Wallops Flight Facility

Wallops Flight Facility
Startanlagen auf Wallops Island
WFF Main Base, Mainland Site und Island Launch Site

Die Wallops Flight Facility (WFF) (IATA: WAL, ICAO: KWAL), auch Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS) oder Wallops Island, benannt nach dem ersten Eigentümer der Insel John Wallop, ist, neben der Cape Canaveral Air Force Station und der Vandenberg Air Force Base einer der ältesten Raketenstartplätze der Welt. Der auf der Insel Wallops Island, Virginia (37° 50′ 0″ N, 75° 29′ 0″ W37.833333333333-75.483333333333Koordinaten: 37° 50′ 0″ N, 75° 29′ 0″ W ) gelegene Startplatz der NASA ist eine Außenstelle des Goddard Space Flight Centers.

Inhaltsverzeichnis

Nutzung

Von hier werden Starts mit einer Bahnneigung zwischen 37 Grad und 70 Grad durchgeführt. Die Wallops Flight Facility war außerdem Notlandeplatz des Space Shuttle.

Der erste Raketenstart auf Wallops Island fand am 4. Juli 1945 statt. Am 4. Dezember 1959 wurde im Rahmen des Mercury-Programms von hier aus der Rhesusaffe Sam auf einen ballistischen Flug geschickt. Weitere wichtige Tests wurden hier durchgeführt, wie beispielsweise die Probeflüge für die Rettungstürme des Mercury- und Apollo-Programms.

Heute dient Wallops Island als Raketenstartplatz für Höhenforschungsraketen und dem gelegentlichen Start kleinerer Satelliten. Für Satellitenstarts kam in den Jahren 1960 bis 1994 die Scout-Rakete zum Einsatz. Seither wurde ein Exemplar der Conestoga-Rakete sowie einige Pegasus-Raketen für orbitale Starts eingesetzt.

Ende April 2007 startete der militärische Satellit NFIRE mit einer Minotaur-1-Rakete und im September 2009 ist der Satellit TacSat-3 auch mit diesem Raketentyp gestartet werden. Im Jahr 2011 soll von Wallops die Mondsonde LADEE mit einer Minotaur-V-Rakete starten

Aufbau

Die Wallops Flight Facility ist in drei Teile aufgeteilt, die Wallops Main Base, Wallops Mainland Site und Wallops Island Launch Site.

Zum Bereich der Main Base gehören die Administration, die Einrichtungen für Forschung und Telemetrie, die Bodenstation für die Bahnverfolgung, sowie die Zentren für Start und Telekommunikation. Auf dem Gelände sind auch die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), sowie die Küstenwache der USA und die US Navy zu finden.

Die Radaranlagen, sowie die Sende- und Empfangsanlagen befinden sich im westlichen Teil (Wallops Mainland) des WFF. Auf dem Gebiet der Wallops Island Launch Site befinden sich die Startanlagen, die Radaranlagen, sowie Montage- und Lagerhallen.

Geschichte

Das Startgebiet Wallops Island wurde 1945 von der National Advisory Committee for Aeronautics (dem Vorläufer der NASA) gegründet. Es stand zunächst unter der Leitung des Langley Research Center.

Im Jahr 1958 wurde dem Langley Research Center nach der Gründung der NASA jedoch die Leitung entzogen und Wallops Island wurde eine eigenständige Einrichtung der NASA. Im Jahre 1974 wurde das Startgebiet in Wallops Flight Center, 1981 dann in Wallops Flight Facility umbenannt und dem Goddard Space Flight Center in Maryland zugeordnet.

Test eines Mercury-Raumschiffs mittels einer Little Joe-Rakete (links), Start einer Scout-Rakete (rechts)

1959 bis 1961 wurden hier Tests des Mercury-Raumschiffs und des Fluchtturms unternommen, noch bevor die ersten bemannten Starts im Mercury-Programm vom Kennedy Space Center gestartet wurden. Am 21. August 1959 wurde ein Startversuch einer Little Joe 1 Rakete unternommen. Durch ein technisches Problem zündete jedoch das Rettungssystem 30 Minuten vor dem regulären Start. Die Mercury-Kapsel stieg bis auf 600m hoch und fiel nach 20 Sekunden Flugzeit in den Atlantischen Ozean.

Am 4. Dezember 1959 wurde mit dem Rhesusaffen Sam mit einer Little Joe 2 Rakete das erste Lebewesen mit einer US-amerikanischen Rakete gestartet. Es wurden biomedizinische Tests für die geplanten bemannten Raumflüge durchgeführt. Einen Monat später, am 21. Januar 1960, wurde erneut ein Rhesusaffe, Miss Sam, mit einer Little Joe 1B Rakete zu einem suborbitalen Flug gestartet. Es wurden wieder biomedizinische Tests durchgeführt.

Zu einem Fehlschlag kam es am 8. November 1960 mit dem Start einer Little Joe 5 Rakete und dem Mercury-Raumschiff Nr. 3. Das Raumschiff trennte sich nicht von der Rakete. Am 28. April und 30. Juni 1960 gab es zwei weitere teilweise erfolgreiche Starts einer Little Joe Rakete mit dem Mercury-Raumschiff Nr. 14.

Mit dem ersten Start und einem suborbitalen Flug einer kompletten Scout-Rakete am 1. Juli 1960 begann ein weiteres wichtiges Projekt. Bei einem zweiten Start erreichte die Scout-Rakete eine Höhe von 2414 km. Am 4. Dezember 1960 wurde erstmals versucht, einen Satelliten vom WFF aus zu starten. Da die zweite Stufe der Scout-Rakete jedoch nicht zündete, stürzte der Satellit Explorer S-56 in den Atlantischen Ozean.

Am 16. Februar 1961 wurde zum ersten Mal mit einer Scout-Rakete ein Satellit (Explorer 9) erfolgreich in den Orbit befördert. Der Satellit verglühte drei Jahre später in der Erdatmosphäre.

Mit dem Start des Satelliten RFD-1 am 22. Mai 1963 wurde ein erster erfolgreicher Wiedereintritt während eines suborbitalen Flugs getestet. Zwei Monate später wurde bei einem weiteren Wiedereintrittstest das Hitzeschutzmaterial getestet. Kommunikationsprobleme während des Wiedereintritts wurden mit dem Start des Satelliten RAM C-1 am 19. Oktober 1967 untersucht.

Am 18. Juni 1976 wurde die suborbitale Sonde Gravity Probe A zur experimentellen Überprüfung Einsteins Allgemeiner Relativitätstheorie gestartet.

Im Juli 2003 unterzeichneten die Gouverneure Robert Ehrlich aus Maryland und Mark Warner aus Virginia eine Vereinbarung zum Betrieb eines kommerziellen Raumflughafens. Der Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS) wurde 2005 fertiggestellt, und am 16. Dezember 2006 startete die erste Minotaur-Rakete.[1]

Startrampen

Startrampe Koordinaten Startplätze Status Anmerkungen
Launch Area 0 37.8315 N 75.4901 W 2 Conestoga 1620 (LA-0A), Taurus II (LA-0A), Minotaur-1, ALV (LA-0B)
Launch Area 1 37.8352 N 75.4861 W 1 Astrobee F, Little Joe
Launch Area 2 37.8376 N 75.4834 W 1 Black Brant
Launch Area 3 37.8503 N 75.4725 W 1 Scout B, Scout D, Scout G, Scout X, Scout X-1, Scout X-2, Scout X-3, Scout X-4, Scout X-5
Launch Area 4 37.8508 N 75.4702 W 1 Blue Scout Junior, Journeyman, Little Joe
Launch Area 5 37.8529 N 75.4681 W 1 Black Brant
Runway RW04/22 1 Pegasus XL

Bisher starteten von Wallops Island mehr als 14.000 Raketen.

Siehe auch

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Governors Report (englisch)

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