William H. Seward
William H. Seward

William Henry Seward (* 16. Mai 1801 in Florida, Orange County, New York; † 10. Oktober 1872 in Auburn, New York) war ein amerikanischer Politiker, der von 1861 bis 1869 unter den Präsidenten Abraham Lincoln und Andrew Johnson als Außenminister der Vereinigten Staaten amtierte. Im Jahr 1867 war er maßgeblicher Initiator des Kaufes Alaskas von Russland.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Aufstieg

Seward, von Beruf Anwalt, saß von 1831 bis 1833 im Senat von New York und amtierte von 1839 bis 1843 als Gouverneur dieses Bundesstaates. Nach seinem Wechsel in die Bundespolitik vertrat er von 1849 bis 1861 die Interessen New Yorks im US-Senat in Washington. Ursprünglich Mitglied der Whig Party, gehörte er nach 1854 – als entschiedener Gegner der Sklaverei – zu den Wortführern der neu gegründeten Republikanischen Partei. Auf dem Chicagoer Nominierungsparteitag der Republikaner zur Präsidentschaftswahl 1860 galt Seward zunächst als aussichtsreichster Kandidat. Aber schließlich machte Abraham Lincoln das Rennen, aufgrund seiner konzilianteren Haltung gegenüber den sklavenhaltenden Südstaaten.

Außenminister während des Bürgerkriegs

Nach dem Wahlsieg der Republikaner trat Seward 1861 in Lincolns Kabinett ein und wurde zu einem der wichtigsten Berater des Präsidenten während des Bürgerkrieges. Seine Aufgabe als Außenminister bestand vor allem darin, eine Intervention Großbritanniens und Frankreichs zugunsten der Konföderation zu verhindern. Großbritannien besaß ein wirtschaftliches Interesse am Fortbestand der Sklaverei, da sie die Einfuhr billiger Baumwolle für die eigene Textilindustrie sicherte. Frankreich sah in einer Spaltung und Schwächung der USA eine Chance, seine Einflusssphäre in Mexiko auszubauen (siehe Französische Intervention in Mexiko).

Seward nahm starken Einfluss auf die Proklamation zur Sklavenbefreiung vom 22. September 1862, die er auch als außenpolitisches Werkzeug sah. Denn die Tatsache, dass die Abschaffung der Sklaverei nun offizielles Kriegsziel der Nordstaaten war, machte es den europäischen Mächten moralisch unmöglich, aktiv auf Seiten der Konföderierten in den Kampf einzugreifen.

Attentat

Am Ende des Bürgerkrieges, am 14. April 1865, wurde Seward zum Ziel eines Anschlags der Verschwörergruppe um John Wilkes Booth, der am gleichen Abend Abraham Lincoln erschoss. Seward überlebte schwer verletzt das Attentat durch Lewis Powell und diente danach auch Lincolns Nachfolger, dem vorherigen Vizepräsidenten Andrew Johnson, als Außenminister.

Der Erwerb Alaskas

Sewards folgenreichste Unternehmung während seiner zweiten Amtszeit war sein Einsatz für den Erwerb der russischen Territorien in Nordamerika. Nach längeren Verhandlungen unterzeichneten Seward und der russische Botschafter Eduard von Stoeckl am 30. März 1867 einen Vertrag, nach dem das Zarenreich Alaska für 7,2 Millionen Dollar an die Vereinigten Staaten abtrat.

Seward wurde für dieses Geschäft in der Öffentlichkeit heftig kritisiert. In der Presse wurde Alaska als „Sewards Kühlschrank“ oder – in Anspielung auf den angeblichen Alkoholismus des Präsidenten – als „Johnsons polarer Biergarten“ bezeichnet. Der New York Herald schlug vor, verarmte europäische Monarchen, die ein Stück wertloses Land zu verkaufen hätten, sollten sich an W. H. Seward, State Department, Washington, D.C. wenden. Der Außenminister selbst gab im August 1868 in einer Rede in Sitka seiner Zuversicht Ausdruck, dass Alaska sich mit der Zeit zu einem wertvollen Teil der USA entwickeln werde. In der Tat wurde in Alaska schon kurz darauf Gold entdeckt, und während des Goldrauschs ab 1896 reisten viele Goldsucher über den Südosten Alaskas an den kanadischen Klondike. Der Ort Seward in Alaska und der gesetzliche Feiertag Seward’s Day sind nach William H. Seward benannt.

Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt unternahm Seward ausgedehnte Auslandsreisen, über die er Reiseberichte verfasste.

Werke

  • Life and Public Services of John Quincy Adams Sixth President of the United States. Auburn 1853
  • The Politics of Justice, Equality and Freedom. Washington D.C. 1855
  • Travels around the World. New York 1873

Literatur

  • David H. Donald: We Are Lincoln Men. Abraham Lincoln and His Friends. Simon & Schuster, New York NY 2003, ISBN 0-7432-5468-6.
  • Norman B. Ferris: Desperate Diplomacy. William H. Seward’s Foreign Policy 1861. University of Tennessee Press, Knoxville Tenn. 1976, ISBN 0-87049-170-9
  • Ronald J. Jensen: The Alaska purchase and Russian-American relations. University of Washington Press, Seattle WA 1975, ISBN 0-295-95376-4.
  • Peter Sgroi, Ginger Giles, George Buctel: The purchase of Alaska. A bargain at two cent an acre. F. Watts, New York NY 1975, ISBN 0-531-01089-9.
  • Archie W. Shiels: The Alaska purchase. University of Alaska Press, distributed by the University of Washington Press, College Alas. 1967.

Weblinks

 Commons: William H. Seward – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: William H. Seward – Zitate (Englisch)
 Wikisource: William H. Seward – Quellen und Volltexte (Englisch)

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