Baron Tebbit

Norman Beresford Tebbit, Baron Tebbit (* 29. März 1931 in Enfield), PC, ist ein britischer konservativer Politiker, ehemaliges Mitglied des Unterhauses und des britischen Kabinetts.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Tebbit war Journalist der Financial Times, bevor er vier Jahre in der Royal Air Force seinen Wehrdienst leistete. Danach trat er 1953 in die frühere internationale Luftfahrtgesellschaft BOAC als Pilot ein. 1970 wechselte er in die Politik und vertrat seitdem den Wahlkreis Chingford.

Parlamentsabgeordneter

Tebbit war ein enger Verbündeter von Margaret Thatcher. Er gehörte ihrem Kabinett als unter anderem als Arbeitsminister und Minister für Handel und Industrie (Oktober 1983 – September 1985) an. Von 1985 bis 1987 war er Parteivorsitzender der Conservative Party. Bei einem Sprengstoffattentat der IRA in Brighton 1984 wurde er verletzt und seine Frau Margaret dauerhaft behindert.

1975 wurden sechs Männer (die „Ferrybridge Six“) entlassen wegen der Einführung des closed shop und ihr Anspruch auf Arbeitslosengeld wurde ihnen verweigert. Der damalige Arbeitsminister Michael Foot sagte, das jeder, „der es ablehnt, unter den neuen Arbeitsbedingungen zu arbeiten, betrachtet wird, seine eigene Kündigung bewirkt zu haben“. Tebbit beschuldigte Foot daraufhin des puren Faschismus und stellte Foot als einen bitteren Gegner der Freiheit dar. In einer berühmten Entgegnung bezeichnete Foot daraufhin Tebbit als einen halb stubenreinen Iltis.

Mit dem legendären Bergarbeiterstreik 1984/85, bei dem die britischen Bergarbeiter ihrem Gewerkschaftsboss Arthur Scargill mehr als ein Jahr vergeblich gegen Zechenschließungen streikten, leitete die Wende in der Auseinandersetzung zwischen dem Kabinett Thatcher und den britischen Gewerkschaften ein. Tebbit brach in seiner Amtszeit als Arbeitsminister im Kabinett Thatcher daraufhin mit der Tradition des closed shop, der Gewerkschaftzwangsmitgliedschaft in bestimmten Betrieben, verbot flying pickets, fliegende Posten, die Betriebe behindern konnten, ohne Betriebsangehörige zu sein, verfügte, dass die Gewerkschaftsmitglieder über Streiks abstimmen und nicht mehr die Gewerkschaftsbosse entscheiden. Streiks dürfen fortan nur noch zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen und Bezahlung, nicht mehr aus allgemeinpolitischen Gründen bei Androhung von empfindlichen Bußgeldern geführt werden.

Nach den städtischen Unruhen in Handsworth und Brixton im Sommer 1981 antwortete Tebbit auf die Annahme, die Unruhen beruhten auf der Arbeitslosigkeit: „Ich wuchs in den 1930er Jahren auf mit einem arbeitslosen Vater. Er beteiligte sich nicht an Unruhen. Er nahm sein Fahrrad, um nach Arbeit zu suchen und er suchte so lange, bis er eine fand.“ Daher rührt ursprünglich der Slogan „on yer bike“, der Tebbit zugeschrieben wurde.

Er wurde ebenfalls bekannt für den „Cricket test“, der auch als „Tebbit Test“ bekannt wurde, in dem er vorschlug, dass ethnische Minderheiten in Großbritannien nicht als wahre Briten betrachtet werden sollten, bis sie das englische Cricketteam gegen das Team ihres eigenen Herkunftslands unterstützten. Im August 2005, nach dem Bombenanschlag vom 7. Juli 2005 in London, der von drei jungen Männern pakistanischer und einem Mann jamaicanischer Herkunft ausgeführt wurde, verlangte Tebbit die Rehabilitierung seines Standpunkts.

Während seines Vorsitzes der Conservative Party führte Tebbit 1986 die Kampagne des rechten Flügels gegen eine Sendung der BBC gegen das amerikanische Bombardement von Tripolis an.

Erhebung in den Adelsstand

Tebbit entschied sich 1992, bei den Parlamentswahlen nicht als Spitzenkandidat seiner Partei anzutreten, um seiner behinderten Frau mehr Zeit zu widmen. Nach den Wahlen wurde er im selben Jahr zu einem Life Peer als Baron Tebbit, of Chingford im London Borough of Waltham Forest erhoben und gehört seitdem dem House of Lords an. Sein früherer Wahlkreis Chingford wurde mit dem von Woodford Green durch Änderungen der Wahlkreisgrenzen zusammengelegt und von seinem Nachfolger und Protégé Iain Duncan Smith für die Conservative Party gehalten.

Tebbit ist noch immer eine hocheinflussreiche Figur in der Conservative Party und Vizepräsident der konservativen Way Forward Gruppe. Er bleibt ein extremer Euroskeptiker und seine während seiner Karriere erklärten Ansichten zu Rassen und Immigration brachten ihm sowohl Unterstützung wie Schande ein – sein Spitzname als Parlamentskandidat war „Chingford Skinhead“.

Er provozierte 2004 erneut heftige Reaktionen mit seinem ausgesprochenen Widerstand gegen die Gesetzesvorhaben der britischen Regierung zur gesetzlichen Anerkennung von gleichgeschlechtlichen Partnerschaften.

Zitate

  • Ich glaube nicht, dass er ein Lügner ist, sondern bloß ein Fantast. Er sagt, was er mag und dann glaubt er dran.“ (über Tony Blair am 1. Mai 2005)

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