Benkhoff
Kameradschaftsabend anlässlich der Tagung der Reichsfilmkammer in der Kameradschaft der Deutschen Künstler in Berlin am 4. März 1938; v.l. Fita Benkhoff, Ewald von Demandowsky und Hilde Krüger, Aufnahme aus dem Bundesarchiv

Frieda Elfriede „Fita“ Benkhoff (* 1. November 1901 in Dortmund, † 26. Oktober 1967 in München) war eine deutsche Bühnen- und Filmschauspielerin.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Fita Benkhoff wurde am 1. November 1901 in Dortmund geboren. Sie war das siebte von acht Kindern des Gastwirts Christian Alex Gustav Benkhoff und seiner Frau Maria Bernardine Marcus. Die Eltern betrieben das Walhalla, einer der größten Amüsieretablissements in Dortmund. Fita Benkhoff besuchte zunächst das Mädchen-Lyzeum, jobbte danach im Grafenhof ihres Bruders Paul, wurde Zahnarzthelferin und war dann Telefonistin in einer Handelsfirma. In dieser Zeit nahm sie heimlich Schauspielunterricht bei Emil Bender. Im Jahr 1924 wurde sie Volontärin am Stadttheater Dortmund und war in der Rolle des Pagen im Don Carlos zu sehen. Es folgten Auftritte als Puppenkönigin in Suse Schmutzfinks Abenteuer, als Recha in Nathan der Weise und schließlich als Tschang-Haitang im Kreidekreis. Sie wechselte nach Lübeck, wo sie unter anderem das Gretchen in Faust, die Desdemona in Othello und die Heilige Johanna im gleichnamigen Stück spielte. Von Lübeck ging sie nach Düsseldorf zum Ensemble von Louise Dumont. Von dieser als „unser Madönnchen mit der reinen Ausstrahlung“ bezeichnet, wurde sie in entsprechenden Rollen besetzt. Es folgten weitere Engagements in Breslau und Wien.

Im Jahr 1933 trat sie erstmals in einer kleinen Rolle in dem Streifen Der streitbare Herr Kickel auf. Als bei der UFA eine Rolle als komische Alte im Film Die Medaille frei war, bewarb sich Fita Benkhoff kurz entschlossen darum. Diese Rolle begründete ihren Ruf als Komikerin und sie erhielt in Folge viele ähnlich gelagerte Rollen. Ihr erster großer Auftritt im Film war die Dienerin Andia in der Verfilmung von Amphitryon, es folgten Opernball, Schwarzer Jäger Johanna und etliche Gesellschaftskomödien. Dabei hatte Fita Benkhoff fast ausschließlich Nebenrollen, meist spielte sie beste Freundin, Tante oder die Mutter der Hauptdarstellerin. Neben Grethe Weiser galt sie als eine der komischsten Nebendarstellerinnen des deutschen Films. Parallel zu ihrer Arbeit beim Film spielte sie weiterhin Rollen an der Volksbühne Berlin und am Deutschen Theater.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wanderte sie nach Hamburg, wo sie zunächst am Schauspielhaus auftrat. Sie erhielt auch wieder Rollen im Film, so 1949 als Mutter Wolffen in der DEFA-Verfilmung des Biberpelz’. Sie kehrte aber wieder zum komischen Fach zurück und war 1955 in ihrer ersten Hauptrolle in Drei Mädels vom Rhein zu sehen. Weitere Rollen hatte sie unter anderem in In München steht ein Hofbräuhaus, Die Diebin von Bagdad, Die Frauen des Herrn S., Pension Schöller, Wenn abends die Heide träumt, Auf der Reeperbahn nachts um halb eins, Raub der Sabinerinnen und Wenn der Vater mit dem Sohne. Daneben trat sie auch noch am Theater auf, unter anderen in Berlin am Hebbel-Theater.

Für eine Schauspielerin ungewöhnlich unterzeichnete Fita Benkhoff in den 1950er Jahren eine Petition gegen die damals geplante und später vollzogene, die Bevölkerung Deutschlands jedoch polarisierende Wiederbewaffnung. Nach dem Tode ihres Mannes, dem Kaufmann Wilhelm Strom, 1957 zog sie sich fast völlig aus dem öffentlichen Leben zurück. Aus ihrem Haus in Berg zog sie in eine Wohnung in München. Sie begann zu malen.

Ihre letzte Rolle spielte sie 1967 im Theater an der Leopoldstraße in der schwarzen Komödie Arsen und Spitzenhäubchen.

Insgesamt wirkte Fita Benkhoff in 113 Filmen mit. Sie stand oft an der Seite berühmter Kollegen, darunter auch Heinz Rühmann und Hans Albers. 1967 wurde sie mit einem Bambi ausgezeichnet.

Fita Benkhoff starb am 26. Oktober 1967 im Alter von 65 Jahren in München nach einer kurzen, schweren Krankheit. Beerdigt wurde sie in der Familiengruft auf dem Dortmunder Südwestfriedhof.

Filme (Auswahl)

  • 1933: Der streitbare Herr Kickel
  • 1933: Ein Mädel wirbelt durch die Welt
  • 1934: Die Medaille
  • 1934: Schachmatt
  • 1934: Lottchens Geburtstag
  • 1934: Die rosarote Brille
  • 1934: Die kleinen Verwandten
  • 1934: Amphitryon
  • 1934: Schwarzer Jäger Johanna
  • 1935: Henker, Frauen und Soldaten
  • 1937: Petermann ist dagegen
  • 1938: Diskretion – Ehrensache
  • 1938: Die goldene Maske
  • 1939: Opernball
  • 1941: Frau Luna
  • 1942: Meine Freundin Josefine
  • 1949: Der Biberpelz
  • 1950: Melodie des Schicksals
  • 1951: In München steht ein Hofbräuhaus
  • 1951: Die Frauen des Herrn S.
  • 1952: Die Diebin von Bagdad

Literatur

  • Hanne Hieber: Benkhoff, Frieda Elfriede (Fita). In: Hans Bohrmann (Hrsg.): Biographien bedeutender Dortmunder. Menschen in, aus und für Dortmund. 3, Klartext, Essen 2001, ISBN 3-88474-954-4. 
  • Volker Jakob: Fita Benkhoff: Star der Nebenrolle. Erinnerungen an das UFA-Idol aus Dortmund. In: Westfälischer Heimatbund, Landesverkehrsverband Westfalen (Hrsg.): Westfalenspiegel. 55, Nr. 5, Ardey, Münster Oktober 2006, ISSN 0508-5942, S. 58. 

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