Basin and Range
Ausdehnung der Basin and Range Province

Die Basin and Range Province ist eine sehr weiträumige geologische Provinz, die große Teile der südwestlichen Vereinigten Staaten und des nordwestlichen Mexikos umfasst. Bestimmendes geomorphologisches Element sind die Basin and Ranges (Becken und Höhenzüge), die eine Topographie parallel laufender Horste und Gräben darstellen.

Inhaltsverzeichnis

Ausdehnung

Die Basin and Range Provinz des zentralen Nevada. Walker Lake, Mono Lake und Sierra Nevada am rechten oberen Bildrand

Die Provinz reicht vom Colorado-Plateau aus westwärts bis hin zur Sierra Nevada und umschließt südwärts das nordöstliche Niederkalifornien. Sie erstreckt sich auf US-amerikanischer Seite über Teile der Bundesstaaten Arizona, Idaho, Kalifornien, New Mexico, Oregon, Texas, Utah und praktisch über ganz Nevada (nur ein kleiner Teil des nördlichen Elko County entwässert zum Snake River). Auf mexikanischer Seite weisen die Bundesstaaten Baja California, Chihuahua und Sonora ebenfalls typische Basin and Range-Topographie auf.

Die Längserstreckung beträgt insgesamt 3000 Kilometer, der südlichste Punkt der Provinz liegt unmittelbar nördlich von Mexico City, möglicherweise wurde selbst noch Oaxaca betroffen. Die maximale Breitenausdehnung erreicht 1000 Kilometer, die sich jedoch auf dem Breitengrad von Las Vegas auf nur noch 350 Kilometer reduzieren.

Die Sierra Madre Occidental teilt auf mexikanischer Seite die Basin and Range Provinz in zwei Hälften.

Als Großlandschaften zählen das aride Große Becken, die Chihuahua-Wüste und die Sonora-Wüste größtenteils zur Basin and Range Province.

Geologische Entwicklung

Schematische Darstellung einer Horst- und Grabenstruktur

Die Horst- und Grabentopographie der Basin and Range Province resultiert aus der Krustendehnung, die diesen Teil der Nordamerikanischen Platte nach Abklingen der Laramischen Gebirgsbildung erfasste. Parallele Höhenzüge wurden an Nord-Süd-streichenden Verwerfungen herausgehoben, gleichzeitig sackten Grabenzonen an denselben Störungen ein. Auf diese Weise entstand somit das abwechselnde Muster geradliniger Höhenrücken (ranges) und Beckenlandschaften (basins).

Bereits ab 36 Millionen Jahren BP (Oberes Eozän, Priabonium) begannen erste flachliegende Störungen mit dem Dehnungsprozess der tektonisch verdickten Kruste und es bildeten sich metamorphe Kernkomplexe (Aufwölbungen der metamorphen Unterkruste). Die eigentliche Krustendehnung setzte jedoch erst um 16 Millionen Jahren BP ein (Miozän,Langhium), Dehnungsrichtung war Ostnordost. Ab dem Oberen Miozän (Tortonium) vor 8 Millionen Jahren BP erfolgte mit einer Richtungsänderung im Uhrzeigersinn nach Ostsüdost eine zweite Phase im Dehnungsprozess, und es änderte sich auch der tektonische Stil. Steilstehende Verwerfungen überprägten die bisherigen Strukturen, und es entstand die aktuelle Horst- und Grabenstruktur.

Die genaue Ursache des Dehnungsprozesses ist bisher nicht bekannt, es existieren aber einige Erklärungsversuche. Tatsache ist, dass sich die Kruste seitdem um 80 - 100 % in ihrer ursprünglichen Breitendimension ausgedehnt hat[1] und jetzt unterhalb der Basin and Range Province einen der dünnsten Krustenbereiche weltweit darstellt.

Die Kingston Range in der Mojave-Wüste, Kalifornien

Bodenschätze

Aus der Basin and Range Province stammen beinahe sämtliches Kupfer sowie ein Großteil der Gold-, Silber- und Barytproduktion der Vereinigten Staaten. In Nevada wird sogar etwas Erdöl gefördert.

Siehe auch


Fußnoten

  1. Geologic Provinces of the United States: Basin and Range Province. United States Geological Survey

Quellen

  • John McPhee: Basin and Range. Noonday Press, 1990. ISBN 0-374-51690-1
  • Steven M. Stanley: Earth System History. W.H. Freeman and Company, 1999. Seiten 537, 540-543, 545. ISBN 0-7167-2882-6
  • W. Scott Baldridge: Geology of the American Southwest : A Journey Through Two Billion Years of Plate Tectonic History. 296 S., Cambridge University Press, 2004. ISBN 0-521-01666-5 (Google Books)
  • Charles C. Plummer, David McGeary, Diane H. Carlson: Physical Geology. 8. Auflage, McGraw-Hill, Boston, 1999. Seiten 321, 513, 514. ISBN 0-697-37404-1

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