Basilika von Valeria
Basilique de Valère
Basilique de Valère, im Hintergrund Sion
Links der Tourbillon, rechts der Valère, um 1900
Orgel der Valeria

Die Basilique de Valère oder Basilika von Valeria ist die Kirche auf dem südlichen der zwei Burghügel an der östlichen Altstadtgrenze von Sion (dt.: Sitten; Hauptstadt des Kantons Wallis in der Schweiz). Sie beherbergt eine der ältesten spielbaren Orgeln der Welt aus dem 15. Jahrhundert.

Bau und Geschichte

Das Schloss und die Basilika von Valeria, benannt zu Ehren von Valeriana, der Mutter des römischen Stadtpräfekten Titus Campanius Priscus Maximianus, der im Jahr 43 n. Chr. bezeugt ist, liegen auf einem der beiden Hügel, die die Stadt Sitten an der östlichen Altstadtseite überragen. Angelegt bereits in keltischer Zeit wurden Burg und Kirche erstmals 1049 urkundlich erwähnt. Die ältesten Teile der dreischiffigen, in vier Joche aufgeteilten Basilika mit Querschiff und zwei den Chor flankierenden Kapellen entstanden 1100 bis 1130 im hochromanischen Stil. Später hinzugefügt wurden der Turm über dem nördlichen Querhaus, die polygonalen Fenstergeschosse über der halbkreisförmigen Apsis sowie das Tonnengewölbe über den Pfeilern. Im 13. Jahrhundert erhielten Langhaus und Seitenschiffe nach dem Vorbild der Kathedrale von Lausanne ein Kreuzgurtengewölbe. Ebenfalls in dieser Zeit wurde der Lettner eingebaut, der den Chor vom Kirchenschiff trennt. Als Wallfahrtskirche "Unserer Lieben Frau von Valeria" angelegt bildet das Gnadenbild, eine gotische Marmorstatue der Madonna mit dem Jesuskind aus dem Beginn des 15. Jahrhunderts, zentrales Ausstattungsstück der Kirche. Sie steht heute hoch über dem Hochaltar. Bilder von Aposteln, Propheten und Landesheiligen schmücken die Chorwände.

Bedeutung

Die Basilika von Valeria war bis zur Ablösung durch die Kathedrale (Franzoseneinfall 1798) unten in der Stadt Bischofskirche des Bistums Sitten. Der Fürstbischof, der gleichzeitig geistlicher und weltlicher Herrscher war, residierte im Schloss Tourbillon auf dem benachbarten Hügel. Auf der Valeria war das Domkapitel untergebracht. Auch die Verehrung der Gottesmutter verlor im Lauf der Zeit an Bedeutung durch das grössere Gewicht der Bischofskirche Notre-Dame-du-Glarier. So wurde später mehr die hl. Katharina von Alexandrien, die zweite Patronin des Wallis verehrt. 1987 wurde die Kirche von Valeria von Papst Johannes Paul II. mit dem Ehrentitel "Basilica minor" ausgezeichnet. Die ehemaligen Räume des Domkapitels sind nun an den Kanton Wallis vermietet, der dort nach und nach das heute bereits bestehende Kantonale Historische Museum aufbaut.

Orgel

Hauptartikel: Orgel der Basilique de Valère

An der Westwand des Schiffs befindet sich eine Schwalbennestorgel, deren Anlage auf das 15. vielleicht auch das 14. Jahrhundert zurückgeht und somit neben den Instrumenten in Rysum, Kiedrich und Ostönnen zu den ältesten spielbaren Orgeln der Welt zählt. Sie wurde vermutlich 1435 erbaut und 1687 um vier Register erweitert. Im 19. Jahrhundert geriet sie in Vergessenheit. In den 50er Jahren des 20. Jahrhunderts wurde das Werk durch den Konservator Maurice Wenger nach und nach wieder zum Leben erweckt, nachdem allmählich die Besonderheit und der Wert des Instruments von der Fachwelt erkannt wurde. Seit 1969 erklingt sie jeden Sommer im Rahmen des internationalen Festival für alte Orgel (Festival de l'orgue ancien de Valère).

46.2337431327267.36452519893657Koordinaten: 46° 14′ 1,5″ N, 7° 21′ 52,3″ O; CH1903: (594282 / 120259)


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