Barbara Maria Szasz
Florence Baker

Lady Florence Baker (* 1841 in Transsylvanien; † 1916 in Devon, England) war die zweite Frau von Sir Samuel White Baker und begleitete diesen bei seinen Forschungsreisen in Afrika. Gemeinsam erforschten sie als erste Europäer den Albertsee und erhebliche Teile des Oberlaufs des Weißen Nils. Sie war die erste und im 19. Jahrhundert einzige europäische Frau, die an Expeditionen zu den Nilquellen teilnahm.

Inhaltsverzeichnis

Lebenslauf

1841 (nach anderen, weniger gut bestätigten Quellen 1845) wurde sie unter dem ungarischen Namen Barbara Maria Szasz (dt.: Maria Freiin von Sass) im zu Österreich-Ungarn gehörenden Transsylvanien, dem heutigen Siebenbürgen in Rumänien, als Tochter einer deutschstämmigen Adelsfamilie geboren. Ihre Eltern wurden beide während der Revolution 1848 auf dem Familiensitz in Transsylvanien ermordet. Sie wuchs dann in einem osmanischen Harem auf. 1859 sollte sie als Sklavin auf dem Sklavenmarkt von Viddin (im heutigen Bulgarien) verkauft werden. Sie wurde dort von dem zufällig anwesenden Samuel White Baker gekauft und wurde zunächst seine Begleiterin, dann seine Lebensgefährtin und 1865 seine Ehefrau.

Reisen nach Afrika

1861 brach sie mit ihrem Mann auf eine Expedition zur Erforschung der Quellen des Nils auf. Dabei entdeckten und erforschten sie den Albertsee, kamen als erste Europäer an die Murchison Falls und bereisten bislang unbekannte Gebiete am Oberlauf des Nils.

1869 nahm sie an der Seite ihres Mannes an einer weiteren Expedition im Auftrage des Khediven teil und blieb mit ihm bis 1873 im Sudan, wo dieser die Funktion eines Gouverneurs von Äquatoria übernommen hatte.

Leben in Großbritannien

Aufgrund ihrer im Dunkeln liegenden Herkunft und der Tatsache, dass sie über sechs Jahre unverheiratet mit ihrem späteren Mann zusammengelebt hatte, weigerte sich Königin Victoria, sie zu empfangen. Während ihr Mann geehrt wurde, blieb sie von offiziellen Einladungen ausgeschlossen. Nach dem Tod Samuels zog sie sich ganz in das Privatleben zurück.

Sonstiges

Die für das viktorianische Zeitalter außerordentlich ungewöhnliche Lebens- und Liebes-Beziehung des Ehepaars Baker gab in der zeitgenössischen Presse zu zahlreichen Spekulationen und Berichten Anlass. Zwar wurde Florence Baker von den Suffragetten als Beispiel für die Leistungsfähigkeit von Frauen instrumentalisiert, sie selbst hat dies jedoch weder gewünscht noch gefördert.

Literatur

  • Baker, Florence u. Baker, Anne: Morning star. Florence Baker's diary of the expedition to put down the slave trade on the Nile 1870-73. London, William Kimber, 1972
  • Shipman, Pat: Mit dem Herzen einer Löwin, Mailik, 2005, ISBN 3-89029-247-X

Weblinks


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