Benjamin Bathurst
Benjamin Bathurst

Benjamin Bathurst (* 14. März 1784 in London; verschwunden 25. November 1809 in Perleberg) war ein britischer Diplomat.

Bathurst, dritter Sohn von Henry Bathurst, 2. Earl Bathurst, war im Jahre 1809 mit einer diplomatischen Mission beauftragt. Er hatte dem österreichischen Kaiser Franz I. Vorschläge zur Erneuerung des Bündnisses zwischen Großbritannien und Österreich überbracht, in denen Franz zu einer Kriegserklärung gegen Frankreich ermutigt wurde. Diesen Vorschlägen stimmte der Kaiser im April 1809 zu, Bathurst hatte seine Mission somit erfolgreich abgeschlossen.

Der Krieg nahm jedoch einen ungünstigen Verlauf und endete mit der österreichischen Niederlage bei Wagram am 6. Juli 1809. Bathurst musste Wien überstürzt verlassen und nach London zurückkehren. Er entschied sich gegen eine Reise über das Mittelmeer und wählte stattdessen eine Route, die ihn auf dem Landweg nordwärts durch nominell neutrale Staaten des Rheinbunds nach Hamburg führen sollte.

Am 25. November erreichte Benjamin Bathurst, der aus Sicherheitsgründen unter der falschen Identität eines Kaufmanns namens Baron de Koch reiste, gegen Mittag die Stadt Perleberg, wo er im Gasthof Zum weißen Schwan eine Rast einlegte und aß. Gegen 9 Uhr abends verließ er das Gebäude, um bei seiner Kutsche die Vorbereitungen zur Weiterreise zu beaufsichtigen. Von diesem Zeitpunkt an ist sein Verbleib unbekannt; Benjamin Bathurst verschwand unter nie völlig geklärten Umständen.

Benjamin Bathurst hinterließ seine Ehefrau Phillida Call, die er am 25. Mai 1805 geheiratet hatte, sowie seine Tochter Emmeline.

Das Verschwinden des Diplomaten fand Eingang in die Populärkultur. So haben beispielsweise der UFA-Film Der höhere Befehl von 1935 (Regie Gerhard Lamprecht, Hauptrollen Karl Ludwig Diehl, Lil Dagover und Heli Finkenzeller) und die Erzählung He walked around the horses des amerikanischen Science-Fiction-Autoren H. Beam Piper den Vorfall zur Grundlage.

Literatur

  • Franz Grunick (Hrsg.): Das Geheimnis von Perleberg. Gesammelte Schriften über das Verschwinden Lord Bathursts in Perleberg. 2 Auflage. Dosse Verlag, Kampehl 2004, ISBN 3980786137.

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