Valentin Ernst Löscher
Valentin Ernst Löscher

Valentin Ernst Löscher (* 29. Dezember 1673 in Sondershausen; † 12. Februar 1749 in Dresden) war ein lutherischer Superintendent und Kirchenlieddichter in Dresden.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Löscher stammte aus einem alten evangelischen Pfarrgeschlecht, sein Vater Caspar Löscher war Superintendent in Sondershausen, später in Zwickau und Professor der Theologie in Wittenberg und Generalsuperintendent des sächsischen Kurkreises. Auch seine Mutter Cleophe Salome ( * 1657 gest am 15. Januar 1717 in Wittenberg) war die Tochter des Stiftsuperintendenten von Merseburg Valentin Sittig. Bereits sein Urgroßvater Jodocus Löscher[1] hatte bei Martin Luther die Vorlesungen besucht und aus dessen Nachkommenschaft sind viele evangelische Theologen hervorgegangen. Valentin Ernst besuchte zuerst die Schule in Zwickau, kam 1687 an die Schule in Wittenberg und immatrikulierte sich am 13. März 1690 an der Universität Wittenberg.

Hier nahm er ein Studium der Philologie, Geschichte und Theologie auf. Als Lehrer an der philosophischen Fakultät wirkten in Philosophie Theodor Dassow, in Geschichte und Griechisch Konrad Samuel Schurzfleisch, in Ethik Christian Röhrensee, in Dialektik Christian Donati und in Rhetorik Georg Kasper Kirchmaier. Sein Hauptaugenmerk lag auf der Theologie, wozu er die theologischen Vorlesungen seines Vaters, die von Philipp Ludwig Hanneken, jene bei Johann Deutschmann und die bei Michael Walther dem Jüngeren besuchte. So vorbereitet, avancierte er am 28. April 1692 zum Magister der Philosophie. Im Anschluss setzte er seine Studien fort, hielt Privatvorlesungen und begab sich 1694 für ein Jahr an die Universität Jena.

Unter Friedemann Bechmann widmete er sich in Jena einem umfangreichen Quellenstudium und betrieb Forschungen zur Kirchengeschichte. Auch Baier und Sagittarius weckten in ihm das Intesse für die Kirchengeschichte, insbesondere für die Zeit der Reformation. Den Sitten der damaligen Zeit entsprechend unternahm er 1695 eine Bildungsreise, die ihn nach Hamburg, Amsterdam, Leiden, Franeker, Altona, Lübeck, Kopenhagen, Rostock und Berlin führte. Zurückgekehrt nach Wittenberg wurde er am 28. November 1696 als Adjunkt an der philosophischen Fakultät der Wittenberger Hochschule aufgenommen und eröffnete Vorlesungen, die gut besucht wurden. 1698 wurde er vom Herzog Johann Georg von Sachsen-Weißenfels für das Amt des Superintendenten von Jüterbog vorgeschlagen. In seiner Designationszeit avancierte er in Wittenberg am 16. November 1698 zum Lizentiaten der Theologie, absolvierte am 30. November seine erste Probepredigt in Jüterbog, wurde am 16. Dezember in Weißenfels ordiniert und trat am 29. Dezember 1698 das Amt des Pfarrers an der St. Nicolaikirche und das des Superintendenten von Jüterbog an.

Neben seinen kirchlichen Aufgaben widmete sich Löscher in Jüterbog auch seinen wissenschaftlichen Studien. Dabei beschäftigte er sich in einigen polemischen Arbeiten mit der Geschichte der Mystik und betrieb biblische Studien. Den Erfolg seiner Studien brachte ihm am 22. April 1700 die Promotion zum Doktor der Theologie in Wittenberg unter Gottlieb Wernsdorf dem Älteren ein. Löscher, der sich in seiner literarischen Tätigkeit vor allem dem Gedanken der lutherischen Orthodoxie von der Reinhaltung der christlichen Lehre verschrieben hatte, erfuhr in der Folge der theologischen Auseinandersetzungen viele Angriffe. Trotzdem lag ihm daran, allen lutherischen Predigern gegenüber den schwärmerischen Aussagen der Pietisten das Rüstzeug an die Hand zu geben, die reine Lehre des Evangeliums zu vermitteln.

Aus jenem Zusammenhang heraus entstand 1701 sein Journal „Unschuldige Nachrichten von alten und neuen theologischen Sachen“. Es war die erste theologische Zeitschrift. In ihr wurden im Kontext der damaligen Zeit ältere theologische Werke besprochen, wichtige Aktenstücke bekannt gemacht, neue theologische Bücher im Auszug publik gemacht und kritisiert. Als Hauptredakteur des Blattes musste er sich mancher Anfeindung von Seiten der pietistischen Vertreter erwehren. Ebenso wirkte seine zweite Schrift, die „Edlen Andachtsfrüchte oder 68 auserlesenen Oerter der Heiligen Schrift, so von der Andacht handeln, darinnen die theologia mystica orthodoxa vorgetragen wird“, welche durchaus als wichtiges theologisches Werk von ihm anzusehen ist. Für Löscher ist der orthodoxe lutherische Glaube eine Herzenstheologie, die keine Veränderungen akzeptiert, da diese der theologischen Wahrheit der Lehre widerspricht. Jegliches Widerstreben ist somit für ihn vielmehr ein Ausdruck schwärmerischen Denkens. So hatte sich Löscher mit an die Spitze der lutherischen Orthodoxie gestellt. Am 10. November 1701[2] erhielt Löscher vom Herzog von Merseburg einen Ruf als Superintendent nach Delitzsch, den er annahm.

In Delitzsch vertiefte er sich immer mehr in ein intensives Bibelstudium, um das Ziel zu erreichen die theologischen Wissenschaften zu beleben. Dabei verwendete er besondere Aufmerksamkeit darauf, dass die neuen Kandidaten in einem theologischen Amte speziell geschult wurden und als sittlich gereift ihr Pfarramt antraten. Auch trat er für eine Wiedereinführung der Visitationen ein. Alle jene gemachten Studien fließen in seine 1703 erscheinende pia desideria ein. Folgend widmet sich Löscher den Einigungsversuchen in der evangelischen Kirche. So hatte man 1703 in Berlin ein Unionskollegium zwischen Lutheranern und Reformierten veranstaltet. Nachdem die verlaufenden Verhandlungen sehr negativ für die Seite der Lutheraner verlief, melde sich Löscher anonym mit der Schrift „Alleruntertänigste Adresse an ein großmächtiges Oberhaupt im Namen der evangelisch lutherischen Kirche, die Religionsvereinigung betreffend nebst einem Vorschlag zum gesegneten Kirchenfrieden“ zu Wort.

Die anonyme Veröffentlichung verfehlte nativ nicht ihr Ziel und brachte die Parteien der Pietisten und Reformierten in Aufregung, worauf diese Entkräftigungsschriften fertigten. Daher ließ Löscher 1704 die „Historie der ersten Religions-motuum zwischen denen Evangelisch-Lutherischen und Reformierten, nebst christlicher Beantwortung der exception-Schrift“ folgen.


Nach kurzer akademischer Tätigkeit als Professor in Wittenberg (1707–1709) wurde er als Pfarrer an die Dresdner Kreuzkirche berufen. Gleichzeitig wurde er zum Oberkonsistorialassessor und Superintendenten ernannt. 1713 trat er als eines der Gründungsmitglieder in die Sozietät der christlichen Liebe und Wissenschaften ein, die unter Präsidentschaft von Samuel Steurlin stand. In Dresden, wo er bis zu seinem Tode wirkte, entfaltete er einen umfangreichen Wirkungskreis.

Werk

Löscher gilt als der letzte große Vertreter der lutherischen Orthodoxie, der mit starker Polemik gleichermaßen gegen Pietismus und Aufklärung, Katholizismus und Reformierte sowie gegen den fürstlichen Absolutismus kämpfte. Er hatte großen Anteil am Bau der Frauenkirche, dem damals größten Neubau einer protestantischen Kirche in Deutschland, und predigte sowohl bei der Grundsteinlegung als auch bei der Einweihung 1734. Im Jahre 1739 weihte er außerdem die Dreikönigskirche.

Löscher trat auch als Reformer des Armen- und Schulwesens in Dresden sowie als Dichter von Kirchenliedern hervor. Johann Sebastian Bach vertonte Kommt, Seelen, dieser Tag (1713) als BWV 479. Das Passionslied Ich grüße dich am Kreuzesstamm (1722) ist bis heute im Evangelischen Gesangbuch vertreten (EG 90).

Den Gedanken Luthers von der Vermittlung des Wortes Gottes in der Muttersprache setzte Löscher konsequent um und unterstützte unter anderem die in Sachsen und Preußen lebenden Sorben in ihren Bemühungen um Anwendung ihrer Sprache im liturgischen Bereich. So schrieb er ein Vorwort zur sorbischen Übersetzung von Langhans' Kinderpostille Dźěćaca postilla (Budyšin - Bautzen 1717). Auf Grund seines Engagements gegen zwangsassimilatorische Tendenzen in Bezug auf die Sorben auch innerhalb der eigenen Kirche findet er auch im Vorwort zur ersten Gesamtausgabe der Obersorbischen Bibel (1728) Erwähnung.

Literatur

  • Jörg Baur: V. E. Löscher - Zeitgenosse im Widerspruch. In: Texte aus der VELKD Nr. 90/1999, S. 7–15; auch: KuD 46 (2000), S. 180–195.
  • Jörg Baur: Valentin Ernst Löschers Praenotiones theologicae. Die lutherische Spätorthodoxie im polemischen Diskurs mit den frühneuzeitlichen Heterodoxien. In: Hartmut Laufhütte, Michael Titzmann (Hrsg.): Heterodoxie in der Frühen Neuzeit (Frühe Neuzeit. Bd.117). Niemeyer, Tübingen 2006, S. 425–475
  • Moritz von Engelhardt: Valentin Ernst Löscher nach seinem Leben und Wirken. Ein geschichtlicher Beitrag zu den Streitfragen über Orthodoxie, Pietismus und Union. Stuttgart 1856.
  • Martin Greschat: Zwischen Tradition und neuem Anfang. Valentin Ernst Löscher und der Ausgang der lutherischen Orthodoxie. Witten 1971 (Untersuchungen zur Kirchengeschichte 5).
  • Christoph Münchow: V. E. Löschers Berufung für Dresden. Vierzig Jahre im Dienst der Dresdner Kirchengemeinden und Bürgerschaft. In: Texte aus der VELKD Nr.90/1999, S.17-24.
  • Christoph Münchow: Glaubenskraft und Bürgersinn – Texte einer Ausstellung zum 250. Todestag Valentin Ernst Löschers''. In: Texte aus der VELKD Nr.90/1999, S.25-35.
  • Klaus Petzoldt: Der unterlegene Sieger: Valentin Ernst Löscher im absolutistischen Sachsen. Evang. Verl.-Anst., Leipzig 2001. ISBN 3-374-01865-3
  • Texte aus der VELKD Nr.90/1999: Valentin Ernst Löscher. 29. Dezember 1673 – 12. Februar 1749. Zeitgenosse im Widerspruch. Texte zum 250. Todestag Löschers und zur Auslobung des Valentin-Ernst-Löscher-Preises durch die VELKD am 12. Februar 1999.
  • Walther Killy (Hrsg.): Literaturlexikon. Autoren und Werke deutscher Sprache (15 Bände). Bertelsmann-Lexikon-Verlag, Gütersloh / München 1988–1991 (CD-ROM: Berlin 1998, ISBN 3-932544-13-7)
  • Gotthard Lechler: Löscher, Valentin Ernst. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 19, Duncker & Humblot, Leipzig 1884, S. 209–213.
  • Ingetraut Ludolphy: Löscher, Valentin Ernst. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 15, Duncker & Humblot, Berlin 1987, S. 63 f.
  • Wolfgang Miersemann: Neumeister, Erdmann. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 19, Duncker & Humblot, Berlin 1999, S. 170 f. (Nebeneintrag)
  • Horst Weigelt: Löscher, Valentin Ernst. In: Theologische Realenzyklopädie (TRE). Band 21, de Gruyter, Berlin/New York 1991, ISBN 3-11-012952-3, S. 415–419.
  • Georg Müller/Moritz von Engelhardt: Löscher, Valentin Ernst. In: Realencyklopädie für protestantische Theologie und Kirche (RE). 3. Auflage. Band 11, Hinrichs, Leipzig 1902, S. 593–598.
  • Löscher, Valentin Ernst. In: Zedlers Universal-Lexicon, Band 18, Leipzig 1738, Spalte 174–192.
  • Beate Köster: Valentin Ernst Löscher. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL).

Weblinks

Einzelnachweise

  1. er war ein guter Schulmann und wurde später Diakon von Werdau (vgl. Neues Archiv für sächsische Geschichte und Altertumskunde, 1916, S. 26-30)
  2. Vgl. Köster: V. E. Löscher

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