Baron Grade

Lew Grade, Baron Grade (eigentlich: Louis Winogradsky; * 25. Dezember 1906 in Tokmak, Oblast Saporischschja, Ukraine; † 13. Dezember 1998 in London, England) war ein britischer Filmproduzent ukrainischer Herkunft.

Biografie

Louis Winogradsky wurde als ältester von drei Söhnen des jüdischen Ehepaares Olga und Isaac Winogradsky in der Ukraine, dem ehemaligen Russischen Reich, geboren. Während sein Bruder Bernard 1909 († 1994) in der Ukraine geboren wurde, kam sein jüngster Bruder Leslie in England zur Welt. Dahin emigrierte die Familie 1912, wo Isaac im East End von London die Leitung eines Kinos übernahm. Die Familie bekam die Britische Staatsbürgerschaft.

Mit 15 Jahren begann er als Angestellter in einer Schneiderei zu arbeiten; dennoch war Theater und Film seine wahre Leidenschaft. Winogradsky nahm 1926 bei einem Charleston-Wettbewerb in der Royal Albert Hall teil und gewann den Wettbewerb. Nun nahm er sein Pseudonym Lew Grade an, und begann seinen Weg im Showbusiness als professioneller Tänzer.

Grade, sein Bruder Leslie (* 1916; † 1979) und ihr Partner Joe Collins (Vater der Schauspielerin Joan Collins) gründeten 1933 eine Agentur, die zur größten von England werden sollte. Stars wie Ralph Richardson und Laurence Olivier wurden durch sie gefördert. Grades zweiter Bruder, Bernard, machte auch seinen Weg und wurde Chef der EMI Group.

Lew Grade gründete seine eigene Filmproduktionsgesellschaft, ITC Entertainment, die 1962 mit AP Films fusionierte. ITC produzierte in den 1960er und 1970er Jahren eine Reihe erfolgreicher Fernsehserien wie Department S, Der Mann mit dem Koffer, Die Thunderbirds und UFO. Mit der Fernsehserie The Persuaders! (Die Zwei) gelang es Grade, den amerikanischen Superstar Tony Curtis für eine der beiden Hauptrollen in dieser Produktion zu gewinnen - das erste und bis heute einzige Mal, dass ein Filmstar dieser Größenordnung eine Rolle in einer englischen Fernsehproduktion übernahm. Auch verhalf Grade Jim Henson und dessen Muppet Show in England zu größerer Bekanntheit

Grade war die treibende Kraft hinter dem Privatsender ATV, die er in direkter Konkurrenz zur BBC wissen wollte. ATV, bedacht auf qualitativ niveauvolle Unterhaltung, gab 1977 Grades ITC Entertainment und seinem Ausführenden Produzenten Vincenzo Labella den Auftrag zu Jesus von Nazareth, der Film, den Grade am bekanntesten machte, da er auch am US-Markt Erfolge verbuchen konnte. Auf der anderen Seite entpuppte sich der 1980 produzierte Spielfilm Hebt die Titanic nach einer Romanvorlage des US-amerikanischen Schriftstellers Clive Cussler als Grades größter Flop.

Bereits 1969 war Grade zum Ritter geschlagen und 1976 zum Life Peer als Baron Grade of Elstree im County of Hertfordshire ernannt worden.

Privat war Grade ab 1942 bis zu seinem Ableben mit Kathleen Moody verheiratet; die beiden adoptierten einen Sohn, Paul.

Sir Lew Grade verstarb im Alter von 91 Jahren an Herzversagen.

Filmografie (Auszug)

Weblinks


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