Barbara Schulthess
Barbara Schulthess. Stich von R. Lehmann nach einem Gemälde von J. H. W. Tischbein, 1781
Der Schönenhof, das zweigieblige Gebäude in der Mitte, auf einem Stich von David Herrliberger

Barbara Schulthess, geb. Wolf (* 5. Oktober 1745 in Zürich; † 12. April 1818 ebenda) war eine Freundin von Johann Wolfgang von Goethe und Johann Caspar Lavater. Schulthess wurde von Zeitgenossen Bäbe genannt. Sie galt als Mittelpunkt des schöngeistigen Zürich im späten 18. Jahrhundert.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Schulthess wurde als Tochter eines wohlhabenden Seidenfabrikanten in Zürich geboren. Im Jahr 1763 heiratete sie den Seidenfabrikanten und Hauptmann David Schulthess, mit dem sie vier Kinder bekam. David Schulthess verstarb 1778, sodass Barbara die Kinder allein aufziehen musste.

Bereits 1772 hatte sich das Ehepaar den Schönenhof in der Zürcher Vorstadt gekauft. Er entwickelte sich in den folgenden Jahren zu einem Anlaufpunkt für die Zürcher Gesellschaft. Vor allem durch ihren Freund Johann Caspar Lavater kam Schulthess in Kontakt mit nahezu allen Geistesgrössen Zürichs bzw. Gelehrten, die in Zürich zu Besuch waren. Es fanden häufig Konzerte statt und das Haus diente ebenso als Atelier für Maler. Schulthess war auch eine Vermittlerin von Literatur, liess ihre Abschriften von aktuellen Werken kursieren und organisierte als Salonnière Abende, in denen man sich die neuesten Erscheinungen auf dem Schweizer Buchmarkt vorlas und auch selbst dichtete.

Schulthess' Kinder verstarben jung. Um 1800 lebte nur noch die jüngste Tochter, mit deren Familie sie bis zu ihrem Tod 1818 in ihrem Geburtshaus, dem sogenannten „Neuhaus“, Oberdorfstrasse 5, lebte. Der Schönenhof wurde 1935 abgerissen.

Barbara Schulthess und Johann Wolfgang von Goethe

Johann Wolfgang von Goethe; Gemälde von G. O. May, 1779

Johann Wolfgang von Goethe lernte Schulthess auf seiner ersten Reise in die Schweiz 1775 kennen. Die Bekanntschaft hatte Johann Caspar Lavater vermittelt. Im Schönenhof waren Goethe und auch Philipp Christoph Kayser als Klavierlehrer für ihre Kinder tätig. In den folgenden Jahren entwickelte sich ein reger Briefwechsel zwischen Johann Wolfgang von Goethe und Schulthess. Im Jahr 1779 besuchte er die inzwischen verwitwete Bäbe im Zuge seiner zweiten Reise in die Schweiz erneut. Hier entstand u. a. das Gedicht Gesang der Geister über den Wassern, das Goethe seiner Freundin widmete und dessen Originalmanuskript sich 1902 in ihrem Nachlass fand. In Konstanz trafen beide 1788 erneut zusammen, jedoch kühlte die Freundschaft in den nächsten Jahren langsam ab, was auch an Goethes zunehmend kritischer Haltung gegenüber Schulthess' langjährigem Freund Lavater lag. Einen letzten Besuch stattete ihr Goethe 1797 in Zürich ab.

Schulthess verbrannte den gemeinsamen Briefwechsel mit Goethe kurz vor ihrem Tod und auch Goethe vernichtete die bis 1792 geschriebenen Briefe seiner Freundin.

Literaturhistorische Bedeutung

Goethe sandte Schulthess ab 1779 zahlreiche Manuskripte seiner neuesten Werke zu, wie z. B. die Entwürfe von Iphigenie auf Tauris, Torquato Tasso oder Hermann und Dorothea, die Schulthess zusammen mit ihrer ältesten Tochter Anna Barbara abschrieb und auch in der Geselligkeit des Schönenhofs vorlas. Im Jahr 1909 fand Schulthess’ Ururenkel Gustav Billeter in ihrem Nachlass Buch I–VI der von Goethe vernichteten Urfassung des Wilhelm Meister. Es handelte sich dabei um eine Abschrift des Originals von Schulthess und ihrer ältesten Tochter und gilt als einzige erhaltene Version des Ur-Meisters. Sie erschien erstmals 1911 unter dem Titel Wilhelm Meisters theatralische Sendung bei Rascher & Cie.

Literatur

  • Bernhard Suphan: Goethe und Barbara Schulthess. Rütten & Loening, Frankfurt am Main 1892
  • Gustav von Schulthess-Rechberg: Frau Barbara Schulthess zum Schönenhof, die Freundin Lavaters und Göthes. Berichthaus, Zürich 1903
  • Friedrich Zollinger: Goethe in Zürich. Atlantis, Zürich 1932
  • Ute Kröger: „Zürich, du mein blaues Wunder“. Literarische Streifzüge durch eine europäische Kulturstadt. Limmat, Zürich 2004, ISBN 3-85791-447-5

Weblinks


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