Ben Pon senior

Ben Pon senior (* 1904; † 1968) war ein niederländischer Geschäftsmann, dessen Unternehmen Pon's Automobielhandel im Jahre 1947 das erste im Ausland war, das nach dem Zweiten Weltkrieg Fahrzeuge des deutschen Volkswagen-Konzerns ins Ausland exportierte.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Seit 1898 hatte Bens Vater Mijndert Pon einen Laden mit Nähmaschinen, Haushaltsartikeln und Tabakwaren am Arnhemseweg[1] im niederländischen Amersfoort, später kamen Opel-Fahrräder und Fahrräder mit Hilfsmotor dazu, und ab 1920 verkaufte Pon auch Opel- und Ford-Automobile sowie Continental-Reifen.[2] 1931 machten die Brüder Ben und Wijnand Pon aus dem Unternehmen den Pon's Automobielhandel.

Beziehung zu Volkswagen

Am 8. August 1947[3] wurde Pon Volkswagen-Generalimporteur für die Niederlande und bekam im Laufe des Jahres 1947 51 VW-Käfer aus Wolfsburg.[4] 1948 wurde die Firma auch Importeur von Porsche-Fahrzeugen.

Erste Skizze des VW-Busses von Ben Pon (1947)

Ben Pon senior gab mit einem gezeichneten Entwurf den entscheidenden Anstoß zur Entwicklung des VW-Busses, gilt also als einer der Väter des VW Typ 2 „Bulli“.

1949 wurde der erste Käfer nach Amerika verschifft (bis 1960 sollten eine halbe Million folgen, zwei Jahre später waren es eine Million Beetles).[5] Sicher ist, dass Ben Pon an diesem Erfolg als erster Exporteur via Niederlande in die USA nicht unerheblich beteiligt war; unbelegt ist, dass er tatsächlich den ersten Käfer in den USA verkaufte, weil er seine Hotelrechnung nicht bezahlen konnte, nachdem er auf der Suche nach einem Vertriebspartner nicht fündig wurde, wie in Der Käfer-Fahrer geschildert.[6]

1971 wurde die Händlersparte des Unternehmens ausgegliedert und seitdem als Pon Dealer geführt. Nachdem 1974 auch Audi ein Pon-Partner wurde und das Unternehmen immer weiter wuchs, wurde 1980 die Pon Holdings ins Leben gerufen, die noch heute ein Familienunternehmen mit rund 9.000 Mitarbeitern ist.

Einer von Ben Pons Söhnen ist der ehemalige Automobilrennfahrer Ben Pon junior.

Weblinks

Einzelnachweise

  1. „De geschiedenis van Pon dealer in vogelvlucht“, bei pondealer.nl
  2. „Met beide benen op de grond“, Pon in bedrijf, Zeitschrift der Pon Holdings, 2006, S. 6ff.
  3. ebd.
  4. Peter Lanz: Das große Käfer-Buch, München und Bergisch-Gladbach, 1985, ISBN 3-404-60141-6, S. 165
  5. Lanz, ebd., S. 166f.
  6. Der Käfer-Fahrer

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