Barrett Browning
Elizabeth Barrett Browning
Grab auf dem Cimitero degli Inglesi in Florenz

Elizabeth Barrett Browning (Moulton) (* 6. März 1806 in Durham, England; † 29. Juni 1861 in Florenz) war eine englische Dichterin.

Die Tochter von Edward Moulton-Barrett und Mary Graham-Clarke begann in jungen Jahren Gedichte zu schreiben. Ihr Vater ließ sogar ein episches Gedicht über den Kampf von Marathon in kleiner Auflage drucken. Sie wurde zu Hause unterrichtet und lernte Französisch, Latein und Griechisch. Als Jugendliche wurde sie krank, die Ursache konnte nie geklärt werden. Sie wurde von ihrer Familie als Behinderte umsorgt.

Die Familie lebte von dem Geld, das ihre Zuckerplantagen auf Jamaika abwarfen. Als die Sklaverei dort abgeschafft wurde, musste die Familie zunächst nach Sidmouth ziehen, wo Elizabeth 1835 Prometheus Bound schrieb, und danach nach London. Dort ließ ihre Gesundheit weiter nach, was ihren Arbeitseifer aber nicht behinderte. Sie hat viele Gedichte veröffentlicht: Ihr erster Gedichtband, The Battle of Marathon: A Poem, wurde 1820 privat gedruckt (bei W. Lindsell). Sechs Jahre später erschien anonym die Sammlung An Essay on Mind and Other Poems. Elizabeth nahm regen Anteil am literarischen Leben der Metropole. 1838 erschien ihr Gedichtband The Seraphim and Other Poems (London: Saunders & Otley), der gute Kritiken erhielt. Elizabeths Gesundheitszustand verschlechterte sich: Zu einer Rückgratverletzung aus der Kindheit kam noch ein Lungenleiden hinzu. Elizabeth hielt sich zur Erholung längere Zeit in Torquay auf, zurückgezogen, aber produktiv wie zuvor.

Als ihr geliebter Bruder ertrank, begann sie jeglichen Kontakt mit Menschen zu meiden und widmete sich nur noch der Literatur und publizierte mehrere vielbeachtete Werke. Den Verlust ihres Bruders hat Elizabeth nie ganz verwunden (auf seinen Tod bezieht sich das Gedicht Grief). Soziale Probleme wie Kinderarbeit und Sklaverei kritisiert Elizabeth in ihren einflussreichen Gedichten The cry of the children (1843) und The runaway slave at Pilgrim's Point (1848). 1844 erschien Elizabeths hochgelobte zweibändige Sammlung Poems (London: Moxon), die Robert Brownings Aufmerksamkeit erregte. 1850 veröffentlichte sie eine überarbeitete Fassung, die auch die berühmten Liebesgedichte Sonnets from the Portuguese enthielt.

1845 dann traf sie Robert Browning, den sie später heiratete, obwohl ihr Vater strikt dagegen war. Das Paar zog heimlich nach Italien und sie produzierte dort mehrere Werke, auch politische über die Freiheitskämpfe in der Toskana. Nach einem kurzen Aufenthalt in Pisa lebte das Paar fortan im Casa Guidi in Florenz. 1849 kam der gemeinsame Sohn zur Welt. Auf den zahlreichen Reisen traf Elizabeth 1852 in Paris mit ihrem Idol George Sand zusammen, der sie Sonette gewidmet hatte. 1857 erschien ihr epischer Versroman Aurora Leigh (London: Chapman & Hall). Im Jahre 1850 erschien ihr vielleicht bekanntestes Werk, Sonnets from the Portuguese (Sonette aus dem Portugiesischen) mit Liebesgedichten. Besonders bekannt ist How do I love thee? Let me count the ways! … (Wie liebe ich dich? Lass mich zählen, auf wie viele Arten und Weisen ich dich liebe …). 1860 erschien ein gesammeltes Werk mit ihren Gedichten. Sie starb in Florenz in den Armen ihres Mannes und ist auf dem dortigen Cimitero degli Inglesi begraben.

Browning gilt als große Dichterin englischer Literatur des Viktorianischen Zeitalters. Ihre Werke sind zärtlich, filigran, aber gezeichnet von tiefgehenden Gedanken. Ihr eigenes Leiden zusammen mit ihren intellektuellen und moralischen Stärken hat sie zur Heldin der Leidenden gemacht.

Werke

  • The complete works of Elizabeth Barrett Browning. AMS Press, New York 1973, ISBN 0-404-08840-6
  • The works of Elizabeth Barrett Browning. Wordsworth, Ware 1994, ISBN 1-85326-424-5

Literatur

  • Warner Barnes, A Bibliography of Elizabeth Barrett Browning (Austin: University of Texas Press, 1967).
  • William S. Peterson, Robert and Elizabeth Barrett Browning: An Annotated Bibliography, 1951-1970 (New York: Browning Institute, 1974).
  • The Complete Works of Elizabeth Barrett Browning Ed. Charlotte Porter and Helen A. Clarke. 6 vols. (New York: Crowell, 1900).
  • Alethea Haytor, Mrs. Browning: A Poet's Work and Its Setting (London: Faber & Faber, 1962)
  • Simon Avery: Elizabeth Barrett Browning. Longman, London 2003, ISBN 0-582-40470-3
  • Margaret Forster: Elizabeth Barrett Browning. A biography. Vintage, London 2004, ISBN 0-09-976861-5
  • Margaret Forster: Die Dienerin. Roman. (Lady's maid; dt.) Fischer, Frankfurt 1995, ISBN 978-3-596-12292-9
  • Mary S. Pollock: Elizabeth Barett and Robert Browning. A creative partnership. Ashgate, Aldershot, Hampshire 2003, ISBN 0-7546-3328-4

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