Baron Porritt

Arthur Espie Porritt, Baron Porritt, GCMG, GCVO, CBE (* 10. August 1900 in Wanganui; † 1. Januar 1994 in London) war ein neuseeländischer Arzt, Politiker und Leichtathlet. Er gewann bei den Olympischen Sommerspielen 1924 eine Bronzemedaille im 100-Meter-Lauf und war von 1967 bis 1972 Generalgouverneur von Neuseeland.

Porritts Mutter starb 1914 und sein Vater ging bald darauf nach Europa, um im Ersten Weltkrieg zu kämpfen. Porritt begann 1920 an der Universität von Otago ein Medizinstudium. 1923 erhielt er ein Rhodes-Stipendium und setzte sein Studium von 1924 bis 1926 am Magdalen College der Universität Oxford fort.

Der begabte Leichtathlet vertrat Neuseeland an den Olympischen Sommerspielen 1924 in Paris. Dort gewann er im 100-Meter-Lauf die Bronzemedaille. Über 200 Meter gewann er zwar zwei Vorläufe, schied jedoch mit einem fünften Platz im Halbfinale aus. Das 100-Meter-Rennen war die Schlüsselszene des 1981 gedrehten Films „Die Stunde des Siegers“. Wegen Porritts Bescheidenheit wurde im Film der Gewinner der Bronzemedaille durch den fiktiven Charakter „Tom Watson“ ersetzt. Porritt reiste zu den Olympischen Sommerspielen 1928 in Amsterdam an, konnte aber beim 100-Meter-Lauf wegen einer Verletzung nicht teilnehmen.

Nach seinem Rücktritt von der Leichtathletik war Porritt Teamchef der neuseeländischen Mannschaft bei den British Empire Games 1934 in London und Olympischen Sommerspielen 1936 in Berlin. Von 1934 bis 1967 war er Mitglied des Internationalen Olympischen Komitees. (IOC). Zudem war er von 1961 bis 1967 der erste Präsident der Medizinischen Kommission des IOC.

Ab 1926 arbeitete er als Chirurg am St Mary's Hospital in London und im selben Jahr wurde er Hausarzt des Herzogs von York, der später als Eduard VIII. zum britischen König gekrönt wurde. Von 1952 bis 1967 war er auch Hausarzt von Königin Elisabeth II. Er wurde 1950 zum Ritter geschlagen und erhielt 1963 den Titel eines Baronet. 1973 wurde er zu einem Life Peer als Baron Porritt, of Wanganui in Neuseeland und of Hampstead in Greater London erhoben.

Während des Zweiten Weltkriegs war er Brigadier im Royal Army Medical Corps. Er diente in Frankreich bis nach der Schlacht um Dünkirchen, danach in Ägypten; außerdem war er am D-Day in der Normandie beteiligt. 1960 wurde Porritt Präsident der British Medical Association (britischer Ärzteverband) und des Royal College of Surgeons (königliche Chirurgenschule). 1967 begab sich Porritt nach Neuseeland, wo er das Amt des Generalgouverneurs antrat. Er war der erste Generalgouverneur überhaupt, der in Neuseeland geboren worden war. Am Ende seiner Amtszeit im Jahr 1972 kehrte er wieder nach England zurück.

Am Neujahrstag 1994 starb er in London im Alter von 93 Jahren. Sein Sohn Jonathon Porritt ist ein bekannter Umweltschutzaktivist.



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