Bazalgette
Joseph Bazalgette im Jahre 1865

Sir Joseph William Bazalgette (* 28. März 1819 in Enfield; † 15. März 1891 in Wimbledon) war einer der großen Tiefbauingenieure des Viktorianischen Zeitalters.

Als Chefingenieur der Londoner Metropolitan Board of Works war sein wichtigstes Werk der Bau des Abwassernetzwerks für Zentral-London, das die Stadt durch die großen Säuberungsaktionen der Themse, die sich während des Großen Gestanks 1858 in eine Kloake verwandelt hatte, vor den Cholera-Epidemien rettete.

Inhaltsverzeichnis

Karriere

Geboren in Enfield als Sohn eines Kapitäns der Royal Navy und Enkel eines französischen Immigranten, begann er mit siebzehn Jahren, von Ingenieur Sir John MacNeill in Eisenbahnprojekten in die Lehre genommen, seine Karriere und erlangte weitreichende Erfahrung (einige in Nordirland) in Entwässerungs- und Urbarmachungsprojekten, bevor er sein eigenes Ingenieurbüro 1842 in London gründete. 1849 trat er in die Metropolitan Sewer Commission, die hauptstädtischen Abwasserkommission ein.

Unterstützt durch seinen Kollegen Isambard Kingdom Brunel wurde er dann 1856 zum Chefingenieur des Metropolitan Board of Works (MBW) berufen, einen Posten, den er bis zur Abschaffung des MBW im Jahr 1889 beibehielt. Seine Berufung kam, nachdem drei Choleraepidemien 30.000 Menschen, davon zuletzt 1853/54 allein über 10.000 Menschen, in Zentrallondon getötet hatten. Zu diesem Zeitpunkt war London die größte Stadt der Welt und erfuhr immer wieder neue Epidemien von Cholera, Typhus und Dysenterie. Niemand kannte den genauen Zusammenhang zwischen Trinkwasser, Hygiene und Epidemien. Während des „Großen Gestanks“ im Sommer 1858, als alle Bewohner einschließlich der Abgeordneten aus der Nähe des Flusses flohen, beschloss das Parlament, das zuvor fünf Mal Bazalgettes Konzept immer wieder zur Überarbeitung zurückgewiesen hatte, einen Instandsetzungsplan und setzte Bazalgettes Konzept endlich mit der Bewilligung von 3 Mio. £ in Kraft.

Bazalgettes Konzept

Zu dieser Zeit war die Themse nicht viel mehr als ein offener Abwasserkanal, völlig ohne jeden Fisch oder irgendein Leben und offenbar eine Bedrohung für die öffentliche Gesundheit Londons. Allgemein wurde zu dieser Zeit angenommen, Miasmas, der üble Geruch, löse die Cholera aus. Nicht zuletzt deshalb verbannte Bazalgette die Abwässer unter die Erde. Bazalgettes Lösung bestand im Bau von 135 km aus Ziegelsteinen gemauerter unterirdischer Abwassersammler, um jährlich 140 Mrd. Liter Abwässer aus Abflüssen und von 1750 km Abwasserkanälen in den Straßen abzutransportieren und um zu verhüten, dass diese Abwässer unkontrolliert in den Fluss gerieten. In einer Reihe von Versuchen hatte er die noch heute gültige Eiform für das Querschnittsprofil (Eiprofil) der bis zu drei Meter hohen Abwässerkanäle als besonders vorteilhaft entwickelt. Dabei werden, entsprechendes Gefälle vorausgesetzt, die Abwässer unabhängig von der transportierten Flüssigkeitsmenge weitergeleitet und die Menge der sich absetzenden Feststoffe ist gering, wenn das von ihm ausgerechnete Gefälle von 40 Zentimeter pro Kilometer Abwasserleitung eingehalten wird. In weiteren Versuchen auf der Themse hatte er außerhalb des Stadtgebiets den Punkt ermittelt, bei dem eine Einleitung nicht durch die Gezeiten zurückgestaut wurde. Diese Abwässer wurden dann in drei großen Abwassersammlern nach Ostlondon geleitet, wo sie dann mit geringeren negativen Effekten für die städtische Bevölkerung in den Fluss eingeleitet wurden. Heute befinden sich dort beidseits des Flusses ausgedehnte Kläranlagen.

Bauphase

Ein Problem stellte sich in der Auswahl eines geeigneten Materials: Um den hohen Drücken und dem fortlaufenden Kontakt mit ätzenden Abwässern standzuhalten, entschied sich Bazalgette für den besonders hochwertigen und teuren Portland-Zement. Sowohl die Ziegelsteine, als auch der Mörtel, mit dem sie vermauert wurden, wurde von Bazalgette auf das Peinlichste laufend auf die Einhaltung der von ihm geforderten Qualität geprüft. Qualitätsmanagement war geboren.

Das Konzept umfasste Hauptpumpstationen in Deptford (1864) und bei Crossness (1865) in den Erith Marschen, beide auf der Südseite der Themse sowie bei Abbey Mills im River Lea Tal (1868) und an den Themseuferstraßen (1875) auf der Nordseite des Flusses. Das Gebäude bei Abbey Mills besteht zwar noch heute, aber Pumpen und Motoren wurden am Anfang des 20. Jahrhunderts abgebaut, während in Crossness Gebäude und Maschinen nicht zuletzt Dank seiner aufwendigen, eisernen viktorianischen Ornamentik als Monument erhalten blieben.

Der Bau brachte Bazalgette bis an die Grenze seiner Ausdauer, nicht zuletzt weil sein Konzept der unterirdischen Abwasserkanäle mit dem gleichzeitig stattfindenden Ausbau der London Underground im Konflikt stand.

Während der Bauphase stand die Baustelle zeitweilig ein Jahr wegen eines Streiks, bei dem die beteiligten Maurer, damals ausgesuchte Spezialisten, ihren Lohn von fünf auf sechs Shilling pro Tag steigern wollten. Eine Gasexplosion forderte ein Todesopfer. Zeitweilig wurden sechs Arbeiter verschüttet, wovon drei lebend und zwei tot geborgen werden konnten. Einer blieb vermisst. Weniger als zehn Unfälle ereigneten sich während der gesamten Bauzeit, was für diese Epoche gering war.

Einer der wichtigsten Elemente des Systems bestand im Tunnel von Woolwich, der die Abwässer zu einer Pumpstation transportierte. Dort befand sich die größte Pumpe, die jemals gebaut wurde. Vier Dampfmaschinen wurden installiert. Sie erlaubten die Förderung der Abwässer aus 7 m Tiefe.

Der Trinkwasserlieferant schwor, nur sauberes Wasser nach London zu befördern. Als jedoch bei einer Störung in einem Ventil ein toter Aal zu Tage kam, war bewiesen, dass Abwasserbestandteile ins Trinkwasser gelangt sein mussten. Deshalb schlug Bazalgette die Filtration des Trinkwassers vor. Drei Monate nach deren Einführung verschwand die Cholera aus London und kehrte nie wieder zurück.

Londons Abwassersystem wurde schnell zum Vorbild anderer Metropolen, die Bazalgettes Konzept auf ihre Verhältnisse übertrugen.

Ehrungen

Das System wurde vom Prinzen von Wales 1865 eingeweiht, obwohl das gesamte Projekt erst zehn Jahre später vollständig fertiggestellt wurde.

Bazalgette wurde 1875 zum Ritter geschlagen und 1888 zum Präsidenten der Tiefbauingenieur-Institution gewählt.

Mehrere Jahre lebte Bazalgette in Nordlondon in St. Johns Wood an der Hamilton Terrace 17, wo heute eine blaue Ehrenplakette an ihn erinnert. Sein Grab befindet sich in Wimbledon, wo er starb. Ein Monument auf der Flussseite des Victoria Embankments in Zentrallondon erinnert an Bazalgettes Genialität.

Weitere Arbeiten

Literatur

  • Stephen Halliday: The Great Stink of London: Sir Joseph Bazalgette and the Cleansing of the Victorian Metropolis, Sutton Publishing 2001. - ISBN 0-7509-2580-9

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