Baumwollschwanz-Kaninchen
Baumwollschwanzkaninchen
Florida-Waldkaninchen (Sylvilagus floridanus)

Florida-Waldkaninchen (Sylvilagus floridanus)

Systematik
Klasse: Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Euarchontoglires
Ordnung: Hasenartige (Lagomorpha)
Familie: Hasen (Leporidae)
Gattung: Baumwollschwanzkaninchen
Wissenschaftlicher Name
Sylvilagus
Gray 1867

Die Baumwollschwanzkaninchen (Sylvilagus) sind eine Gattung aus der Familie der Hasen (Leporidae). Die 13 Arten leben allesamt auf dem amerikanischen Kontinent, vom südlichen Kanada bis ins nördliche Argentinien.

Inhaltsverzeichnis

Beschreibung

Baumwollschwanzkaninchen (von englisch: cottontail rabbits) haben ihren Namen vom eigenartig gefärbten Schwanz, der bei den meisten Arten oben braun und unten weiß gefärbt ist. Das übrige Fell ist ebenfalls an der Oberseite graubraun oder rötlichbraun und an der Unterseite weiß. Die Ohren sind im Vergleich zu anderen Hasenarten mittellang. Diese Tiere erreichen eine Kopfrumpflänge von 22 bis 47 Zentimeter und ein Gewicht von 250 bis 2700 Gramm, wobei die Weibchen meist etwas größer als die Männchen sind.

Lebensweise

Baumwollschwanzkaninchen bestechen durch die Vielzahl von Lebensräumen. So gibt es Arten, die in Sümpfen leben und bei Gefahr untertauchen ebenso wie Arten, die Wälder und Buschland bewohnen und sogar auf Bäume klettern als auch Arten in der Wüste und in Gebirgsregionen. Gemeinsam ist ihnen das Bedürfnis nach Deckungsmöglichkeiten, insbesondere in Form von niedriger Vegetation. Diese Tiere graben keine Baue, obwohl sie gelegentlich die Bauten anderer Tiere benutzen oder sich in Erdhöhlen oder ins dichte Unterholz zurückziehen. Die meisten Arten sind dämmerungs- oder nachtaktiv, können aber manchmal auch tagsüber beobachtet werden. Sie leben meist einzelgängerisch und sind das ganze Jahr über aktiv.

Nahrung

Sie ernähren sich je nach Lebensraum von unterschiedlichen pflanzlichen Materialien, einen Großteil bilden jedoch Gräser und Kräuter. In den kühleren Regionen im Winter nehmen sie auch Rinde oder Zweige zu sich.

Fortpflanzung

Florida-Waldkaninchen (Sylvilagus floridanus)

Die Paarungszeit hängt vom Lebensraum ab, in den nördlichen USA liegt sie beispielsweise zwischen Februar und September, in den Tropen können sie das ganze Jahr über Nachwuchs zur Welt bringen. Die Weibchen werfen mehrmals pro Jahr, durchschnittlich drei bis viermal, in Ausnahmefällen auch bis zu achtmal. Die Tragzeit beträgt je nach Art zwischen vier und sechs Wochen. Die Wurfgröße liegt im Durchschnitt zwischen drei und sechs Jungtieren, kann aber auch zwölf Neugeborene umfassen. Baumwollschwanzkaninchen kommen nackt und blind zur Welt, öffnen nach vier bis sieben Tagen die Augen und bewegen sich nach zwei Wochen erstmals aus dem Nest. Nach vier bis fünf Wochen werden sie entwöhnt. Die meisten Tiere pflanzen sich erst in ihrem zweiten Lebensjahr das erste Mal fort. Die durchschnittliche Lebenserwartung in freier Natur wird auf fünfzehn Monate geschätzt, das Höchstalter eines Tieres in Gefangenschaft betrug neun Jahre.

Bedrohung

Baumwollschwanzkaninchen haben viele natürliche Feinde, darunter Koyoten, Füchse, Wiesel, Greifvögel und Eulen. Vom Menschen werden sie ebenfalls gejagt, zum Teil als Sport, zum Teil wegen ihres Fleisches oder weil sie Felder verwüsten. In manchen Staaten der USA gelten sie als beliebtestes Jagdwild. In manchen Regionen stellt der Verlust des Lebensraumes eine Bedrohung dar. Vier Arten werden von der IUCN als gefährdet oder bedroht gelistet.

Die Arten

  • Das Sumpfkaninchen (S. aquaticus) ist besonders an das Wasserleben angepasst. Sein Lebensraum sind Sümpfe und andere feuchte Lebensräume im Süden der USA (vom östlichen Texas und Kansas bis South Carolina). Es ist ein ausgezeichneter Schwimmer und verbirgt sich auch vor Feinden, indem es bewegungslos im Wasser liegt, wobei nur die Nasenspitze herausschaut. Das Sumpfkaninchen ist der größten Vertreter der Baumwollschwanzkaninchen, im Gegensatz zu den anderen Arten sind bei ihm die Geschlechter gleich groß.
  • Das Marschkaninchen (S. palustris) wird manchmal ebenfalls als Sumpfkaninchen bezeichnet und ähnelt diesem in der Lebensweise, hat aber ein weiter östlich gelegenes Verbreitungsgebiet, und zwar die atlantische Küstenebene der USA von Virginia bis Florida.
  • Das Tapeti oder Brasilien-Waldkaninchen (S. brasiliensis) ist vom östlichen Mexiko bis in das nördliche Argentinien beheimatet. Es ist vorwiegend ein Bewohner der tropischen Wälder. Im Gegensatz zu anderen Arten bringt es nur einmal im Jahr Nachwuchs zur Welt, die Tragzeit ist mit sechs Wochen länger und die Wurfgröße mit nur zwei kleiner als die anderer Baumwollschwanzkaninchen.
  • Das Dice-Baumwollschwanzkaninchen (S. dicei) ist eng mit dem Brasilien-Waldkaninchen verwandt, es lebt in Costa Rica und Panama und gilt als bedroht.
  • Das Omilteme-Baumwollschwanzkaninchen (S. insonus) kommt nur in einem kleinen Gebiet im mexikanischen Bundesstaat Guerrero vor. Von dieser Art sind nur wenig Sichtungen bekannt, es gilt als stark bedroht.
  • Das Strauchkaninchen (S. bachmani) kommt in den westlichen USA (in Oregon und Kalifornien) und auf der Halbinsel Niederkalifornien vor. Sein bevorzugter Lebensraum sind buschbestandene Regionen. Es ist eine relativ kleine, stahlgrau gefärbte Art. Erstaunlich sind Beobachtungen, wonach diese Art sogar auf Büsche klettert.
  • Ein enger Verwandter ist das San-José-Strauchkaninchen (S. mansuetus), das nur von der Insel San José östlich der Halbinsel Niederkalifornien bekannt ist.
  • Das Florida-Waldkaninchen (S. floridanus) kommt vom östlichen und mittleren Teil Kanadas und der USA bis Kolumbien vor. Es hat von allen Arten die größte Vielfalt an Lebensräumen und findet sich sowohl in Wüsten und Steppen als auch in Wäldern, Sümpfen und in der Nähe menschlicher Siedlungen.
  • Das Neuengland-Baumwollschwanzkaninchen (S. transitionalis) ist in den östlichen USA beheimatet. Eine in den Appalachen lebende Unterart wurde früher als S. obscurus als eigene Art geführt, dürfte aber nur eine Unterart darstellen. Sein Lebensraum sind vorwiegend dichte Wälder. Da ihr Siedlungsgebiet immer weiter verkleinert wird und sie nur mehr ein zerstückeltes Verbreitungsgebiet hat, gilt sie als gefährdet.
  • Vom Mexikanischen Baumwollschwanzkaninchen (S. cunicularius), das ein kleines Gebiet im südwestlichen Mexiko bewohnt, ist nicht viel bekannt.
  • Das Tres-Marias-Baumwollschwanzkaninchen (S. graysoni) ist auf den Tres-Marias-Inseln vor der Westküste Mexikos endemisch. Wegen seines kleinen Verbreitungsgebietes gilt es als bedroht.
Audubon-Baumwollschwanzkaninchen
  • Das Audubon-Baumwollschwanzkaninchen (S. audubonii) lebt in Wüsten und anderen trockenen Regionen in den südwestlichen USA und in Mexiko.
  • Das Berg-Baumwollschwanzkaninchen (S. nuttallii) bewohnt gebirgige Region im Nordwesten der USA.

Literatur

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, 1999 ISBN 0801857899

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