 99933-59-02-5

Weblinks

Einzelbelege

  1. Rue, S. 51
  2. Rue, S. 51.
  3. Rue, S. 52.
  4. Rue, S. 52
  5. Rue, S. 53
  6. Rue, S. 52
  7. Rue, S. 53
  8. Rue, S. 53
  9. Rue, S. 53
  10. Rue, S. 53
  11. Rue, S. 53
  12. Shrestha, S. 205

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