Baron van Swieten
Gottfried van Swieten
Gottfried van Swieten

Gottfried Freiherr van Swieten (* 29. Oktober 1733 in Leiden; † 29. März 1803 in Wien) war ein niederländischer Diplomat in österreichischen Diensten, der als Förderer mehrerer Komponisten klassischer Musik bekannt ist, darunter Joseph Haydn, Wolfgang Amadeus Mozart und Ludwig van Beethoven.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Van Swieten war von Geburt Niederländer und verbrachte einen großen Teil seiner Kindheit in Holland. Sein Vater Gerard van Swieten war Arzt, der ein hohes Ansehen für das Anheben der Standards in medizinischer Forschung und Lehre erwarb. 1745 wurde er Leibarzt der Kaiserin Maria Theresia und zog mit seiner Familie nach Wien. Sein Sohn wurde hier an einer Eliteschule der Jesuiten für den Staatsdienst erzogen und arbeitete (nach einem kurzen Einsatz im öffentlichen Dienst) in zwei Berufen: Als Diplomat für Österreich war er von 1755 bis 1757 in Brüssel, von 1760 bis 1763 in Paris, von 1763 bis 1764 in Warschau und schließlich als Botschafter von 1770 bis 1777 in Berlin. Nach seiner Rückkehr nach Wien arbeitete er bis zum Ende seines Lebens als Präfekt der Kaiserlichen Hofbibliothek. Zudem war er bis Anfang Dezember 1791 "Präses der Studien- und Bücherzensur-Hofkommission", mithin Leitender Staatsbeamter.

Van Swieten hatte ein starkes Interesse an Musik, er komponierte selbst eine Reihe von Opern und Sinfonien, die allerdings nicht von großer Qualität sind und heutzutage nur noch selten aufgeführt werden. Joseph Haydn fand seine Sinfonien "so steif wie ihn selbst". Swieten gehört in den Kreis der Aufklärung; hierher gehört auch seine Mitwirkung an der Schließung von fast 1000 österreichischen Klöstern durch Joseph II.

Sein Einfluss auf klassische Komponisten

Mozart

Van Swieten machte Mozart mit den Arbeiten von Johann Sebastian Bach und Georg Friedrich Händel bekannt, als er (um 1782/83) die Manuskripte, die er während seines langen Aufenthalts in Berlin gesammelt hatte, bei den regulären Sonntagskonzerten im großen Prunksaal der Wiener Hofbibliothek zur öffentlichen Aufführung zur Verfügung stellte. Mozart, Haydn und Vanhal wirkten bei den Konzerten aktiv mit. Die Begegnung mit den Kompositionen der größten Komponisten des Barock machte einen tiefen Eindruck auf Mozart und hatte großen Einfluss auf seine späteren Kompositionen. Van Swieten gilt als Mozarts Mäzen.

In den späteren 1780er Jahren organisierte van Swieten die Gesellschaft der Associierten, eine Versammlung musikinteressierter Adliger. Dank finanzieller Unterstützung dieser Gruppe war van Swieten in der Lage, das Interesse an Barockmusik, das er mit Mozart teilte, weiter zu verfolgen. Die Gesellschaft beauftragte Mozart mit der Überarbeitung von vier Händel-Kompositionen zur Aufführung im zeitgenössischen Geschmack. Von diesen ist Mozarts Bearbeitung von Händels Oratorium Der Messias, die neue Passagen für Flöten, Klarinetten, Fagotte, Hörner und Posaunen sowie weitere für die Kesselpauken enthält, am bekanntesten. Mozarts Bearbeitung wurde unter der Schirmherrschaft der Gesellschaft 1789 aufgeführt.

Als Mozart 1791 starb, eilte van Swieten noch in der Todesnacht ins Trauerhaus, um ein Begräbnis 3. Klasse anzuordnen, dessen Kosten freilich die Witwe zu tragen hatte. Danach allerdings organisierte er die Uraufführung des Mozart-Requiems im Wiener Jahn-Saal als Benefizkonzert für Constanze Mozart und ihre Kinder.

Haydn

Van Swieten war Haydns enger Mitarbeiter bei zwei Oratorien: Die Schöpfung (1798) und Die Jahreszeiten (1801). Er traf selbst die Auswahl und fertigte die Übersetzung des Quellenmaterials (von John Milton beziehungsweise James Thomson) aus dem Englischen ins Deutsche an, und besorgte (oft ziemlich linkische) Rückübersetzungen ins Englische, um den Text dem Rhythmus von Haydns Musik anzupassen (beide Oratorien wurden anfangs zweisprachig veröffentlicht).

Er machte darüber hinaus Haydn Vorschläge, wie verschiedene Passagen des Librettos musikalisch gesetzt werden sollten. Ein Beispiel ist die bewegende Episode in der Schöpfung, in der Gott den neu erschaffenen Tieren aufträgt, fruchtbar zu sein und sich zu vermehren. Van Swietens Umschreibung der Genesis (1. Buch Mose) ist:

 Seid fruchtbar alle,
 Mehret euch!  
 Bewohner der Luft, vermehret euch, und singt auf jedem Aste!
 Mehret euch, ihr Flutenbewohner
 Und füllet jede Tiefe!
 Seid fruchtbar, wachset, und mehret euch!
 Erfreuet euch in eurem Gott!
 Be fruitful all 
 And multiply.
 Dwellers of the air, multiply and sing on every branch.
 Multiply, ye dwellers of the tides,
 And fill every deep.
 Be fruitful, grow, multiply,
 And rejoice in your God!

Haydns Musik rührt von einem Vorschlag van Swietens her, dass die Worte von einem Basssolisten zu einer schmucklosen Basslinie gesungen werden sollten. Wie üblich, folgte er dem Vorschlag jedoch nur teilweise, und fügte nach einigem Nachdenken zu der Basslinie eine reiche Schicht vierstimmiger Harmonien für Celli und Violen hinzu – entscheidend für das endgültige Ergebnis.

Die Premieren von Die Schöpfung und Die Jahreszeiten fanden ebenfalls unter der Schirmherrschaft der Gesellschaft der Associierten statt, die auch finanzielle Garantien abgab, die Haydn für seine langfristigen Projekte benötigte.

Beethoven

Van Swieten war einer der Wiener Aristokraten, deren finanzielle Unterstützung die frühe Karriere Beethovens möglich machte. Es ist allerdings denkbar, dass van Swietens Förderung des jungen Talents auch damit zu tun hatte, dass Beethoven zu Beginn seiner Karriere oft die Präludien und Fugen aus Bachs Wohltemperiertem Klavier in den Wiener Salons aufführte, die er noch aus Bonn kannte.

Gottfried van Swieten gehörte 1795 zu den Subskribenten von Beethovens Klaviertrios op. 1. Er kaufte 3 Exemplare. Beethovens erste Symphonie ist van Swieten gewidmet.

Andere Verbindungen

In seiner Berliner Zeit unterstützte van Swieten Carl Philipp Emanuel Bach, bei dem er sechs Sinfonien bestellte. Eine von C. P. E. Bachs berühmtesten Kompositionen, der dritte Satz der Sonaten für Kenner und Liebhaber, ist van Swieten gewidmet. Nach Bachs Übersiedlung nach Hamburg besuchte van Swieten ihn auch dort nochmals.

Johann Nikolaus Forkel, der erste Bach-Biograph, widmete sein Buch ebenfalls van Swieten.

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