Bat Boy: The Musical
Bat Boy Vorstellung in Wetzlar 2008

Bat Boy ist ein Off-Broadway und Westend Musical. Die Geschichte der Zeitschrift "Weekly World News" über eine Gestalt halb Mensch, halb Fledermaus die in einer Höhle gefunden wird, inspirierte Keythe Farley und Brian Flemming dazu, eine Bühnenumsetzung zu entwickeln. Gemeinsam mit dem amerikanischen Komponisten Laurence O'Keefe schrieben sie das Stück, das seine Weltpremiere an Halloween 1997 feierte.

Die Musicalumsetzung unterscheidet sich stark in der Darstellung des Bat Boys von der Meldung der "Weekly World News". Im Musical lernt Bat Boy von seiner Familie sprechen, akzeptiert sich selbst als das Geschöpf, das er ist und versucht ein Teil der Gesellschaft zu werden. Die Darstellung der Zeitschrift stellt den Fledermaus-Jungen dagegen durchgängig als wilde und blutrünstige Bestie da.

Das Musical erhielt einige Preise sowie sehr gute Kritiken von der New York Times und der New York Post, die von einer klassisch guten und intelligenten Komödie sprach.

Geschichte

In einer Höhle werden die Kinder Rick, Ron und Ruthie Taylor von „Bat Boy" angefallen, einer Mischung aus Fledermaus und Junge. Bat Boy wird gefangen und dem Tierarzt Dr. Parker übergeben, damit er ihn einschläfert. Parkers Frau Meredith jedoch hat Mitleid mit dem armen Wesen und bittet ihren Gatten, ihn in der Familie aufwachsen zu lassen. Dr. Parker willigt ein − in der Hoffnung, in die reichlich zerrüttete Ehe möge die frühere Harmonie und Leidenschaft zurückkehren.

So erhält Bat Boy bei den Parkers daheim Unterricht und lernt Englisch von BBC-Kassetten. Sein erstklassiges Benehmen wird nur hin und wieder von schwer zu unterdrückenden Anfällen von Blutgier getrübt. Nicht zuletzt Parkers Tochter Shelley beobachtet Bat Boys Wandlung von einem gruseligen Haustier zu stattlichen jungen Mann mit Wohlwollen. Allerdings: Das Haus verlassen darf Bat Boy mit seinem ungewöhnlichen Erscheinen nicht. Als im Dorf, das von einem mysteriösen Rindersterben heimgesucht wird, eine religiöse Erweckungszeremonie gefeiert werden soll, begehrt Bat Boy auf. Er will sich nicht länger wegschließen lassen und zeigt sich der Menge. Der Anfängliche Schrecken wandelt sich schnell in eine allgemeines Freudenfest − bis Dr. Parker erscheint und verkündet, Bat Boys Biss habe Ruthie Taylor getötet. Eine Hetzjagd beginnt. Bat Boy flieht mit Shelley in den Wald, wird aber schließlich gestellt. Um ihn zu retten, enthüllt Meredith Parker widerstrebend ihr schreckliches Geheimnis um Bat Boys Herkunft − aber es ist zu spät, um den blutigen Showdown noch abzuwenden.

Hintergrund

Seit am 23. Juni 1992 die Weekley World News über die Entdeckung eines Fledermaus-Jungen in einer Höhle in West-Virginia berichtete, verfolgte die amerikanische Öffentlichkeit gebannt seinen Werdegang. Der allgemeinen Welle von Abscheu und Schrecken über das Wesen wollten drei Menschen ein Zeichen des Mitleids und der Sympathie entgegensetzen: sie brachten Bat Boys Geschichte auf die Bühne. Trotz des hohen Trash-Faktors gelang Keythe Farey und Brian Flemming eine Liberetto, was beweist: In Bat Boy steckt mehr als Fangzähne und Blutdurst. Dem Hirn von Laurence O'Kneefe, Komponist des Musicals „La Cava", entsprangen mitreißende Musiknummern. Rap, Rock, Revuenummer, Ballade - Kein Musikstil ist vor ihm sicher, Bat Boy ist ein schriller Musical-Spaß, der jeden B-Movie in den Schatten stellt und das Zeug hat, zum Kultstück ähnlich "Rocky Horror Show" oder "Der kleine Horrorladen" zu werden.

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